Les fans de films de monstres ont été enthousiasmés lorsque Ben Wheatley a été confirmé en tant que réalisateur de « Meg 2 : The Trench ». Le réalisateur de « Kill List », lâché dans un film dans lequel Jason Statham affronte des requins préhistoriques géants ? Pour citer le mème des « Sickos » : « OUI… HA HA HA… OUI ! » La bande-annonce était prometteuse. Cela aurait pu être exactement ce dont la franchise naissante avait besoin, d’autant plus que même Jon Turteltaub, le réalisateur du premier « Meg », avait exprimé sa déception quant au manque de gore du premier film. « Le nombre de morts vraiment horribles, dégoûtantes et sanglantes que nous avions prévues et que nous n’avons pas pu faire est tragique », a-t-il déclaré sur « bloodydisgusting.com ».

Mais le marché sait ce qu’il veut, ce qui dans le cas de « The Meg » était un film familial avec une classification PG ou 12A. De plus, c’était une coproduction américano-chinoise et la censure chinoise n’aime pas le gore. Et devinez quoi : « Meg 2 : The Trench » est également une coproduction américano-chinoise destinée à un public familial et, à quelques éclaboussures près dans le dernier acte, il est encore plus sans sang que son prédécesseur.

Ce n’est pas comme si quelqu’un s’attendait à des niveaux de carnage à la « Piranha 3D » – même si cela aurait pu être amusant. Mais ce qui entrave encore plus « Meg 2 » que son absence de gore, ce sont les personnages peu développés et le montage frénétique qui rend difficile de comprendre qui est qui et qui les tue, surtout lorsqu’ils se débattent tous dans des exo-costumes sous-marins.

Par coïncidence, l’un des meilleurs films de monstres jamais réalisés fait l’objet d’une ressortie pour son 30e anniversaire. Bien qu’il puisse sembler injuste de comparer « Meg 2 » à « Jurassic Park » (sorti en 1993), cela rappelle que Steven Spielberg injecte depuis « Les Dents de la Mer » en 1975 un côté horrifique dans ses films familiaux.

Le thriller sur les dinosaures de Spielberg est une leçon magistrale sur les morts habilement chorégraphiées des personnages secondaires jetables, tels que l’employé cupide dont le sabotage a mis tout le monde en danger face à un Dilophosaurus (ha ha… oui ! puni par sa propre ruse !) ou l’avocat qui se cache aux toilettes et qui se fait dévorer par un T rex. Nous sommes encouragés à ressentir un peu plus de regret pour la mort du garde-chasse impressionné par les tactiques de chasse des raptors (« Clever girl ! ») ou de l’ingénieur accro à la cigarette qui est démembré hors champ pour que son bras sectionné puisse être présenté comme un moment de « Gotcha ! ».

Quatre ans plus tard, Spielberg réalise « Le Monde perdu : Jurassic Park », la première suite de la franchise, qui est également parsemée de scènes brillamment mises en scène. Eddie l’ingénieur refuse d’abandonner une tentative de sauvetage et se sacrifie noblement en se faisant déchiqueter par M. et Mme T rex, et un chasseur sadique reçoit ce qu’il mérite, grignoté jusqu’à la mort par des Compsognathus. Et c’est à ce moment-là que Spielberg commence à accumuler les blagues morbides : le cadavre écrasé collé au pied d’un T rex, ou la scène de mort avec David Koepp, le scénariste du film, qui est crédité au générique en tant que « Pauvre Malchanceux ».

Quelque chose a changé depuis. Le destin de Zara dans « Jurassic World » de Colin Trevorrow en 2015, attrapée par un Ptéranodon et avalée par un Mosasaure, est plus cruel que drôle. Et alors qu’elle prévoyait son mariage ! Je parie que la plupart des spectateurs auraient préféré voir les enfants turbulents qu’elle gardait se faire dévorer à sa place. Hélas, bien que les enfants puissent être mis en danger, ils sont interdits en tant que nourriture pour les dinosaures.

Il est paradoxal que plus les effets spéciaux informatiques sont sophistiqués, moins les créatures semblent réelles. Mais montrez-moi un timing expert combiné à de l’ironie et de l’inventivité, et même lorsque les monstres eux-mêmes ressemblent à des animations sans poids, les décès de films tels que le départ abrupt de Samuel L. Jackson dans « Peur Bleue », attrapé par un requin en plein discours défiant, ou le sacrifice noble raté de Shea Whigham en tentant de se débarrasser d’un skullcrawler dans « Kong : Skull Island », seront bien plus mémorables que les films « Meg » qui disparaîtront comme les dinosaures.