Il y a une décennie, à une époque où les productions d’animation de Disney et de Pixar n’étaient pas exactement infructueuses mais complètement sans intérêt, La Reine des Neiges est devenue un bouleversement de 1,2 milliard de dollars au box-office, un succès qui s’est transformé en un phénomène incontournable. Il a remporté des Oscars, a produit des chansons entêtantes, a entraîné une suite de 1,45 milliard de dollars, a donné naissance à un succès musical de Broadway et a montré à Disney comment dépoussiérer le récit des princesses critiqué par la contemporanéité plutôt que de le jeter complètement.

Ouverture à Thanksgiving, 10 ans plus tard, avec un scénario co-écrit par Jennifer Lee de La Reine des Neiges, Wish est un successeur positionné de manière très optimiste, un autre récit de princesse Disney conscient de lui-même avec autant de ballades puissantes et radiocompatibles qu’il y a de possibilités de merchandising de Noël. Mais Wish ressemble moins au nouveau La Reine des Neiges de Disney et plus à une contrefaçon, esthétiquement inférieur, entravé par une intrigue en grande partie peu inspirée et sous-alimentée et, surtout, dépourvu de magie.

Le potentiel vertigineux d’un vœu est un thème récurrent au sein du Royaume Magique depuis le tout début et baser une nouvelle aventure sur cette idée, dans un nouveau royaume qui est également magique, donne l’impression que Disney utilise son catalogue combiné comme un conte de fées en soi. Il est donc un peu exagéré d’appeler Wish une histoire originale à proprement parler, c’est plutôt un remix maladroit de vieux ingrédients, ou étant donné qu’il s’agit du 100e anniversaire de Disney, un peu une victoire arrogante, le studio en tant que PI. Notre héroïne Asha est très peu définie par sa capacité à chanter une chanson et une tendance à glisser dans la tendance plus récente de Disney à l’adorkabilité AKA qui consiste à bafouiller et à se prendre les pieds dans le tapis.

Elle vit dans le royaume de Rosas, gouverné par le roi Magnifico, un sorcier qui a le pouvoir d’exaucer les vœux. À l’âge de 18 ans, les résidents partagent leur plus grand souhait avec lui et celui-ci devient sa propriété, le demandeur perdant tout souvenir de ce qu’il voulait autrefois. Des cérémonies ont alors lieu régulièrement où un vœu est tiré au sort et accordé. Asha a 17 ans et se prépare pour un entretien en tant qu’apprentie de Magnifico, une position prisée qu’elle espère pouvoir aider son grand-père à obtenir alors qu’il fête son 100e anniversaire. Plus elle se rapproche du roi, plus elle se rend compte que le système qu’elle a appris à croire pourrait cacher quelque chose de plus sinistre.

C’est dans ces moments de prise de conscience, où Asha commence à remettre en question le règne fasciste de Magnifico, que le film est le plus intéressant, menaçant de franchir les frontières de la distinction. Le contrôle est obtenu en garantissant que les citoyens aient l’illusion de l’espoir mais les rêves ne sont autorisés que lorsqu’ils tombent dans des limites sûres, un vœu qui pourrait potentiellement mettre en péril le statu quo serait donc refusé. Mais des idées intrigantes ne suffisent pas à susciter notre intérêt alors que le film glisse vers une formule banale, un scénario maladroit essayant à plusieurs reprises de nous charmer en vain.

Le film prend régulièrement des pauses musicales et bien que DeBose soit, bien sûr, une chanteuse naturellement efficace, les chansons sont maladroites et sans intérêt, tentant faiblement d’imiter le style frénétique de Lin-Manuel Miranda et seulement une fois, alors que Pine fait un solo entraînant, ressent-on un léger enchantement. L’animation, combinant des arrière-plans traditionnels à l’aquarelle avec des personnages contemporains, est une erreur totale, trop discordante pour que le monde soit aussi immersif qu’il le devrait, la magie étant malheureusement hors de portée.

Wish arrive à un moment turbulent pour Disney, les célébrations du centenaire étant assombries par des films sous-performants et une stratégie de sortie globale désordonnée, et ce n’est pas le succès de La Reine des Neiges qui a été annoncé et nécessaire (juste la semaine dernière, signe de désespoir, La Reine des Neiges 4 a été annoncé avant même le début de la production de La Reine des Neiges 3). Regarder tous les éléments éprouvés échouer à se fondre en un tout nous rend juste nostalgiques des classiques. Espérons que Disney pourra retrouver cette magie.