Le secteur de la fabrication britannique risque de prendre du retard par rapport à ses économies concurrentes si le gouvernement ne propose pas de certitude en matière de politiques de transition vers les énergies vertes, a déclaré le directeur général de DS Smith, fabricant d’emballages du FTSE 100.

Miles Roberts, le PDG de l’entreprise, a déclaré que la politique de décarbonisation du gouvernement britannique manque de clarté par rapport à ses concurrents européens, faisant ainsi que DS Smith a pris les devants en investissant 90 millions d’euros (78 millions de livres sterling) dans une usine de papier à Rouen, dans le nord de la France, tout en attendant davantage de clarté de la part du gouvernement avant d’investir dans des améliorations au Royaume-Uni.

Le Green Deal de l’UE et l’US Inflation Reduction Act ont offert d’énormes subventions pour aider les industries à réduire leurs propres émissions de carbone ainsi qu’à fabriquer les technologies nécessaires à la transition vers des énergies non fossiles.

« Nous disons au Royaume-Uni, nous sommes ici. Quel est votre plan ? » a déclaré Roberts. « Ce serait très utile de comprendre ce qui se passe au Royaume-Uni, qui reproduit ce que fait l’UE. Nous avons repris le contrôle, mais où est ce contrôle ? Comment rendons-nous la Grande-Bretagne attrayante pour les investissements ? »

Il a déclaré que sans un plan national, les entreprises chercheraient à investir ailleurs.

DS Smith, dont l’histoire remonte aux années 1940 dans l’est de Londres, fabrique et recycle des cartons pour des millions d’emballages par an. Elle récupère quotidiennement des boîtes utilisées dans des magasins et des supermarchés à travers le pays, qu’elle transforme ensuite en nouvelles boîtes de carton. Elle a bénéficié du boom des livraisons en ligne par des entreprises telles qu’Amazon.

Roberts a déclaré : « Si vous êtes engagé pour la neutralité carbone et qu’il est beaucoup plus attrayant d’investir dans ces solutions ailleurs, ce que vous verrez, c’est un déclin de la fabrication au Royaume-Uni. »

« Ce que nous voyons aux États-Unis et dans l’UE, ce sont des incitations considérables, un soutien financier pour investir dans ce type de solutions. Nous, ainsi que beaucoup d’autres entreprises, commençons à profiter de ces choses. »

DS Smith investit dans son usine de papier à Rouen pour y installer des brûleurs à biomasse afin de remplacer les anciennes chaudières au charbon et fournir 80 % de ses besoins énergétiques. Les chaudières entreront en service au premier trimestre 2025.

La fabrication de papier est l’une des industries les plus énergivores. Les papiers usagés ou le bois sont réduits en pâte avec de l’eau, puis pressés entre de gigantesques cylindres et enfin séchés. Cela signifie que les entreprises papetières sont très sensibles aux changements de politique énergétique du gouvernement. Au Royaume-Uni, les coûts énergétiques sont presque deux fois plus élevés que ceux de l’UE, a déclaré Roberts.

DS Smith a déclaré que les chaudières à biomasse de Rouen fonctionneraient avec des déchets de bois provenant des ménages, de l’industrie de l’emballage et de l’ameublement, ainsi que des déchets provenant du processus de fabrication du papier dans l’usine elle-même. Elle n’utilisera pas de bois ou de pellets provenant directement des forêts.

Roberts a déclaré que les autorités françaises avaient offert une certitude à long terme. La collectivité locale s’est engagée à fournir 85 000 tonnes de bois de déchets par an, a donné « beaucoup de certitude concernant le prix » et a délivré une licence de biomasse qui durera des décennies. Il a également souligné « un système de collecte plus cohérent » des déchets, par rapport à l’approche fragmentée au Royaume-Uni dirigée par plus de 200 conseils municipaux distincts.

DS Smith dispose d’une usine de papier similaire à Rouen à Kemsley, dans le Kent, qui est la plus grande du Royaume-Uni et la deuxième plus grande d’Europe. Kemsley, qui a ouvert ses portes en 1924 pour produire du papier journal, a bénéficié d’une subvention de l’UE pour remplacer ses chaudières au gaz par des installations de valorisation énergétique des déchets, mais elle devra les remplacer dans les 10 prochaines années pour réduire ses émissions.

La durabilité environnementale des chaudières à biomasse est controversée parmi les experts, car le combustible crée du dioxyde de carbone ainsi que d’autres polluants lorsqu’il est brûlé. Cependant, le carbone présent dans la biomasse provient de l’atmosphère, ce qui la rend neutre en carbone sur l’ensemble de son cycle de vie, et DS Smith soutient qu’elle utilise des matériaux qui pourraient sinon finir en décharge.

Il a ajouté que si le Royaume-Uni perd des investissements maintenant en raison de l’incertitude des politiques, les effets peuvent se faire sentir pendant longtemps.

« Ces actifs prennent des années [à développer] », a déclaré Roberts. « Quand les gens se déplacent, ils ne reviennent pas facilement. »

  • Le secteur de la fabrication britannique risque de prendre du retard
  • Le manque de clarté de la politique de décarbonisation britannique
  • DS Smith a investi 90 millions d’euros dans une usine de papier en France
  • Les incitations financières offertes par l’UE et les États-Unis
  • DS Smith investit dans des brûleurs à biomasse pour réduire les émissions de carbone
  • Les défis de durabilité environnementale et les avantages de la biomasse
  • Les avantages de la certification française