• Grappling with the growing pains of an Asian-Canadian teenager
  • Jason Karman’s well-intentioned debut aims to tackle a multitude of big themes
  • The characters take the backseat to the talking points
  • Split between a queer coming-of-age narrative and a portrait of intergenerational differences
  • Golden Delicious ends up treating both subjects with insufficient depth
  • 17-year-old protagonist Jake, a born people-pleaser who does his best to make his unyielding father George and his bubbly girlfriend Valerie happy
  • Jake dutifully practises basketball every day, even though he would much prefer to be the school team’s photographer
  • Jake’s heart yearns for something more, a dormant desire that is awakened when handsome Aleks moves in next door
  • Although the casting of adults as high schoolers is common enough, the age discrepancy is especially glaring here
  • Moments where he furtively uses his camera purport to offer a glimpse into his real feelings, yet the photographs themselves are generic and devoid of personality
  • Running a Chinese restaurant drives Jake’s parents to the edge of divorce
  • There are hardly any scenes where we actually see their supposedly gruelling day-to-day life
  • Bogged down by its meandering progress, Golden Delicious never gets near a slam dunk

Au prise avec les douleurs de croissance d’un adolescent canado-asiatique, le premier film de Jason Karman, bien intentionné, vise à aborder une multitude de grands thèmes – mais il commet aussi une erreur qui sévit dans d’autres films axés sur les problèmes, où les personnages passent au second plan par rapport aux discours.

Partagé entre un récit d’épanouissement queer et un portrait des différences intergénérationnelles, « Golden Delicious » traite finalement les deux sujets avec une profondeur insuffisante.

Cardi Wong, acteur talentueux qui semble bien dans la fin de la vingtaine, incarne Jake, le protagoniste de 17 ans, un jeune homme né pour plaire aux gens et qui fait de son mieux pour rendre son père inflexible, George, et sa petite amie enjouée, Valerie, heureux. De tels efforts sont souvent préjudiciables à Jake. Pour poursuivre les rêves brisés de George en termes de performance athlétique, Jake s’adonne quotidiennement au basketball, alors qu’il préférerait beaucoup être le photographe de l’équipe scolaire. Avec Valerie, il se comporte comme le petit ami parfait, mais le cœur de Jake brûle d’un désir plus profond, un désir latent qui se réveille lorsque le séduisant Aleks emménage à côté.

Bien que le choix de casting d’adultes dans des rôles d’adolescents soit assez courant, la différence d’âge est particulièrement flagrante ici, avec des personnages si stéréotypés qu’il est déjà difficile de suspendre notre incrédulité. Jake, par exemple, est presque entièrement défini par ses problèmes. Les moments où il utilise furtivement son appareil photo semblent offrir un aperçu de ses véritables sentiments, mais les photographies elles-mêmes sont génériques et dénuées de personnalité. La gestion d’un restaurant chinois pousse les parents de Jake au bord du divorce, mais il n’y a presque aucune scène où nous voyons réellement leur vie quotidienne soi-disant éreintante. Enlisé dans sa progression errante, « Golden Delicious » ne se rapproche jamais d’un panier décisif.