Le phénomène de comédie de lycée basée sur le sadisme de statut atteint désormais la même troisième étape de cycle de vie que vivent déjà Hairspray, The Producers et The Color Purple : le film, la version musicale sur scène, puis la version cinématographique de cette dernière. Dans ma réaction dissidente à l’original de 2004, j’ai sous-estimé les répliques individuellement drôles. La scénariste Tina Fey, après tout, a créé un véritable chef-d’œuvre avec 30 Rock à la télévision, dans lequel elle a réussi à représenter les thèmes éternels des Mean Girls, celui de concilier le succès avec la gentillesse.

De plus, la comédie musicale Mean Girls à Broadway a été une grande amélioration par rapport au film, car le genre musical rend tout plus comiquement hystérique – le thème « diva » est rendu explicite. Ce film réussit de la même manière, bien que le troisième acte trop étendu ait tendance à s’essouffler.

Angourie Rice reprend le rôle initialement interprété par Lindsay Lohan : celui de Cady, une adolescente gentille et inoffensive, autrefois instruite par sa mère universitaire au Kenya, et récemment installée aux États-Unis, obligée de s’intégrer dans un lycée où tout le monde se méfie de cette fille gauche (mais belle). Fey reprend son rôle d’enseignante de maths Mme Norbury, Jon Hamm joue un embarrassant entraîneur de sport et conseiller en relations sexuelles. Mais le vrai clou du spectacle, c’est l’apparition d’un autre caméo iconique.

À la manière coutumière, Cady la novice est prise en main et guidée à travers la jungle du lycée par les types cyniques et aliénés qui savent tout. Les nouveaux venus Jaquel Spivey dans le rôle de Damian et Auli’i Cravalho dans le rôle de Janis font un excellent travail ici. Ils sont également les narrateurs choraux du film, nous plongeant dans l’action comme s’il s’agissait de 112 minutes de TikTok sur un écran de smartphone en forme de cadre.

Ils sont à même de montrer à Cady, avec des yeux écarquillés, les différents cercles fermés et les groupes de pouvoir, parmi lesquels les plus redoutables sont naturellement les terrifiantes « plastiques », ces filles méchantes et princesses d’Instagram qui règnent sur l’école. Elles sont à leur tour dirigées par Regina, la pétulante reine de la cruauté blonde capricieuse, jouée à l’origine par Rachel McAdams et maintenant par Renée Rapp.

Beaucoup de rires et de plaisir en perspective, mais certaines parties, insistant lourdement sur le fait que Mme Norbury est une trafiquante de drogue, semblent forcées et peu convaincantes, avec insuffisamment d’éclats pour que cela en vaille la peine. En revanche, l’apprentissage des leçons de la vie par Cady et la résolution finale tardent à arriver. Malgré tout, il y a de l’entrain dans les numéros musicaux et les gags classiques sont bien livrés.

Mais il y a un risque qu’elle apprécie d’être une blonde creuse « plastique »? Parmi les filles méchantes elles-mêmes, le spectacle est volé par Avantika Vantanapu, outrageusement stupide Karen, qui obtient la meilleure chanson du film, Sexy, à la fête d’Halloween. Busy Phillips est amusante dans le rôle de la mère de Regina, qui veut plus que tout être membre du groupe de sa fille.

Mean Girls sort le 11 janvier en Australie, le 12 janvier aux États-Unis et le 17 janvier au Royaume-Uni.