Thelonious “Monk” Ellison est un professeur de Lettres afro-américain d’âge moyen à Los Angeles. Il est largement détesté par les étudiants et les collègues de la faculté. Il est l’auteur de nombreux romans intellectuellement exigeants et commercialement désastreux basés sur le mythe classique.

Points clés:

  • Protagoniste: Thelonious « Monk » Ellison
  • Lieu : Los Angeles
  • Profession: Professeur de Lettres
  • Problèmes : Problèmes d’argent liés à la santé mentale de sa mère, la vente d’un roman de l’écrivain Sintara Golden

American Fiction est la nouvelle comédie littéraire très divertissante du cinéaste Cord Jefferson, écrivain pour la télévision, qui fait ses débuts en tant que réalisateur avec son adaptation émolliente du chef-d’œuvre métafictionnel Erasure de Percival Everett, publié en 2001.

Jeffrey Wright interprète un excellent Monk: sensible, morose, irritable et idéaliste d’une manière sombrement autodestructrice. Tracee Ross Ellis est sa sœur Lisa, Sterling K Brown est son frère chirurgien esthétique Cliff, Leslie Uggams est affectueusement digne en tant que mère de Monk, Agnes; Issa Rae est la nemesis de Monk, Sintara Golden.

Points clés:

American Fiction réussit malgré un défi particulier, relevé avec plus de candeur par Michael Winterbottom et Frank Cottrell-Boyce avec leur adaptation de The French Lieutenant’s Woman de John Fowles en 1981. Cela est dû au fait que la partie centrale du roman original d’Everett inclut le texte complet de My Pafology; il est suffisamment long pour que les lecteurs s’immergent dedans, pour constater à quel point il est absurde et exagéré, mais aussi voir son enthousiasme palpitant et son énergie, et peut-être même se demander si l’auteur n’aurait pas joué avec l’idée d’essayer de faire un best-seller comme celui-ci lui-même, mais aurait préféré le présenter entre guillemets.

Points clés:

  • Adaptation difficile de romans en films
  • Réussite de l’adaptation
  • Comparaison avec d’autres adaptations littéraires

A un moment donné, Jefferson invente une confrontation entre Monk et Sintara, où cette dernière prend la défense de son roman. Wright et Rae jouent cependant la scène avec conviction, et nous font voir une sorte de snobisme dans la réaction de Monk à son succès, et peut-être aussi quelque chose de genré. Ensuite, il y a quelque chose de comique lorsque Monk doit poser en public en tant que le voyou imaginaire Stagg R Leigh. Cependant, cela reste aussi comique que le cas de l’auteur Laura Albert, exposée en 2006 pour avoir inventé l’auteur fictif JT LeRoy, qui avait écrit des fictions authentiques sur sa vie prétendument tourmentée et avait réussi à faire croire que sa belle-sœur était ce génie littéraire reclus.

American Fiction aborde de manière oblique et inattendue la question de la race et du racisme, et est très drôle sur le ghetto littéraire de l’édition.

Points clés:

  • Manière subtile d’aborder le racisme
  • Humour sur les clichés littéraires

American Fiction sort le 2 février dans les cinémas britanniques et irlandais, et sera diffusé en streaming sur Prime Video en Australie à partir du 27 février.