Emmanuel Macron défend avec vigueur son projet de loi sur l’immigration controversé, y compris les mesures soutenues par l’extrême droite.

Le président français est apparu dans un programme de débat télévisé en soirée pour répondre aux questions sur le projet de loi et a nié que la loi adoptée par les députés mardi ait déclenché une crise politique dans son gouvernement centriste, malgré la démission d’un ministre de haut niveau.

Macron a parlé ce mercredi dans le programme C dans l’air, sur France 5, et l’équipe habituelle participant au programme avait été invitée à l’Élysée. Il était plus informel que les interviews présidentielles habituelles et Macron a également abordé un large éventail de questions.

Dans l’interview, Macron a déclaré qu’il respectait la décision du ministre de la Santé, Aurélien Rousseau, de démissionner, mais a insisté sur le fait que personne n’était irremplaçable, lui « en premier ».

Il a nié les accusations selon lesquelles la législation faisait le jeu du Rassemblement National (RN), qui a revendiqué une victoire idéologique, et a accusé le parti de Marine Le Pen de « manœuvres grossières ». Il a déclaré: « Il n’y a pas d’idées du RN dans le texte. C’est une défaite pour le RN. »

Macron a ajouté: « Lutter contre l’immigration illégale n’est pas uniquement un sujet pour la [politique] droite. Si vous vivez dans un quartier ouvrier affecté par cela, vous êtes pour cette loi. Si vous vivez dans de beaux quartiers où vous n’êtes pas touché par ces problèmes, vous pouvez dire que ce n’est pas bon, mais beaucoup de personnes dans des quartiers sensibles soutiennent cette loi. »

Le projet de loi initial proposé par le gouvernement a été rejeté par l’assemblée nationale il y a 10 jours après qu’une motion de rejet proposée par le parti Vert a été soutenue par la gauche radicale et l’extrême droite.

Le gouvernement, qui n’a pas de majorité absolue à l’assemblée depuis les élections générales de l’année dernière, a ensuite soumis le projet de loi à une commission parlementaire bipartite de députés et de sénateurs pour rédiger un nouveau texte. Les sénateurs, contrôlés par la droite, ont ajouté un certain nombre de mesures dures qui ne figuraient pas dans le texte original.

Macron a admis qu’il n’était pas d’accord avec tous les changements, mais a déclaré que ce n’était pas une raison suffisante pour abandonner la législation qui avait pris plus d’un an à rédiger et à adopter.

Il a déclaré: « C’est compréhensible que cela ait contrarié certaines personnes et je respecte cela. Vous pouvez parler de valeurs, mais nous parlons de réalité. Le texte a été rédigé par le gouvernement mais est le fruit d’un compromis. C’est ce que les gens voulaient quand ils ont voté et nous ont donné une majorité relative.

« Quel choix avions-nous. Aurions-nous dû dire que nous allions arrêter – que lutter contre l’immigration illégale est une mauvaise idée? Non. Nous avons mis en place une commission pour aboutir à un compromis. Ce texte est le fruit de ce compromis.

« Est-ce que je saute de joie? Non. Il y a des choses que je n’aime pas dedans … la question pour le gouvernement était devons-nous le bloquer parce que nous n’aimons pas certaines parties? Non. Lorsque vous gouvernez, vous devez faire des choix difficiles. Devons-nous dire que nous devons faire quelque chose d’utile pour le pays ou ne rien faire parce que ce n’est pas exactement ce que nous voulions? Le pays attendait cette loi.

« Aujourd’hui, ce qui nourrit le RN, c’est le sentiment que parfois les mesures ne sont pas efficaces … cela aidera à lutter de manière plus efficace contre l’immigration clandestine et les passeurs. Nous sommes un pays qui a toujours accueilli des gens et nous continuerons à le faire. Mais nous devons lutter contre le flux clandestin et nos processus sont trop longs et compliqués à faire et c’est une perte de contrôle.

« Notre premier objectif est la lutte contre l’immigration illégale et le deuxième est de favoriser une meilleure intégration grâce à la langue et au travail. Ce sont les deux objectifs du texte. »