Ce que pouvons-nous entendre depuis les profondeurs de l’océan numérique? Assiste-t-on à l’agonie prolongée des super-héros? Sommes-nous témoins du crépuscule des films de super-héros alors que les acteurs, de la liste B à A, vêtus de leurs costumes élimés, se demandent s’ils n’auraient pas dû résister aux films de super-héros, à l’instar de Julia Roberts et Leonardo DiCaprio?

J’ai souvent apprécié les films de super-héros avec tout leur surréalisme, leur mélodrame et leur comédie et j’ai même aimé The Marvels avec Brie Larson. Cependant, il ne fait aucun doute que le premier film Aquaman était déjà en difficulté, avec Jason Momoa se moquant de l’histoire des embûches sous-marines d’Aquaman comme s’il faisait une publicité pour une bière. Maintenant, nous avons une suite terrible, de nouveau réalisée par James Wan, censée être le dernier film de l’Univers étendu DC. La franchise Aquaman est en train de mourir à petit feu dans les profondeurs sombres, telle un sac en plastique qui va étouffer les derniers marsouins vaquitas.

Jason Momoa revient avec son Aquaman insipide et auto-satisfait, dans le mode supposément comique emprunté aux films Thor de Taika Waititi ; le super-héros alpha menant une vie détendue. Aquaman passe son temps avec son père Tom, buvant des canettes de bière bien en vue dans le frigo. Aquaman est maintenant le maître de l’Atlantide et a emprisonné son méchant demi-frère Orm, l’homme dont les projets désastreux pour la domination amphibie avaient créé si peu de drame dans le film précédent. Un rôle repris par Patrick Wilson avec une dignité glaciale qui n’est que partiellement intentionnelle.

La reine de l’Atlantide est Mera, jouée par Amber Heard (une actrice dont la résistance aux harceleurs en ligne doit être respectée) et Dolph Lundgren est une nouvelle fois le beau-père d’Aquaman. Willem Dafoe, qui a gardé sa dignité dans le dernier film en jouant le mentor Vulko d’Aquaman, n’apparaît pas, mais Nicole Kidman refait surface en prenant le salaire DC comme la mère distante et chétive d’Aquaman.

Cette fois, Aquaman est devenu père. Il passe beaucoup de temps avec un vrai bébé, changeant les couches et se faisant cracher dessus par le petit innocent adorable. Le trope du dur avec un porte-bébé est très souvent utilisé comme un raccourci fatigué vers la sympathie par Hollywood. Et c’est prouvé une fois de plus ici.

Maintenant, Aquaman doit affronter le méchant de second plan du film précédent, promu au statut de méchant principal. Il s’agit de Black Manta, interprété par Yahya Abdul-Mateen II, qui inclut dans son entourage un biologiste marin intimidé du nom de Dr. Shin, un rôle dans lequel le talentueux acteur comique Randall Park est complètement gâché. Cette confrontation titanesque impliquera-t-elle une réconciliation entre Aquaman et son demi-frère tourmenté Orm? Qui sait? Ou, plus important encore, qui s’en soucie véritablement? À la fin de 124 longues minutes, le film et le public sont profondément immergés dans quelque chose – mais ce n’est pas de l’eau de mer.

Aquaman and the Lost Kingdom sortira le 21 décembre au Royaume-Uni, le 22 décembre aux États-Unis et le 26 décembre en Australie.