Steven Soderbergh dévoile un nouveau film d’horreur à la perspective originale

Parmi les cinéastes, la Covid a été une force étouffante pour la plupart d’entre eux, créant une ligne de démarcation claire entre ceux qui ont pu prospérer malgré des circonstances extrêmement restrictives et ceux qui n’ont pas pu. Steven Soderbergh, un réalisateur qui n’a jamais permis à rien – pas même la gloire aux Oscars ou le succès des blockbusters – d’éteindre son esprit inventif, a réalisé l’un des seuls films essentiels de la pandémie avec le thriller à suspens et trop peu vu, Kimi, une mise à niveau futée et astucieuse d’un thriller paranoïaque des années 70. Lui et le scénariste David Koepp ont trouvé un moyen de maximiser les limitations dans ce projet et se sont à nouveau associés pour un projet qui présente des similitudes sur le papier avec leur précédent film.

Présence, un projet entouré du mystère habituel, a été tourné l’été dernier avec une dérogation et est maintenant dévoilé à Sundance. Il s’agit d’un autre exercice de genre en un seul lieu, qui joue de manière ludique avec les vieux clichés et donne à Soderbergh, en tant que réalisateur et directeur de la photographie, l’occasion d’expérimenter. Cette fois, il s’amuse avec les conventions de l’horreur hantée, le film étant raconté du point de vue du fantôme situé dans une maison récemment rénovée, alors que de nouveaux habitants déménagent – une famille menée par Lucy Liu et l’acteur de This is Us, Chris Sullivan.

Soderbergh filme une série de séquences ininterrompues alors que le fantôme observe la famille s’effilocher – une fille pleurant la perte d’un ami, une mère privilégiant son fils favori, un père préoccupé par une éventuelle bataille juridique. Nous sommes laissés à déchiffrer ce que tout cela pourrait signifier et où nous pourrions aller. Pendant un certain temps, l’expérience fonctionne vraiment, les questions sur l’identité du fantôme restant sans réponse ainsi que ses intentions, et la clarification sur le genre auquel nous appartenons demeurant fascinamment floue. Mais l’intrigue commence à fléchir tandis que l’image, et le genre, deviennent plus clairs.

Plus nous apprenons à connaître la famille, plus il devient difficile de croire à leur dynamique. La vision de la division de Koepp est un peu trop lourde ; la mère et le fils émergeant comme des contreparties caricaturales à la sainteté du père et de la fille. L’agressivité passive devient de plus en plus méchante, mais le baril de poudre pétille plutôt qu’il n’explose, et lorsqu’une intrigue de thriller plus conventionnelle entre en jeu, il est tout aussi difficile à croire. C’est tiède alors que cela devrait être passionné et à la fin, ce n’est que le gimmick visuel qui sépare cela d’un film de genre standard.

En tant qu’expérience, cela reste intéressant, quelque chose à classer comme un exercice technique curieux, et Soderbergh opérant à un niveau inférieur est toujours supérieur à beaucoup de ses pairs. Présence ne parvient simplement jamais à se concrétiser comme nous l’espérions, une histoire de fantômes hantée plus par la possibilité de ce qu’elle aurait pu être.