Une histoire d’amour tendre est placée au-dessus d’un prétexte de science-fiction inventé et excentrique dans ce nouveau film du réalisateur grec Christos Nikou, dont le premier long métrage, le mystère métaphysique Apples, a été très apprécié. Cependant, le concept spéculatif de Fingernails fait en sorte que le film ressemble à une comédie absurde dont la comédie absurde a été éliminée, pour être remplacée par un désir émotionnel sérieux, toujours en train d’être déconstruit et ironisé par son contexte narratif bizarre.

  • Nous nous retrouvons dans un monde futuriste, ou un présent alternatif, ou même un passé récent alternatif, si l’on en juge par les appareils photo à pellicule et l’utilisation du téléphone fixe. Jessie Buckley livre une excellente performance dans le rôle de Hannah, une enseignante dans une relation engagée mais sans excitations avec Ryan, interprété par Jeremy Allen White. Cette relation a été certifiée par l’Institut de l’Amour, dirigé par le scientifique négligent et distrait Duncan (Luke Wilson), qui utilise une analyse de pointe des échantillons biologiques pour voir si un couple est réellement amoureux.

Mais ces échantillons sont des ongles. Les deux partenaires doivent se soumettre à l’agonie d’une extraction d’ongle et le placer dans un appareil à micro-ondes ridicule. Cela peut être une métaphore de l’agonie de réfléchir à l’amour. Ou cela peut avoir quelque chose à voir avec la déformation des ongles comme premier signe de maladie cardiaque – un fait peu amusant du monde réel auquel le film fait allusion de manière rusée dans le générique d’ouverture. Ou cela pourrait simplement faire partie du décor global de bizarrerie.

Hannah obtient un emploi à l’institut (sans le dire à Ryan) et se retrouve à tomber amoureuse d’Amir (Riz Ahmed), le nouvel scientifique sensible qui a beaucoup d’idées novatrices sur le coaching et le raffinement des relations amoureuses, y compris des expériences menées sur des spectateurs de cinéma regardant la scène « I’m just a girl » de Notting Hill. Inévitablement, Hannah se demande si elle ne devrait pas tester la réalité de ses sentiments pour Amir et ses sentiments apparents pour elle en utilisant les techniques soi-disant infaillibles de l’institut – auxquelles nous, le public, devons croire (ou suspendre notre incrédulité) pour nous investir dans cette histoire d’amour. C’est l’intelligence et la délicatesse de la performance qui maintiennent cette concoction bancale en équilibre.

Fingernails sort le 3 novembre dans les cinémas britanniques et sur Apple TV+.