Lorsque la 67e édition du Festival du film de Londres s’ouvrira le 4 octobre, elle présentera en première mondiale le film Saltburn d’Emerald Fennell, avec un casting international comprenant Barry Keoghan, Carey Mulligan, Jacob Elordi, Rosamund Pike et Richard E Grant. Ce « conte sur le privilège et le désir » est la deuxième réalisation de la réalisatrice Promising Young Woman et raconte l’histoire d’un étudiant sans argent de l’Université d’Oxford qui se retrouve plongé dans le monde beau et sophistiqué d’un aristocrate charmant.

Avec ses références aux écrivains tels qu’Evelyn Waugh et Alan Hollinghurst, et ses images de domaines de campagne étendus, Saltburn est un film typiquement britannique. Sa présence notable dans le programme du festival met en avant ce que les organisateurs du festival considèrent comme une année importante pour le cinéma britannique.

« Si vous ne voyiez que les films provenant du Royaume-Uni cette année au festival, vous seriez vraiment gâtés », a déclaré la directrice du festival LFF, Kristy Matheson. « Il y a une telle variété de réalisations dans de nombreux genres différents. Nous sommes vraiment déterminés à montrer l’étendue et la texture du cinéma britannique à travers le festival. »

Le programme comprend également la première mondiale des débuts en tant que réalisateur de Daniel Kaluuya avec The Kitchen, qui clôturera le festival. Comme Saltburn, ce drame dystopique – écrit par Kaluuya, Joe Murtagh et Rob Hayes, et co-réalisé par Kibwe Tavares – se concentre sur les enjeux sociaux de classe et de disparité entre riches et pauvres. Situé dans un Londres proche de l’avenir où les pauvres sont contraints de vivre dans des bidonvilles éloignés, le film suit Izi (interprété par Kane « Kano » Robinson de Top Boy) qui essaie de trouver un moyen de sortir du dernier logement social encore debout dans la capitale.

Saltburn et The Kitchen sont deux films très différents, mais ce qui les lie, c’est qu’ils sont tous les deux très ambitieux », a déclaré Matheson. « Les intrigues sont remarquables ».

Outre ces deux films, le programme comprend également All of Us Strangers d’Andrew Haigh, The Zone of Interest de Jonathan Glazer, Shoshana de Michael Winterbottom, Bonus Track de Julia Jackman, ainsi qu’une sélection de premiers films de réalisateurs britanniques.

Matheson, qui a pris la direction de LFF cette année, a déclaré que le festival n’a cessé de gagner en prestige et en popularité. L’année dernière, le public est revenu après deux années de restrictions liées à la Covid-19, et les attentes ont même été dépassées – la fréquentation des séances passant de 83% en 2019 à 87% en 2022. « Cette année, nous avons également constaté une réaction très positive au programme », a déclaré Matheson. « Il est merveilleux de savoir que les gens veulent revenir au cinéma ».

Au total, l’édition de cette année comprend 252 titres, dont 167 longs métrages, dont 20 premières mondiales, telles que The Book of Clarence de Jeymes Samuel et Chicken Run: Dawn of the Nugget du célèbre studio d’animation britannique Aardman Studios. Parmi les premières européennes figurent One Life de James Hawes, avec Anthony Hopkins, et Expats de Lulu Wang, avec Nicole Kidman.

La manifestation mettra également à l’honneur certaines des oeuvres les plus attendues du circuit des festivals, telles que Killers of the Flower Moon de Martin Scorsese, Maestro de Bradley Cooper, The Killer de David Fincher et Poor Things de Yorgos Lanthimos. Cependant, en raison de la grève des acteurs d’Hollywood en cours, il y aura moins de stars présentes sur la South Bank que ce à quoi le public s’est habitué.

« Heureusement pour nous, nous avions effectué bon nombre de nos sélections avant l’annonce de la grève, donc en termes de programme, cela n’a pas beaucoup changé pour nous », a déclaré Matheson. « Nous avons plusieurs réalisateurs célèbres qui seront avec nous, tels que Sofia Coppola et Martin Scorsese. Ce qui est vraiment agréable, c’est qu’on n’a pas souvent l’occasion de mettre le réalisateur au premier plan. Cette année, nous sommes vraiment heureux que le public puisse vivre ces moments ».

Scorsese est l’un des six réalisateurs qui participeront aux « screentalks » du festival – des entretiens approfondis revenant sur la vie et la carrière d’un artiste. Parmi les autres participants, on trouve Greta Gerwig, Andrew Haigh, Emerald Fennell, Kitty Green et Lulu Wang.

Onze films concourront également pour le prix du meilleur film, qui a été décerné l’année dernière à Marie Kreutzer pour Corsage. Parmi ces films figurent Evil Does Not Exist de Ryûsuke Hamaguchi, The Royal Hotel de Kitty Green, Starve Acre de Daniel Kokotajlo et Fingernails de Christos Nikou.

Le programme, qui a souvent été salué pour sa diversité par rapport à d’autres festivals, comprend 99 œuvres réalisées par des femmes et des personnes non binaires, soit 39% du programme.

« Nous essayons de construire un programme qui reflète le public auquel nous le présentons », a déclaré Matheson. « Le monde entier est présent à Londres et nous voulons vraiment en rendre compte ».

Les choix du critique lors du festival :

Killers of the Flower Moon : un thriller western de Martin Scorsese basé sur une histoire vraie, avec Lily Gladstone, Leonardo DiCaprio et Robert De Niro.

Poor Things : Emma Stone offre une performance magnifique dans ce film où elle incarne Bella, une jeune femme sexuellement naïve à l’époque victorienne.

Red Island : un magnifique film du réalisateur Robin Campillo, basé sur son enfance passée sur une base militaire française à Madagascar dans les années 70.

The Zone of Interest : le nouveau film glaçant de Jonathan Glazer, inspiré du roman de Martin Amis, qui explore la vie quotidienne paisible du commandant du camp d’Auschwitz et de sa famille, installée dans une maison agréable juste à l’extérieur du camp.

The Kitchen : Daniel Kaluuya co-écrit et co-réalise ce drame-thriller qui se déroule dans un Londres proche de l’avenir et met en scène un quartier appelé The Kitchen, avec Kane Robinson de Top Boy dans le rôle d’Izi, un employé de pompes funèbres qui découvre l’existence d’un fils qu’il ignorait.

Ces films, parmi d’autres, promettent de faire du Festival du film de Londres une édition mémorable pour le cinéma britannique et international.