Voici l’article réécrit pour un public français :

C’est le film que les « nazis éveillés de CNN, du Washington Post et du Guardian » ne veulent pas que vous voyiez, mais c’est aussi le petit film indépendant qui a battu les grandes franchises telles que Mission Impossible et Indiana Jones au box-office américain. Bien que Sound of Freedom ait rapporté près de 178 millions de dollars (139 millions de livres sterling) à ce jour, ce n’est pas vraiment un « succès surprise de l’été ». S’il avait été sorti il y a cinq ans, comme prévu initialement, ce thriller à budget moyen aurait probablement sombré dans l’oubli. Mais à une époque politiquement polarisée et perturbée par les théories du complot, il a réussi à frapper fort, soutenu par Donald Trump, Fox News et la droite religieuse, sans parler des adeptes de la folle théorie du complot de QAnon. Après sa réussite aux États-Unis, il s’apprête maintenant à sortir à l’international, y compris au Royaume-Uni la semaine prochaine.

Sound of Freedom, basé en apparence sur une histoire vraie d’une mission non autorisée d’un agent américain pour sauver des enfants victimes de la traite en Amérique latine, ressemble à un mélange de Sicario, Taken et Rambo, mais avec une tonalité plus sérieuse et plus sobre. Mais ce sont les événements hors écran qui l’ont mis sous les projecteurs – en particulier les activités de ses distributeurs, de sa vedette, Jim Caviezel, et de la personne qu’il incarne, Tim Ballard.

Caviezel, connu notamment pour son rôle de Jésus dans le film La Passion du Christ réalisé par Mel Gibson en 2004, a renforcé les liens du film avec la tristement célèbre QAnon. Le comédien de 54 ans a souvent été décrit comme « Cavortex » en raison de ses tendances à divaguer, à prêcher, à discuter et à imiter Adolf Hitler, ainsi qu’à afficher des degrés alarmants d’islamophobie et d’insensibilité culturelle sur le plateau, comme en témoignent d’anciens collègues dans l’émission QAnon Anonymous. Bien que Sound of Freedom soit souvent qualifié de « thriller chrétien », le film ne fait que quelques références à la foi de ses protagonistes, d’où la phrase phare : « Les enfants de Dieu ne sont pas à vendre ! », mais il ne contient aucune allusion aux théories du complot de QAnon. Cependant, lors de la promotion du film, Caviezel a plusieurs fois glissé des références au composé chimique appelé adrénochrome, ingrédient clé de la mythologie de QAnon, selon laquelle il est extrait d’enfants torturés ou victimes d’abus sexuels par un réseau pédophile secret « deep state » composé de politiciens de gauche, de personnalités d’Hollywood et de financiers juifs comme George Soros et les Rothschild. « C’est une drogue d’élite qu’ils utilisent depuis de nombreuses années », a déclaré Caviezel lors d’un podcast animé par Steve Bannon. « Elle est 10 fois plus puissante que l’héroïne et elle possède des qualités mystiques qui vous font paraître plus jeune. » (L’adrénochrome est un véritable composé chimique produit par l’oxydation de l’adrénaline, mais il n’existe aucune preuve de toutes les affirmations de QAnon.)

Annie Kelly, chercheuse postdoctorale sur les théories du complot, explique que « si vous allez à un rassemblement de QAnon, vous verrez quelqu’un tenant une pancarte avec le mot ‘adrénochrome’ écrit dessus. C’est en quelque sorte la première étape pour éveiller les masses ». L’adrénochrome ne faisait pas partie de la mythologie originale de QAnon, qui a commencé par une série de messages cryptiques et vagues sur des forums de discussion attribués à un supposé initié du gouvernement de haut niveau, surnommé Q, qui a prétendu en 2020 que Trump prévoyait de se débarrasser d’un réseau sataniste de gauche dirigé par Hillary Clinton à Washington. Comme l’explique Kelly, c’est la communauté en ligne qui décode les messages de Q, appelée les « bakeurs », qui a introduit l’élément de l’adrénochrome.

Le réalisateur et co-scénariste de Sound of Freedom, Alejandro Monteverde, affirme que QAnon n’existait même pas en 2015, lorsque le travail sur le film a commencé, et il ne souscrit pas aux théories du complot. Monteverde, un Mexicain-Américain de 46 ans, dont les films précédents Bella et Little Boy incluent des éléments inspirés de la foi, a vu un reportage sur la traite des enfants à la télévision en 2015, explique-t-il au téléphone depuis l’Argentine, où il fait la promotion du film : « J’ai senti l’appel d’écrire un film sur cette obscurité. » Il a commencé à écrire une histoire fictive sur le sujet, puis son co-producteur, Eduardo Verástegui, lui a parlé de Tim Ballard.

Ballard, mormon d’Utah et ancien agent spécial de la sécurité intérieure, aurait fondé Operation Underground Railroad (OUR), une organisation qui prétend avoir sauvé des centaines d’enfants des trafiquants sexuels, le plus souvent lors de raids de type commando. « Quand je l’ai rencontré, j’ai réalisé que sa vie était plus excitante que la fiction que j’écrivais », dit Monteverde. « En résumé, nous avons fini par travailler ensemble sur ce projet. » C’est Ballard qui a suggéré de choisir Caviezel, que Monteverde a ensuite rencontré lors d’un dîner. « Il m’a raconté qu’il avait adopté trois enfants de Chine », dit Monteverde. « J’ai compris que ce sujet lui tenait très à cœur. Il a même versé des larmes pendant notre discussion. »

Sound of Freedom a été tourné en 2018 avec un budget d’environ 14,5 millions de dollars, mais a été bloqué lors de l’acquisition de son distributeur, 21st Century Fox, par Disney en 2019. La pandémie de Covid-19 a prolongé le délai. En 2023, les droits de distribution ont été acquis par Angel Studios, une société basée dans l’Utah spécialisée dans les contenus basés sur la foi (la société a commencé comme un service filtrant la violence, les propos obscènes et la nudité des contenus grand public – jusqu’à ce qu’elle soit poursuivie en justice par les studios hollywoodiens pour violation des droits d’auteur).

Angel Studios a su générer du soutien pour ses produits grâce à des moyens non conventionnels. Une campagne de financement participatif pour aider à la commercialisation de Sound of Freedom a permis de récolter 5 millions de dollars auprès de 7 000 « investisseurs-anges ». L’un de ses stratagèmes a été d’inclure un message de Caviezel à la fin du générique, dans lequel il implore les spectateurs d’acheter jusqu’à 100 billets d’avance (à 15 dollars chacun) à donner à d’autres spectateurs via un code QR à l’écran, « pour montrer votre soutien à la lutte contre la traite des enfants ». On ne sait pas combien de ces billets ont été utilisés par de véritables spectateurs, ni quelle a été la contribution de ce projet au box-office de Sound of Freedom, bien que Monteverde estime que cela représente « moins de 10 % ».

Des groupes de médias religieux et de droite ont également beaucoup fait pour promouvoir le film. Caviezel, Ballard et Verástegui ont participé à des podcasts de droite et basés sur la foi, tandis que des médias tels que Fox News, Breitbart, le Christian Post et Catholic World News ont contribué à le faire connaître, aux côtés de personnalités de renom comme Mel Gibson, qui était producteur exécutif du film.

Tim Ballard a parlé à la Maison Blanche en 2019, à l’invitation de Donald Trump. Photographie : Charlie Neibergall/AP

Le soutien de l’aile politique de droite a également été fort. Ballard était déjà un héros pour eux ; en 2019, Trump l’a invité à la Maison Blanche, où Ballard a exprimé son soutien aux plans de Trump pour le mur frontalier sud : « C’est la seule chose compatissante à faire si vous vous souciez des enfants. » En 2020, Trump a nommé Ballard co-président de son Conseil consultatif public-privé pour mettre fin à la traite des êtres humains. Le mois dernier, après que Sound of Freedom ait rapporté 41 millions de dollars lors de sa première semaine, Trump a organisé une projection du film dans son club de golf de Bedminster, dans le New Jersey, en présence de Bannon, Ivanka Trump et d’autres personnalités de Make America Great Again.

Verástegui était également présent, Trump l’ayant nommé à sa Commission consultative sur la prospérité hispanique en 2020. Verástegui, ancien acteur de telenovelas et