Une enquête bouleversante sur la servitude moderne au Liban

Le documentaire de Roser Corella débute dans une atmosphère sombre : un écran noir sous-titré par un appel téléphonique curieux vers une agence de recrutement de personnel de maison. La conversation, qui présente une liste de candidates potentielles classées par nationalité et salaire, est choquante par sa froideur et son manque d’empathie, comme si les femmes étaient de simples appareils ménagers à acheter et à posséder.

Le système de la « kafala » au Liban, qui contrôle les travailleurs migrants, confère un contrôle total aux employeurs et les employées de maison sont entièrement dépourvues de protection par les lois du travail. Dès leur arrivée, les femmes voient leurs passeports confisqués, qui sont ensuite détenus par leurs familles d’accueil; il s’agit d’un conseil donné par les agents eux-mêmes. Craignant d’être expulsées, les travailleuses endurent des heures de travail épuisantes, des espaces de vie exigus, des abus physiques et plus encore, dans l’espoir de gagner de l’argent pour leur famille restée au pays, comme le Bangladesh ou l’Éthiopie. De nombreux employeurs retiennent également régulièrement les maigres salaires de leurs travailleuses, que ce soit pour les punir ou pour les empêcher de s’enfuir.

Une séquence troublante alterne entre la cuisine, où une femme de ménage travaille, et le salon, où des femmes libanaises discutent avec désinvolture des avantages et des inconvénients de différents « types » de domestiques. L’enracinement par la législation autant que par les attitudes culturelles a conduit à une déshumanisation totale des travailleurs migrants, si bien que la présence de la femme de ménage n’a que peu d’importance dans le discours xénophobe des femmes.

La pratique de l’embauche d’une aide étrangère est devenue si courante au Liban que les plans des nouvelles maisons spécifient souvent un « quartier des domestiques », qui se résume souvent à quelques mètres carrés misérables. Encore et encore, le film de Corella se focalise sur des appartements de grande hauteur, dont les fenêtres immaculées cachent la misère de leurs femmes de ménage – dont beaucoup trouvent leur échappatoire en se jetant dans le vide.

Disponible à partir du 3 novembre sur True Story

Points importants de l’article :

  • Une enquête sur la servitude moderne au Liban
  • Le système de la kafala au Liban donne totale contrôle aux employeurs
  • Les travailleurs migrants sont dépourvus de protections légales
  • Confiscation des passeports des travailleuses
  • Les travailleuses endurent des conditions de travail épuisantes et des abus physiques
  • Retenue des salaires déjà faibles
  • Les femmes libanaises déshumanisent les travailleurs migrants
  • Pratique répandue de l’embauche de personnel étranger au Liban
  • Les plans des maisons prévoient souvent un « quartier des domestiques »
  • Suicides de nombreuses femmes de ménage
  • Documentaire de Roser Corella disponible sur True Story à partir du 3 novembre