Plus souvent qu’autrement, la première soirée au festival du film Sundance est devenue plus une malédiction qu’une bénédiction, trop de films qui vivent et meurent en une seule nuit, sans être vus à nouveau. Le film de comédie de science-fiction The Pod Generation d’Emilia Clarke et Chiwetel Ejiofor en est un exemple? Que dire du mélodrame After the Wedding avec Michelle Williams et Julianne Moore? Ou encore du drame sur le suicide de Daisy Ridley, Sometimes I Think About Dying? Ou peut-être de la suite d’An Inconvenient Truth que vous ne saviez même pas exister? L’agneau sacrificiel de cette année, l’anthologie Freaky Tales des années 80, ne manque pas de confiance en sa capacité à marquer les esprits, s’affirmant comme une expérience inoubliable.

  • La malédiction de la première soirée au festival Sundance
  • Freaky Tales, l’anthologie des années 80 sacrifiée cette année

Affirmant lui-même sa propre valeur, le film commence par un bloc de texte narratif positionnant ce que nous allons voir comme un « voyage complètement fou », une promesse qui avait déjà été faite lors de son introduction, vendue avec enthousiasme comme quelque chose qui ferait exploser la tête de certains spectateurs. Mais alors que les créateurs du film – le duo réalisateur-scénariste Anna Boden et Ryan Fleck – semblent penser qu’ils ont créé un nouveau classique culte, il est difficile de partager leur enthousiasme, une fatigue exaspérée face à leur insistance selon laquelle cela serait cité, revu et adoré. Car aussi audacieux que Boden et Fleck semblent penser que Freaky Tales est, c’est un patchwork de choses que nous avons déjà vues, et mieux faites, une assemblée de fanboys vaguement interconnectés qui appartiennent moins aux années 80 et plus à la fin des années 90 lorsque chaque aspirant cinéaste indépendant américain essayait d’imiter leur nouvel icône Tarantino.

  • Le début prometteur du film était suivi d’une déception amère
  • La présumée arrogance du duo réalisateur-scénariste Boden et Fleck

Nous sommes transportés en 1987, plongés dans un Oakland vibrant mais tendu en Californie, et on nous parle d’une substance verte lumineuse ayant un effet inhabituel sur ceux qui la rencontrent. Il y a des punks qui affrontent des nazis, un couple de rappeurs qui se lancent dans un battle de rap, un tueur à gages chargé de recouvrer des dettes, et une star de la NBA qui se bat contre des criminels. Les histoires sont présentées comme distinctes mais sont souvent entrelacées, le thème commun étant celui du petit parmi les grands. Mais ce qui devrait être une catharsis facile – les skinheads, les racistes, les misogynes, les homophobes et les tueurs étant souvent vengés de manière violente – est rendu difficile par l’incapacité de Boden et Fleck à nous offrir un triomphe exaltant. Les batailles qui ont lieu, que ce soit par les mots ou par l’action, sont toutes bâclées; précipitées et mal développées, avec des personnages que nous connaissons peu faisant quelque chose qui ne nous intéresse pas vraiment. Les acclamations sont remplacées par des haussements d’épaules.

  • L’année 1987 à Oakland, Californie, est le cadre de l’anthologie
  • Une déception dans la façon dont les différentes histoires se croisent

Boden et Fleck sont venus à Sundance en 2006 avec le drame percutant et persuasif sur Ryan Gosling, Half Nelson, mais leur carrière a été étrange et discordante depuis. Il y a eu des hauts – l’histoire sensible de baseball, Sugar – mais plus récemment des bas – l’anonymat point-and-shoot de Captain Marvel. Sur le papier, Freaky Tales semble être une réponse à la tâche ingrate de travailler dans l’univers cinématographique Marvel, et il est clairement un film qui a une résonance personnelle pour le duo, mais il devient le type le plus aliénant de projet qui leur est destiné, un film personnel et indulgent fait pour le grand écran. Leur nostalgie pour cette époque nous est montrée à travers une série de listes, citant des films des années 80 pour citer des films des années 80, au pire dans une scène embarrassante de vidéothèque avec un bizarre caméo de A-list traversant les meilleurs films de sous-chiens de tous les temps. La même chose peut être dite de la musique, morceau sur morceau, encourageant le genre de nostalgie du « je connais ça aussi » qui a tellement envahi la culture populaire, comme si le simple fait de reconnaître était suffisant.

  • Le duo Boden et Fleck et leur carrière discorde
  • L’aspect personnel et nostalgique du film

Le scénario est bâclé mais étrangement suffisant, une boîte à mystères assemblée par des gens trop concentrés sur le papier cadeau pour se soucier de ce qu’il y a dedans (un double programme avec Saltburn attend!). Il y a une dépendance excessive à des gimmicks visuels inutiles, (avions-nous besoin d’une séquence de baseball animée ou de changements de format image, ou des pensées intérieures de deux personnages représentées par des gribouillis?) mais le film est par ailleurs bien fait et post-Marvel, montre que le duo s’est développé en tant que cinéastes commerciaux solides. La dernière scène sanglante est efficacement chorégraphiée mais un peu trop pastiche pour marquer, et tout comme une grande partie du film, elle semble être basée sur une bande dessinée, faisant du film un compagnon étrange et maladroit de Captain Marvel. Est-ce leur tentative d’avoir le plaisir qu’ils voulaient de ce projet mais selon leurs propres termes? Peut-être. Mais pour un film clairement conçu pour être amusant avant tout, il finit par être un combat bizarre. Je suis content qu’ils se soient autant amusés, dommage que nous n’ayons pas pu nous joindre à eux.

  • Un scénario bâclé mais suffisant et des gimmicks visuels excessifs
  • La tentative maladroite du duo Boden et Fleck de créer un film amusant