Les poupées Barbie sont-elles dégradantes ou valorisantes ? La réalisatrice Greta Gerwig et son co-scénariste Noah Baumbach choisissent la deuxième théorie dans cette comédie-aventure fantastique, affectueuse et délirante, produite par la société fabricante de Barbie, Mattel, et mettant en vedette Margot Robbie dont la beauté blond platine surhumaine en fait le seul choix possible pour le rôle de Barbie elle-même. Peut-être est-ce grâce à la confiance et à la générosité de Gerwig en tant que cinéaste féministe qu’elle donne toutes les meilleures répliques à Ryan Gosling, qui vole la vedette en interprétant Ken, le petit ami non-génital de Barbie.

Pourtant, le film doit continuellement anticiper et contrer l’impulsion anti-Barbie avec un flot de références conscientes et d’auto-gags méta, reconnaissant que, oui, la persona super blonde et mince de Barbie est discutablement conformiste et oppressive, mais nous le savons, nous en avons fini avec ça ; ces critiques sont rachetées par l’innocence éthérée de Barbie et il y a maintenant une gamme de Barbies diversifiées en termes d’ethnicité et d’image corporelle – parmi lesquelles Robbie est la première d’entre elles en tant que Barbie stéréotypée – incluant une Barbie en fauteuil roulant. Mais même cela est assorti d’une étrange admission que le monde réel qui a imposé ces changements est lui-même imparfait et repose sur des symboles.

Le résultat est un film bon enfant mais conscient de lui-même, dont la comédie est enracinée dans cette self-consciousness, souvent drôle, parfois très drôle, mais parfois aussi un peu réservée et inhibée, comme si l’envie d’être drôle ne pouvait être que méchante et satirique. Et ainsi, Barbie se retrouve souvent à jouer le faire-valoir comique fade face à des personnages comiques tels que Ken métrosexuel outrancier, obsédé par son habitat « plage » et rêvant du patriarcat, ainsi que Barbie Bizarre, la Barbie qui a été abusivement maltraitée et crayonnée, toujours décoiffée sur le sol en train de faire des écarts, interprétée ici par Kate McKinnon.

Barbie elle-même vit sa meilleure vie dans son monde Barbie parfait, faisant la fête le soir avec des Barbies qui sont des leaders politiques, des juges de la Cour suprême et des lauréates du prix Nobel (dont Dua Lipa et Issa Rae), ainsi qu’un chœur de clones de Ken bronzés à la plage (dont John Cena et Simu Liu) et un ami bêta-mâle sombre d Ken, Allan (Michael Cera), lorsque soudain, elle est assaillie par la terrible pensée de la mort.

Barbie Bizarre lui dit qu’elle doit partir dans le monde réel pour régler cela et c’est ainsi qu’elle et Ken arrivent dans le défraîchi Santa Monica dans le style bien connu des poissons hors de l’eau pour découvrir que cette anxiété existentielle lui a été transmise psychiquement par Gloria, une ancienne propriétaire de Barbie, désormais mère célibataire travailleuse et assistante dans l’empire Mattel : une belle prestation d’America Ferrera. Gloria a une fille adolescente intelligente et mécontente, Sasha (Ariana Greenblatt), et ceux qui sont sensibles aux spoilers ou à la déloyauté voudront peut-être détourner les yeux avant de découvrir que Sasha commence par critiquer Barbie de manière féroce et audacieuse, avant d’être calmement convertie. C’est avec cette conversion que la politique est définitivement bannie.

Ken est ravi de la domination masculine dans ce monde réel et essaie de la reproduire dans le monde de Barbie, au grand désarroi de cette dernière. Will Ferrell joue le PDG de Mattel et président du conseil entièrement masculin, et Rhea Perlman fait une apparition en tant que Ruth Handler, la créatrice de Barbie qui aurait donné le nom de la poupée d’après sa fille Barbara. (Le film ne mentionne pas l’autre théorie selon laquelle Barbie aurait été nommée d’après Barbara Ryan, l’épouse du designer en chef de Mattel, Jack Ryan, dont l’histoire de vie nous offre un véritable lien avec #Barbenheimer : avant de concevoir Barbie pour Mattel, il a conçu des missiles pour le Pentagone en tant qu’employé du géant de l’aérospatiale Raytheon, un acteur important du complexe militaro-industriel d’après-guerre.)

Ce film est peut-être une gigantesque publicité de deux heures pour un produit, bien que cela soit également vrai pour The Lego Movie, mais Barbie ne vise pas aussi joyeusement le côté comique. Dans ses interviews sur Barbie, Gerwig a mentionné Milton et Powel et Pressburger : à en juger par cela, je dirais que les influences sont Toy Story, Pinocchio et Clueless. C’est divertissant et aimable, mais avec une légère retenue : une nostalgie ironiquement célébrée pour un jouet qui existe toujours maintenant. Barbie sort le 20 juillet en Australie, et le 21 juillet aux États-Unis et au Royaume-Uni.

Points importants de l’article :
– Le film Barbie réalisé par Greta Gerwig et co-écrit par Noah Baumbach
– Le débat sur le caractère dégradant ou valorisant des poupées Barbie
– L’aspect autocritique du film et les références ironiques
– La diversité des Barbies et la représentation inclusive
– Les personnages de Ken, Weird Barbie et leurs interactions avec Barbie
– Barbie et Ken confrontés au monde réel
– La transformation des personnages et la bannissement de la politique
– Les influences cinématographiques du film
– Une publicité déguisée pour le produit Barbie
– La sortie du film Barbie.