La France exhorte ses agriculteurs à produire davantage de viande à bas prix, marquant ainsi un revirement majeur sur l’élevage intensif, alors que l’inflation frappe la demande de viande de porc, de bœuf et de poulet biologiques.

Le ministre de l’Agriculture, Marc Fesneau, a déclaré lors d’une grande réunion de l’agro-industrie mardi que « nous devons accepter que nous devons travailler sur l’entrée de gamme » du marché.

« Les problèmes de bien-être animal ne fonctionnent que si nous trouvons quelqu’un pour payer » pour de la viande de haute qualité, a-t-il insisté.

Ces déclarations semblent signaler un changement majeur dans la pensée du gouvernement après qu’Emmanuel Macron ait ébranlé le puissant lobby de l’élevage intensif français, peu de temps après son arrivée au pouvoir en 2017, en déclarant qu’il était temps de « stopper la production, que ce soit de volaille ou de porc, qui ne correspond plus à nos goûts ou besoins ».

L’énorme industrie est sous une pression intense en raison du bien-être animal et des dommages environnementaux qu’elle cause, notamment en Bretagne, puissance agricole de l’ouest du pays, où Fesneau a prononcé son discours.

Les algues vertes provenant des nitrates contenus dans les engrais et des déchets de l’élevage intensif de porcs, de volailles et de bovins de la région ont été liées à plusieurs décès sur les plages.

Mais le souhait de Macron de faire monter en gamme le plus grand producteur de bœuf d’Europe semble avoir échoué, avec une inflation alimentaire de 11% qui pousse les consommateurs à délaisser les produits biologiques au profit de viandes moins chères.

« Seulement 30% des Français ont maintenant les moyens de payer plus cher pour de la qualité », contre la moitié de la population il y a six ans, a déclaré Pascale Hébel, analyste de la consommation pour le cabinet de données consultants C-Ways.

Les plus grands groupes d’élevage intensif du pays estiment que le vent tourne en leur faveur.

Malgré les tentatives de réduire la consommation de viande, les Français restent farouchement carnivores, consommant 113 kg de viande par an, près de deux fois la moyenne mondiale.

« Notre objectif est la reconquête de la production standard », a déclaré Gilles Huttepain, un cadre supérieur du géant de la volaille LDC et l’un des dirigeants du groupe industriel Anvol.

Alors que maintenant un poulet sur deux consommé en France provient de l’étranger, « nous devons construire 400 nouvelles installations standard [intensives] de poulets par an pour reprendre le marché aux importations », a-t-il ajouté.

Sous pression du gouvernement, des supermarchés et des groupes de défense du bien-être animal, la France avait presque tourné le dos aux œufs issus de l’élevage intensif, avec seulement un sur quatre provenant de poules élevées en cage.

Mais Yves-Marie Beaudet, éleveur de volaille et responsable du groupement professionnel de l’industrie des œufs, a déclaré que beaucoup de ses collègues regrettent désormais ce changement alors que les ventes d’œufs bon marché explosent.

« Nous ne pouvons pas devenir comme la Suisse, qui est devenue si haut de gamme que son secteur agricole est désormais un conte de fées », a déclaré Huttepain.

Outre qu’elle est le plus grand fournisseur de bœuf de l’Union européenne, la France reste le deuxième plus grand producteur de lait et le troisième plus grand producteur de porc.

Avec seulement 1% de leur production étant biologique, les producteurs de porc français – qui étaient sous pression pour changer leurs méthodes intensives – se sentent maintenant justifiés.

« Peut-être que notre résistance à l’époque n’était pas si ridicule. Les personnes qui ont investi dans le bio se retrouvent maintenant coincées », a déclaré Anne Richard, du groupe de pression Inaporc.

Mais l’agriculteur laitier Mathieu Courgeau a déclaré : « Nous tournons le dos à l’histoire ». Abandonner l’orientation vers la qualité et continuer à « faire ce que nous avons fait depuis les années 1960, produire de moins en moins cher, peu importe les coûts sociaux et environnementaux cachés… est complètement opposé aux problèmes auxquels nous sommes confrontés », a-t-il déclaré.

  • La France encourage ses agriculteurs à produire davantage de viande bon marché en raison de la baisse de la demande de viande biologique à cause de l’inflation.
  • Le ministre de l’Agriculture, Marc Fesneau, a annoncé ce changement lors d’une réunion de l’industrie agro-alimentaire.
  • La France souhaite reconquérir le marché de la viande à bas prix pour répondre à une demande croissante.
  • Le gouvernement français a été influencé par des préoccupations concernant le bien-être animal et les problèmes environnementaux liés à l’industrie de l’élevage intensif.
  • L’alimentation carnée des Français reste élevée malgré les tentatives de réduire la consommation de viande.
  • Les producteurs de viande intensifs français se sentent désormais justifiés dans leurs méthodes de production.
  • Les agriculteurs français soulignent l’importance de maintenir des prix abordables pour répondre aux besoins de la population.
  • Les éleveurs de volailles et les producteurs d’œufs regrettent la transition vers des produits biologiques.
  • La France souhaite faire face à la concurrence étrangère en construisant de nouvelles installations de production de poulet intensives.
  • Les agriculteurs français expriment leurs préoccupations concernant les coûts sociaux et environnementaux cachés de la production alimentaire bon marché.