Comment fonctionne le massage ? | Magazine de la BBC sur la science - 1

Des artefacts historiques montrent que le massage est pratiqué depuis au moins 5 000 ans, mais les gens apprécient probablement un bon massage du dos ou des pieds depuis bien plus longtemps que cela ! Beaucoup de gens trouvent que le massage est une expérience agréable, mais est-ce aussi médicalement bénéfique ?

Vous avez peut-être entendu dire que le massage peut réduire la douleur et les douleurs musculaires, soulager les nœuds musculaires, éliminer les toxines, renforcer le système immunitaire, réduire le stress et prévenir la dépression.

Les scientifiques ont depuis confirmé bon nombre de ces affirmations, tandis que d’autres ont été réfutées. Par exemple, des recherches ont montré que le massage peut réduire l’intensité de la douleur et soulager la tension musculaire, abaisser le rythme cardiaque et la tension artérielle, et améliorer les symptômes d’anxiété, de fibromyalgie et d’arthrose.

Le massage peut aider à la récupération musculaire après l’exercice. Une étude de 2008 a révélé que les muscles massés avaient récupéré 60 % de leur force après quatre jours, contre seulement 14 % pour les muscles qui n’étaient que reposés. Les muscles massés présentaient moins de fibres endommagées et de signes d’inflammation, ce qui peut expliquer pourquoi ils ont récupéré plus rapidement.

On ne comprend pas exactement ce que fait le massage au niveau cellulaire, mais des chercheurs de l’Université McMaster en Ontario, au Canada, ont découvert que le massage post-exercice stimulait la production de structures génératrices d’énergie, appelées mitochondries, et réduisait les protéines inflammatoires.

D’un autre côté, ils n’ont trouvé aucune preuve d’une affirmation concernant le massage : qu’il fonctionne en éliminant l’excès d’acide lactique.

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