Dans ce guide éclectique du métro de Paris, l’écrivain britannique Andrew Martin ne fait pas tant l’éloge du Métropolitain que de fournir aux passionnés des chemins de fer un manuel littéraire. Vous n’avez pas besoin de connaître les termes techniques tels que « électrification par troisième rail » ou « les MP73, trains à pneus de troisième génération » pour apprécier les informations éclectiques et les anecdotes amusantes de ce charmant ouvrage, mais cela pourrait parfois aider. Peut-être mieux assemblé comme un dictionnaire du Métro, à la manière de la série du Dictionnaire amoureux publiée depuis 2000 en France par Plon, ce court livre de Martin donnera néanmoins aux amoureux de Paris et du Métro ce qu’ils recherchent : l’enthousiasme contagieux d’un passionné avec un regard attentif aux détails.J’ai naturellement choisi de lire « Metropolitain » sur le métro de Paris, ce qui a ajouté un certain soulagement et une certaine saveur à l’expérience. Martin, dont le père travaillait pour British Rail, a développé une fascination pour le Métro : son odeur, sa « vision unifiée », son éclairage, ses voitures, ses voûtes et ses tunnels, pour ses noms et ses couleurs, tous conçus comme l’antithèse du métro de Londres. « Le métro de Londres était le premier au monde, et Paris, après l’avoir soigneusement observé, a décidé de faire l’inverse. » Il n’y aurait pas de bâtiments d’entrée ; il serait construit beaucoup plus près de la surface ; beaucoup plus dense, tous les Parisiens vivraient à moins de 500 mètres d’une station de métro ; aéré et spacieux, les voitures sembleraient hautes aux passagers, pour éviter la claustrophobie ; et avec des directions binaires et des correspondances faciles, il n’y aurait aucun risque de se perdre dans un dédale souterrain.[Liste des points importants à ajouter]
– « Metropolitain » est un guide éclectique du métro de Paris écrit par Andrew Martin.
– Le livre fournit des informations éclectiques et des anecdotes amusantes sur le métro.
– Bien que les termes techniques soient présents, il n’est pas nécessaire d’être familier avec eux pour apprécier le livre.
– Le livre pourrait être considéré comme un dictionnaire du métro de Paris.
– L’auteur exprime une passion pour le métro et souligne ses différences par rapport au métro de Londres.
– Les décorations art nouveau de Hector Guimard sont également mises en valeur dans le livre.
– Le livre fait référence à la sensation particulière de l’élégance du métro et à l’importance des voûtes.
– Il mentionne également des anecdotes intéressantes sur les lignes du métro.
– Un court chapitre aborde les écrivains et le métro, en citant Raymond Queneau.
– Un autre chapitre explore l’odeur du métro et décrit celle-ci comme du « lemongrass ».
– Le livre est recommandé pour les personnes intéressées par le métro de Paris et ses particularités.

Les images et les réflexions présentes dans « Metropolitain » sont agréables à découvrir. Par exemple, l’auteur souligne le moment précis où le métro devient trop bondé pour justifier de rester assis sur les strapontins près des portes, ce qui entraîne une levée en masse de leurs occupants, comme une ovation debout au théâtre. De plus, Martin a une affection particulière pour les lignes de métro surélevées, qu’il décrit comme étant « décorées de motifs classiques flamboyants, animées d’un esprit joyeux d’avoir réussi à s’échapper illicitement ». Tout comme dans le tube international de Charles Trenet de 1937, Y’a d’la joie, où le métro, ivre de ciel bleu, de musique et de fleurs, sort du tunnel en volant vers le bois de Vincennes.
Un court chapitre traite des écrivains et du métro, en citant Raymond Queneau, mais en passant seulement, et Martin pointe du doigt Hemingway et Proust pour leur manque d’intérêt à ce sujet. Un chapitre sur l’odeur du métro est peut-être le plus curieux de tous. Selon l’époque, il sentait « l’huile chaude sur les plaquettes de frein en bois », plus tard « l’ail, la poussière et le tabac ». Martin décrit cette odeur comme du « lemongrass ». Et pour ce Parisien, la station Opéra a toujours senti les œufs durs.
Metropolitain : Une ode au métro de Paris par Andrew Martin est publié par Corsair (£16,99). Pour soutenir The Guardian et The Observer, commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer.