Êtes-vous confus au sujet de BA.5 et de l'état actuel de la pandémie ? Voici comment les experts en pensent. - 1

La croissance rapide de BA.5 – la forme la plus transmissible du SRAS-CoV-2 à ce jour – brouille les plans américains pour passer avec élégance à la prochaine étape de la pandémie avec le virus sous contrôle.

La sous-variante omicron, qui représentait moins d’un tiers des nouveaux cas il y a un mois, est désormais la souche la plus dominante aux États-Unis BA.5 est troublante pour plusieurs raisons : elle est meilleure pour passer d’une personne à l’autre que toute autre souche, et il est plus susceptible de briser l’immunité générée par les vaccins ou les infections qu’omicron et ses frères et sœurs sous-variants. (Les experts prédisent que BA.5 prendra rapidement le dessus sur BA.4.)

Le Dr Eric Topol, cardiologue et directeur du Scripps Research Translational Institute, dit que c’est pire que delta, omicron ou toute autre souche de virus que nous avons vue.

« Il y a une grande idée fausse selon laquelle pour être pire, il faut tuer des gens », a-t-il déclaré. « Si nous n’avions pas d’immunité préalable contre les vaccins, les rappels et les infections et toutes ces combinaisons de ceux-ci, cela aurait été pire qu’omicron. »

Les chiffres officiels indiquent qu’environ 100 000 personnes ont été testées positives chaque jour pour le virus au cours des quatre dernières semaines environ. Cependant, ce type de données n’est plus une mesure fiable, maintenant que moins de personnes se font tester et que les États ont réduit leurs opérations de données COVID-19. Même l’utilisation des tests à domicile a commencé à décliner, selon le Dr John Brownstein, épidémiologiste et directeur de l’innovation au Boston Children’s Hospital.

« C’est un flux d’informations supplémentaire, mais nous devons interpréter ces données avec une réelle prudence », a-t-il déclaré.

On pense que le nombre réel de cas est beaucoup plus élevé. L’Institute for Health Metrics and Evaluation de l’Université de Washington prédit actuellement que les cas sont 7,14 fois plus élevés que ce qui est signalé. Cela signifie que le décompte de mercredi d’environ 124 000 cas ressemble plus à 885 000 nouvelles infections,

Vous avez sans doute entendu parler d’un ami, d’un collègue ou d’un membre de votre famille qui est tombé malade au cours des dernières semaines. Le nombre officiel de cas est en hausse. Plus inquiétant est le nombre croissant d’hospitalisations, qui ont augmenté de 19% au cours des deux dernières semaines.

Maintenant, nous voyons les responsables de la santé passer à l’action. L’administration Biden serait en train de réfléchir à un deuxième rappel pour tous les adultes. Le Dr Ashish Jha, coordinateur de la réponse COVID-19 de la Maison Blanche, a dit cette semaine à deux reprises aux Américains de plus de 50 ans de recevoir un rappel. « Cela va vous sauver la vie », a-t-il déclaré. Et la Food and Drug Administration a finalement autorisé le NVAX de Novavax,
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Vaccin COVID-19 – qui pourrait être plus efficace contre un plus large éventail de variantes que les injections d’ARNm, selon les remarques faites par les responsables de l’entreprise le mois dernier.

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C’est beaucoup de nouvelles pour un virus qui a largement disparu des conversations quotidiennes à la place des soucis d’inflation et des projets de vacances indispensables. Mais la vague d’activités de cette semaine signale également que BA.5 fait entrer les États-Unis dans la prochaine phase de la pandémie. Ce que veulent les Américains, ce sont moins de restrictions et de soucis. Au lieu de cela, nous allons passer la seconde moitié de 2022 à attendre une nouvelle génération de injections d’ARNm qui ciblent mieux BA.4 et BA.5 pendant que les gens tombent malades pour la deuxième, troisième ou même quatrième fois.

« Nous baissons notre garde en même temps que le virus augmente son jeu », a déclaré le Dr Rick Bright, PDG du Pandemic Prevention Institute et ancien directeur de la Biomedical Advanced Research and Development Authority. « Cela crée cet énorme fossé et un énorme niveau de vulnérabilité, ce qui ne fera que permettre au virus de rester plus longtemps et de continuer à changer. »

Cet écart rend difficile pour les individus de savoir quoi faire, et cela se produit après que de nombreux Américains ont depuis longtemps cessé de se connecter aux nuances quotidiennes de la pandémie. Seulement 34% des personnes aux États-Unis ont été boostées bien que des boosters soient disponibles pour les adultes depuis la fin de l’année dernière.

« Les gens sont tellement fatigués d’entendre parler de COVID », a ajouté Bright. « L’apathie et le niveau de fatigue sont à un niveau record. »

Les responsables fédéraux de la santé disent la même chose depuis des mois – si vous avez moins de 50 ans, obtenez votre premier rappel. Si vous avez plus de 50 ans, obtenez votre deuxième rappel. Faites-vous vacciner si ce n’est déjà fait. Mais des experts comme Topol disent qu’il n’y a pas eu assez d’urgence derrière leurs paroles, et maintenant BA.5, avec ses capacités d’évasion immunitaire, complique davantage la messagerie. Cette semaine, Jha et Walensky ont également répondu à des questions sur la question de savoir si une infection lors de la poussée d’omicron de l’hiver dernier vous protège contre BA.5. (ce n’est pas le cas) et si l’obtention d’un rappel maintenant vous empêchera d’obtenir un rappel de nouvelle génération en hiver (ce ne sera pas le cas).

« La raison d’obtenir un rappel maintenant est de prévenir l’infection maintenant », a déclaré mardi le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention. « Il y a beaucoup d’infections maintenant et [an] nombre croissant d’hospitalisations maintenant.

Un an plus tard

C’est à cette époque l’année dernière que la puissante variante delta a déclenché une vague de nouveaux cas de COVID-19 et d’hospitalisations à un moment où on avait l’impression que la pandémie était dans le rétroviseur. C’est à ce moment-là que les premières infections percées se sont produites, que les premiers mandats de vaccin COVID-19 ont été déployés, que les premières discussions sur les rappels ont eu lieu et que le retour des règles du masque dans certaines villes. Ce fut un moment décevant pour de nombreuses personnes qui pensaient que faire leur part en 2020 et 2021 aurait dû leur valoir une normalité bien méritée.

«Lors des poussées précédentes, nous avions une utilisation beaucoup plus importante du masquage. Il y avait beaucoup plus de vigilance de la part de la population. Il y a eu beaucoup plus de tests », a déclaré Brownstein. «Nous avons une population qui, à bien des égards, a quitté ce virus pour que [creates] beaucoup d’inconnues quant à ce qui va se passer dans les prochaines semaines.

Mais – étonnamment – ​​il y a des choses sur lesquelles se sentir optimiste. Le nombre croissant d’hospitalisations ne s’est pas encore traduit par une augmentation des admissions en soins intensifs ou des décès. (Nous devrions en savoir plus sur ce front dans les semaines à venir.) Les vaccins, bien que dépassés, préviennent encore largement les maladies graves et la mort. Il existe des vaccins nasaux en cours de développement qui sont censés prévenir la transmission et l’infection en produisant des anticorps IgA. Paxlovid fonctionne, même s’il peut provoquer des rebonds et des experts comme Bright et Topol prédisent une résistance à l’antiviral à l’avenir. Le SRAS-CoV-2 mute également moins souvent que la grippe, et il existe actuellement un vaccin universel contre la grippe dans un essai clinique de phase 1.

« C’est plus que décourageant, d’autant plus que je sais que nous pouvons l’emporter. Et je dis cela à cause de ce que nous avons appris avec la grippe », a déclaré Topol. La « cible de ce virus est tellement plus facile. Même s’il mute, ce n’est rien comparé à la grippe. Ce qui est encourageant, c’est que nous avons un médicament Paxlovid qui fait passer le Tamiflu pour une blague. Je suis très encouragé par la science que nous pouvons prévaloir. C’est juste que nous ne le faisons pas. »