Dans les premières minutes de la satire de science-fiction de Christos Nikou, intitulée « Ongles », dans laquelle un test médical a été conçu pour déterminer si deux sujets sont réellement amoureux, les spectateurs se demanderont probablement pourquoi quelqu’un ferait confiance à la lecture d’une machine plutôt qu’à son propre cœur. Le seul motif plausible présenté dans le film est qu’il aide à prédire la probabilité d’un divorce à l’avenir – mais pourquoi mettre fin à une bonne relation simplement parce qu’un four à micro-ondes attaché à un téléviseur vintage l’a dit ? Les auditeurs rationnels concluront rapidement que nous ne pouvons pas faire mieux que de suivre les impulsions de nos désirs et de ne pas accorder plus d’attention à la science de l’amour magique – comment mesure-t-on l’amour, de toute façon ? – qu’à un quiz de compatibilité à l’arrière d’un magazine. Et pourtant, il faut près de deux heures à ces personnages dans cette expérience de pensée spéculative mal conçue pour réaliser cela et remarquer le trou béant au milieu d’un argument insipide.

Nikou, ancien assistant réalisateur de son compatriote grec Yorgos Lanthimos, fait ses débuts en langue anglaise de la même manière que son mentor, avec une adaptation conceptuelle des lois de l’attraction. Mais là où le film de Lanthimos, « The Lobster », apportait un réalisme mordant à une version sans pitié des rendez-vous amoureux, ce film adopte une approche plus banale de l’insécurité relationnelle, avec un angle original. Suivant les lignes sadiquement comiques tracées par Lanthimos, l’intrigue de « Ongles » exige que tous les participants au test permettent à un administrateur d’arracher un ongle avec une pince. Même cela a une stupidité littérale : une carte de titre d’ouverture indique que les dysfonctionnements du cœur se manifestent d’abord par des symptômes dans les ongles, et dans un moment de désespoir, une femme devient convaincue qu’ils sont la source de son anxiété, que des doigts plus courts effaceront ses problèmes.

Il s’agit d’Anna (Jessie Buckley, dont l’excellence d’actrice adoucit les décisions idiotes que son personnage continue de prendre), une ancienne enseignante travaillant maintenant à l’Institut de l’Amour fondé par le sincère et idéaliste Duncan (Luke Wilson). À la maison, elle ment à propos de son nouveau travail à son petit ami Ryan (Jeremy Allen White), dont les avant-bras musclés et les yeux bleus comme ceux d’un husky sibérien ne suffisent pas à compenser son manque d’intérêt sexuel pour elle et son affection pour les documentaires les plus ennuyeux jamais réalisés. Son regard se pose sur son collègue sensible, Amir (Riz Ahmed) ; leur complicité confortable se transforme bientôt en proximité au bureau, liant la relation professionnelle entre travail-épouse et travail-époux. Alors qu’ils aident les couples à favoriser l’intimité en préparation du grand examen (la méthode la plus drôle étant une décharge pavlovienne donnée chaque fois que votre partenaire quitte la maison, afin de vous conditionner à leur absence), Anna commence à se demander si elle pourrait avoir mieux.

Il y a une perle de sagesse enfouie sous une couche de mucus bivalve ici – à savoir que l’amour doit être activement entretenu et se fanera s’il est considéré comme acquis. Anna ne semble pas particulièrement investie dans sa relation avec Ryan, ne lui demandant jamais d’être plus présent ou ne communiquant pas son désintérêt pour passer 90 minutes à apprendre sur les rivières. Elle semble vouloir faire exploser sa vie. C’est une tendance à un comportement autodestructeur avec laquelle Nikou pourrait vraiment faire quelque chose, mais il a une tendance sentimentale qui l’empêche de pousser ses personnages à bout. Dans « The Lobster », la cour était un rituel et un défi fasciste et obligatoire, mais « Ongles » dépeint une romance reconnaissable, pas si différente de la vie quotidienne.

Peut-être est-ce inévitable, car la chimie naturelle entre deux stars de la trempe de Buckley et Ahmed serait difficile à contenir. Buckley en particulier semble ne jamais se tromper ; quand elle chante discrètement « Only You » de Yazoo à son bureau, le public peut voir tout ce qu’Amir voit en elle. Mais l’interprétation évasive et prudente des acteurs principaux ne peut faire grand-chose pour élever le matériau médiocre que Nikou leur donne à travailler. Une longue promenade, par moments amusante, sur une courte route.

Points importants de l’article :
– Le film « Ongles » de Christos Nikou est une satire de science-fiction.
– Un test médical est utilisé pour déterminer si deux personnes sont amoureuses.
– Le film aborde le thème de l’insécurité relationnelle.
– Les acteurs principaux Jessie Buckley et Riz Ahmed offrent de bonnes performances.