Au festival international du film fantastique de Catalogne de cette année, j’ai été victime de piqûres. Pas par des vampires ou des loups-garous, hélas, mais par des moustiques, qui ont profité des températures anormalement élevées sur la Costa del Garraf en Espagne pour transformer mon corps en une masse palpitante et difforme, un peu comme William Hurt dans Altered States. Cependant, cela m’a permis de me sentir proche des protagonistes des exercices d’horreur corporelle de cette année, beaucoup d’entre eux portant la marque de Shudder, un service de streaming disponible au Royaume-Uni et en Allemagne mais pas ailleurs en Europe. Mais c’est l’un de leurs titres – Cuando El Mal Acecha du réalisateur argentin Demián Rugna – qui est devenu le premier film latino-américain de l’histoire du festival, depuis ses 56 ans d’existence, à remporter le prix Sitges du meilleur long métrage.

Alors que le public du grand cinéma climatisé de la ville se délectait de films majeurs tels que le ensorcelant Poor Things de Yorgos Lanthimos et le palpitant et effrayant Vincent Must Die de Stéphan Castang, l’action principale pour les fans du genre se déroulait en bas de la colline, dans le magnifique auditorium de la vieille ville. Dans Appendage d’Anna Zlocovic, une styliste continue de se gratter la marque de naissance qui lui démange sur l’abdomen jusqu’à ce qu’elle se transforme en un double autonome qui se développe à partir d’un look similaire à Basket Case en un véritable doppelgänger maléfique, rendant mes propres piqûres de moustiques bien minimes. Et d’une manière ou d’une autre, j’ai réussi à résister à l’envie de me griffer la peau comme l’héroïne de Stopmotion de Robert Morgan.

Dans Blackout, le réalisateur indépendant à petit budget Larry Fessenden ajoute un film de loups-garous à ses précédentes prises idiosyncrasiques sur les vampires (Habit) et Frankenstein (Depraved), bien que son meilleur moment cette année ait été en tant qu’acteur dans Brooklyn 45 de Ted Geoghegan, une séance de spiritisme convaincant les survivants de la Seconde Guerre mondiale de contacter sa défunte femme – avec des résultats macabres ! Pendant ce temps, ceux qui pensent que les loups-garous sont déjà vus peuvent raviver leur palais fatigué avec le tigre-garou de Tiger Stripes, un premier film rafraîchissant de la réalisatrice malaisienne Amanda Nell Eu, dans lequel la puberté d’une jeune fille de 11 ans ainsi que le harcèlement à l’école de type Carrie déclenchent la capacité à grimper aux arbres et à faire pousser des ongles extra-longs assez tranchants pour trancher une tête humaine.

Si Poor Things ouvre la voie aux scènes de sexe et à la nudité abondante qui ont récemment fait défaut au cinéma grand public, il y a également une absence revigorante de pudibonderie dans Suitable Flesh de Joe Lynch. Étant donné que le scénariste est Dennis Paoli, célèbre pour Re-Animator et From Beyond, on peut sentir une touche de Lovecraft dans cette histoire d’échange de corps où une entité ancienne prend possession du corps du séduisant thérapeute Heather Graham (qui n’a pas pris une ride depuis Boogie Nights), avec des résultats glorieusement fluide. Pendant ce temps, Best Regards to All combine l’horreur corporelle avec des secrets de famille délirants lorsque qu’une jeune femme rend visite à ses grands-parents et déterre un horrible secret qu’elle a refoulé depuis l’enfance. Les comparaisons avec Kiyoshi Kurosawa dans le programme étaient exagérées, mais les débuts de réalisation de Yûta Shimotsu dessinent leur propre territoire troublant. On y trouve également une grossesse anormale, thème poussé à des sommets hallucinants dans le voyage onirique de Paul Duane dans le folk-horror irlandais, All You Need Is Death. Tout en voyageant en Irlande à la recherche de ballades rares, un jeune couple découvre une ancienne chanson aux propriétés dangereuses, ce qui entraîne une explosion surréaliste d’horreur corporelle et de transformation non binaire. Duane, déjà un documentariste établi, a réalisé les débuts de fiction qui hanteront vos cauchemars.

Embryo Larva Butterfly nous présente une autre grossesse non conventionnelle, une délicatesse de science-fiction lyrique du réalisateur de la Nouvelle Vague grecque Kyros Papavassiliou. L’histoire se déroule dans un monde où le temps est non linéaire, de sorte que les personnages se réveillent chaque matin en essayant de comprendre s’ils sont dans le passé, le présent ou le futur, avec un Ministère du Temps Perdu à leur disposition pour les aider à s’y retrouver. Mais pour des manigances temporelles hilarantes, on ne peut pas battre River, écrit par Makoto Ueda et réalisé par Junta Yamaguchi, qui a connu un grand succès lors du festival de l’année 2021 avec leur film au budget modeste Beyond the Infinite Two Minutes. River est plus affirmé, mais essentiellement plus du même genre, avec le personnel et les clients d’une auberge japonaise traditionnelle cherchant un moyen de sortir de la boucle temporelle de deux minutes dans laquelle ils sont piégés. Avec ses 86 minutes, le film ne dépasse jamais son accueil, mais trouve juste assez de temps pour s’arrêter en chemin pour un haïku visuel ou deux.