La France impose un salaire minimum aux opérateurs de ferries de la Manche

Les opérateurs de ferries traversant la Manche devront dorénavant payer leur équipage au moins £9.95 de l’heure après que la France ait mis en place une nouvelle loi sur le salaire minimum visant à prévenir l’exploitation des marins.

  • La France réagit face à l’exploitation des marins par P&O Ferries
  • P&O Ferries répondait légalement à des bas salaires
  • La France impose un salaire minimum horaire de £9.95

Cette décision intervient deux ans après que P&O Ferries ait causé l’indignation des deux côtés de la Manche en licenciant près de 800 travailleurs pour les remplacer par un équipage à bas coût.

Le scandale a éclaté lorsque The Guardian et ITV News ont révélé que le nouvel équipage de P&O semblait être payé à des taux horaires moyens d’environ £4.87, même plus bas que le salaire minimum de £5.15 déclaré par P&O à un comité parlementaire en mars 2022.

Grâce à des failles légales, P&O a pu légalement profiter de la main-d’œuvre étrangère en évitant de payer le salaire minimum aux marins employés par une agence étrangère travaillant sur des navires immatriculés à l’étranger en eaux internationales.

En réponse aux licenciements de P&O en 2022, la France a promulgué une loi obligeant les opérateurs de traversées de la Manche à payer leurs travailleurs au moins le salaire minimum français de €11.65 (£9.95) de l’heure.

Le ministre français de la mer, Hervé Berville, a déclaré à The Guardian et ITV News : “Nous avons changé la loi car nous avons été vraiment choqués par ce qui s’est passé en mars 2022.

Il a ajouté que cette loi s’appliquerait à tous les opérateurs desservant les routes de la Manche, tel que de Calais à Douvres et de Cherbourg à Poole. Le salaire minimum le plus élevé sera imposé.

En plus d’établir un niveau de salaire minimum, la nouvelle loi française restreindra l’équipage à travailler sur les ferries pendant plus de deux semaines sans jour de repos.

Avant que la nouvelle législation française entre en vigueur, une période de mise en œuvre de trois mois sera accordée aux opérateurs. Les compagnies rivales craignent que pendant cette période, P&O et un autre opérateur à bas coût, Irish Ferries, lancent un défi légal.

Des lois similaires au Royaume-Uni visant à éviter que l’équipage ne soit payé moins que le salaire minimum devraient entrer en vigueur cet été. Le salaire minimum au Royaume-Uni est actuellement de £10.42 de l’heure et augmentera à £11.44 de l’heure en avril.

Une fois que les deux lois seront actives, toute compagnie de ferry qui ne respecte pas le salaire minimum pourrait être condamnée à une amende d’environ £76,000 par jour – répartie à peu près également entre les autorités britanniques et françaises – selon une analyse de Brittany Ferries.

Ni P&O ni Irish Ferries n’ont répondu aux questions sur un éventuel recours contre la loi française.

Un porte-parole de P&O a précédemment déclaré que la compagnie paie son équipage de la Manche au moins £5.20 de l’heure et a ajouté : “Nous payons toujours au moins le salaire minimum requis par la loi nationale et internationale.

Un porte-parole d’Irish Ferries a déclaré que le personnel le moins bien payé de la compagnie gagnait moins de £9 de l’heure. “Quel que soit le cadre réglementaire, Irish Ferries s’engage à respecter la loi, tout en continuant à travailler dur pour rendre ses opérations aussi efficaces que possible.