Un photographe talentueux des années 90, Lanre Fehintola, est devenu accro à l’héroïne et au crack tout en photographiant des toxicomanes à Bradford. Après avoir fait de la contrebande, il a purgé une peine de prison, mais n’a jamais abandonné la photographie. « Cela m’a sauvé la vie », déclare-t-il dans ce documentaire brut et affectueux réalisé par son ami Leo Regan à partir de plus de 25 ans de séquences. C’est le troisième film de Regan sur Fehintola – et on comprend pourquoi il revient sans cesse. En tant que jeune homme, Fehintola dégageait une telle force vitale, une telle énergie ; une personnalité aussi extrême, autodestructrice et sensible, complètement envoûtante.

Ce film commence par montrer Fehintola de nos jours, alors qu’il fait face à un récent diagnostic de cancer du poumon. Les médecins lui ont donné six mois à vivre. « C’est comme ça, Leo », dit-il en souriant à la caméra, sa charisme toujours aussi intense. Dans les années 90, ils étaient tous les deux de jeunes photojournalistes idéalistes qui traînaient à Londres. Ils ont pris à cœur la devise de Robert Capa : « Si vos photos ne sont pas assez bonnes, c’est que vous n’êtes pas assez près. » Fehintola est retourné à Bradford, où il a grandi, pour photographier des toxicomanes. Naïf ou imprudent, sans craindre pour sa propre sécurité, il a commencé à prendre des drogues dures – à des fins de recherche, dit-il. « Je n’ai jamais eu l’intention de devenir un toxicomane. »

La vérité semble plus compliquée. Fehintola a été élevé par des parents stricts ; enfant troublé, il a fini dans un foyer pour enfants, où il a lutté contre le racisme et l’autorité. L’histoire de sa vie se déroule de manière brute. Fehintola est très agréable – même lorsque la drogue lui manque dans son appartement. En 1999, il demande à son ami Errol de le surveiller pendant qu’il se désintoxique, pour l’empêcher de céder à la tentation. Quelques jours plus tard, il se promène dans le salon, suppliant de sortir chercher de la drogue ; à un moment donné, il menace même d’appeler la police, ce qui fait rire Errol et lui. C’est un film plus chaleureux et plus doux qu’il n’y paraît sur le papier.

  • My Friend Lanre sortira le 29 janvier dans les cinémas britanniques et le 1er février sur Curzon Home Cinema.