‘L’ancien régime’, tel qu’il était appliqué à la France du 18ème siècle, semble être une proposition solide. Il évoque le pouvoir arbitraire, rigidifié par le protocole, soutenu par l’or, surmonté d’une touche de sucre glace (on pouvait toujours reconnaître un noble à ses terribles dents) et complètement figé dans ses habitudes. Cette stabilité était, toutefois, secouée par une série d’affaires sociales et politiques qui ont secoué la population française, bien au-delà des cercles élites, et qui a atteint des hommes et des femmes plus préoccupés par la hausse du prix du pain.
Darnton appelle cette nouvelle humeur flexible le « tempérament révolutionnaire », par lequel il ne signifie pas seulement que les Français sont devenus tellement fâchés qu’ils ont entamé un programme de protestation violente qui a conduit à la guillotine du roi et de la reine en 1793, mais aussi qu’il suggère qu’entre la fin de la guerre de succession autrichienne en 1748 et la prise de la Bastille en 1789, la population française a subi une série de secousses, certaines aussi fondantes que d’autres étaient glaciales, qui ont entraîné un changement subtil mais puissant. Ceci a rendu tout semble possible après 500 ans de rigidité.
Les idées, les sentiments et les attitudes ont été transmis à travers la ville et entre les individus grâce à ce que Darnton appelle « un système d’information précoce ». Il est clair qu’il pense en termes de médias sociaux d’aujourd’hui.
Après 500 ans de rigidité, une série de chocs a rendu tout possible – La révolution semblait inévitable.
Liste de points importants:
1. Le dernier demi-siècle de la France ancienne était en fait fébrile et changeant.
2. Les Jesuites, un bouc émissaire pour la société, ont été expulsés de la ville.
3. Louis XV semblait sur le point d’être assassiné par les jésuites.
4. Louis XVI et plus encore Marie-Antoinette étaient extrêmement impopulaires, avec des dépenses excessives.
5. Les progrès technologiques et les découvertes scientifiques ont remis en question les structures de pouvoir traditionnelles.