Gustav Klimt : Au-delà du baiser

L’art de Gustav Klimt est si omniprésent qu’il s’immisce jusque dans des recoins étranges de la culture pop. Par exemple, l’animation pour enfants Mia et Moi s’inspire ouvertement des volutes et des rectangles de Klimt, et bien sûr il y a cet épisode de Buffy contre les vampires où les morts-vivants volent des affiches Le Baiser à de malheureux étudiants. C’est en partie ce qui fait de Klimt une figure à succès dans la culture artistique contemporaine ; les prix exorbitants auxquels ses œuvres sont vendues aux enchères en sont un autre facteur.

C’est pourquoi la nouvelle offre de la série Exposition à l’écran prend une direction inhabituelle. Au lieu de se concentrer sur une exposition spécifique ou un ensemble d’œuvres, il s’agit ici d’une plongée profonde dans le célèbre affiche préféré de Klimt, qui, inévitablement, débouche sur un examen plus large des obsessions et des influences de l’artiste.

Autant nous sommes familiers avec l’image, autant il y a de nouvelles choses à découvrir sur Le Baiser : par exemple, je n’avais jamais remarqué que les amants entrelacés se tiennent au bord d’un précipice. Le film souligne également tardivement que, aussi radicale que l’image puisse paraître, Klimt était loin d’être à l’avant-garde dans le courant plus large de l’art moderne. Les contemporains de Le Baiser incluaient des œuvres bien plus fondamentales telles que Les Demoiselles d’Avignon de Picasso (1907) et La Danse de Matisse (1909).

Cela dit, il y a beaucoup à découvrir sur les intérêts tourbillonnants de Klimt, des icônes byzantines qui ont inspiré les motifs distinctifs de feuille d’or utilisés à bon escient dans des dizaines de tableaux, à l’imagerie puissante de l’art nouveau et du symbolisme qui ont fait partie intégrante du style de la Sécession viennoise. Des historiens de l’art compétents sont présents pour expliquer tout cela, même si le film présente une certaine sécheresse curatoriale lorsqu’il aborde l’érotisme non dissimulé de Klimt et – soyons clairs – son indéniable vulgarité. Klimt fait peut-être l’objet de critiques féroces à l’instar de Picasso, mais on se demande si quelque chose ne se déclenchera pas à l’avenir.

Sortie de Klimt & The Kiss le 30 octobre dans les cinémas britanniques.