Un portrait tranchant de l’humanité par un cinéaste prometteur

Ce premier long métrage sombre et austère du scénariste-réalisateur Leo Leigh porte les influences évidentes de ses parents Mike Leigh et Alison Steadman ; il a une atmosphère teintée de critiques mordantes, une représentation de ses personnages flirtant avec la caricature et la misanthropie mais sans y tomber complètement, et des notes de rédemption ambiguës offertes à la fin. Ce n’est pas tant un théâtre de cruauté qu’un théâtre de moquerie ; un monde où la plupart du temps des individus absurdes se moquent de l’absurdité des autres, en partie – mais pas entièrement – en raison de leur malheur.

Leigh nous permet de voir comment l’amertume tonale remet en question l’adjectif du titre. Maggie O’Neill incarne Sue, une femme qui tient une boutique de fêtes pour enfants (déprimante) proposant des ballons et des banderoles, et elle aime le vin rouge. Sa relation se brise et, lors des funérailles de son frère, un passionné de moto dont le corps est transporté dans un corbillard à la fois surréaliste et captivant, Sue se montre de manière provocante envers Ron (Tony Pitts), l’un des bikers endeuillés. Ron est un grand et costaud gaillard macho qui se révèle être divorcé, avec un fils Anthony (Harry Trevaldwyn) qui est un papillon exquis queer : danseur, vidéaste sur les réseaux sociaux et narcissique dans une relation dysfonctionnelle avec une figure paternelle gâteau (Jeff Rawle) qui ne reçoit pas beaucoup ou pas du tout de sexe en retour.

Ron et Sue rendent visite à un ami de Ron et se moquent méchamment de son récent effondrement suite à la mort de sa mère, qui l’a conduit à enlever ses vêtements dans une forêt éclairée par la lune. Plus tard, après avoir bien sympathisé avec Anthony, Sue découvrira ses pas de danse et, avant de pouvoir s’arrêter, les moquera cruellement ; puis elle verra une vidéo qu’il a postée, l’accusant de le manipuler. Ron lui-même est clairement mal à l’aise avec l’identité et la carrière de danse de son fils mais n’a pas le langage émotionnel pour se moquer de cette façon – bien que son fils se moque sombrement du comportement de son père en coulisses, et que Sue se moque non par méchanceté mais toujours sans comprendre vraiment des intérêts intellectuels de Ron pour l’histoire.

Il y a une étrange dynamique émotionnelle ici, bien qu’il y ait quelque chose d’intéressant dans le refus de Leigh de se plier à l’injonction fade de rendre les personnages plus accessibles. Et il y a une sorte de rédemption ou de pardon à la fin – mais partielle – et il y a quelque chose d’intrigant dans la façon dont Leigh refuse de rassurer le public concernant un changement chez ces personnes, ou sur le fait qu’elles aient toujours eu de la décence ou de la gentillesse intérieurement.

Sweet Sue sortira le 22 décembre dans les cinémas du Royaume-Uni et sur Curzon Home Cinema.