La difficile entreprise de quitter la Corée du Nord a été récemment démontrée par le récent voyage de 12 400 miles de Kim Jong-un jusqu’à Moscou en train à 35 mph. Ce voyage, qui nécessitait des vitres pare-balles, un hélicoptère à bord et des plateaux de homards à profusion, illustre l’art de quitter la Corée du Nord de manière complexe. En revanche, Kim Seongeun, également connu sous le nom de Pasteur Kim, supervise un autre type de départ de la Corée du Nord : les évasions clandestines, hautement dangereuses et non autorisées, du régime totalitaire et souvent insensé de Kim Jong-un. Basé à Séoul et fondateur de la Mission Caleb, le pasteur Kim est dans le secteur de l’évasion depuis 2000. Ses exploits sont maintenant le sujet du film captivant « Au-delà de l’utopie », qui a remporté le prix du public pour le meilleur documentaire américain lors du festival de Sundance de cette année. Bien que le film montre des aperçus prévisibles de la vie quotidienne dystopique en Corée du Nord, sa véritable valeur réside dans sa capacité à montrer de première main les efforts désespérés auxquels une famille en fuite de cinq membres – les Woos, y compris une grand-mère de 80 ans – ont dû se livrer pour échapper à la dynastie dérangée qui ruine leur pays depuis 1948.

Même s’il donne un aperçu dystopique prévisible de la vie quotidienne en Corée du Nord, le véritable intérêt du film réside dans sa capacité à montrer les efforts désespérés de la famille Woo pour échapper à la dynastie dérangée qui gouverne le pays depuis 1948. Le pasteur Kim, fondateur de la mission Caleb et basé à Séoul, est au cœur de ces évasions clandestines hautement dangereuses et non autorisées. Depuis 2000, il voyage régulièrement dans ces zones dangereuses pour aider les personnes qui cherchent à fuir la Corée du Nord.

Dans le film « Au-delà de l’utopie », nous sommes témoins des efforts désespérés que la famille Woo, composée de cinq membres, fait pour échapper à la dynastie dérangée qui gouverne leur pays depuis 1948. Basés en Corée du Sud, ils planifient leur évasion par téléphone avec le pasteur Kim. Kim Seongeun, également connu sous le nom de Pasteur Kim, est un chrétien dévoué au sourire doux qui a été appelé à cette mission après avoir vu une vingtaine de cadavres flottants sur la rivière Tumen fortement gardée, qui sépare la Corée du Nord de la Chine.

Comme Oskar Schindler en Allemagne, Nicholas Winton en Grande-Bretagne et Ángel Sanz Briz en Espagne, le pasteur Kim ressent clairement le besoin de sauver les persécutés comme une véritable compulsion, d’autant plus que cela correspond à son appel religieux. « Une fois que vous vous rendez compte que vous pouvez sauver des vies innocentes, il est difficile de s’arrêter », déclare-t-il. Il estime avoir aidé à faire sortir près de 1 000 personnes de la tyrannie au cours des 20 dernières années, et beaucoup d’entre elles ont dû entreprendre des voyages périlleux à travers la Chine, le Vietnam, le Laos et la Thaïlande.

Le film « Au-delà de l’utopie » met en lumière ces évasions clandestines et met en évidence les efforts courageux des personnes qui risquent leur vie pour échapper au régime oppressif de Kim Jong-un. Le pasteur Kim, qui guide ces fugitifs à travers la jungle et la rivière Mékong, est un fin planificateur. Tout est minutieusement planifié, avec un réseau de maisons sûres gérées par des « courtiers » principalement motivés par l’argent plutôt que par l’idéologie. La Chine ne reconnaît pas les demandeurs d’asile et les renvoie immédiatement, ce qui rend la discrétion primordiale.

Une grande partie du film a été filmée par téléphone portable, tenu par les réfugiés et leurs responsables souterrains. Tous les sauvetages ne se passent pas comme prévu, comme en témoigne l’arrestation de sept orphelins de moins de dix ans qui se cachaient chez une femme qui avait informé la police chinoise. Le pasteur Kim déclare que la pandémie de Covid-19 a rendu ses missions de secours considérablement plus difficiles, car à la fois les Chinois et les Nord-Coréens ont cherché à se protéger du reste du monde. Les évasions ont diminué d’un tiers environ. Cette tendance s’observe également dans le sud. D’après les chiffres officiels sud-coréens, 1 047 Nord-Coréens sont arrivés dans le pays en 2019, un chiffre qui est tombé à 229 en 2020, lorsque l’Organisation mondiale de la santé a déclaré l’urgence. Au cours des années suivantes, de moins en moins de personnes ont réussi à s’échapper.

Le coût des évasions est également en hausse. Il y a 20 ans, un garde acceptait un pot-de-vin de 5 dollars et laissait passer les gens. Maintenant, si un garde est pris en flagrant délit de corruption, non seulement lui mais aussi sa famille sont emprisonnés, le risque est donc plus élevé. En conséquence, le prix d’un pot-de-vin peut atteindre 5 000 dollars et le coût total d’une évasion peut atteindre 20 000 dollars.

Le pasteur Kim déplore que certains de ses donateurs préfèrent financer une église plutôt que de soutenir ses activités de sauvetage. De plus, les progrès de la technologie chinoise, notamment la reconnaissance faciale, compliquent encore davantage sa mission. Par exemple, deux sœurs qui tentaient de s’échapper en train ont été reconnues par les caméras de reconnaissance faciale de la gare et ont été arrêtées. Malgré ces difficultés, le pasteur Kim reste dévoué à sa mission et continue de risquer sa vie pour sauver ceux qui sont opprimés par le régime de Kim Jong-un.

Son objectif est non seulement de secourir des individus d’un régime totalitaire et de les aider à se réinstaller, mais aussi de mettre fin à sa domination. Il voit les deux objectifs comme étant indissociablement liés. Selon lui, si un membre de la famille fait défection et découvre la vérité sur le monde extérieur, il contacte les membres de sa famille restés en Corée du Nord pour leur dire qu’ils ont été manipulés. C’est la plus grande menace et le meilleur moyen de faire effondrer le régime nord-coréen.

Il compare le régime à une secte religieuse. « La seule façon de comprendre la Corée du Nord est de la considérer comme une religion. Kim Il-sung [le dirigeant décédé en 1994] est Dieu. Kim Jong-il [décédé en 2011] est le fils de Dieu, tout comme Kim Jong-un. Mais en plus de leur revêtir l’apparence d’une divinité, il y a le communisme. Il faut voir cela comme une religion combinée avec le communisme, et ils doivent être adorés en tant que tels. C’est étrange car les parents de Kim Il-sung étaient chrétiens. Son grand-père était un pasteur. » Ainsi, la famille a maintenu l’appareil du culte intact mais l’a appliqué à elle-même pour devenir les sauveurs de la Corée.

Selon le pasteur Kim, le régime ne se soucie pas de savoir si les gens meurent de faim car ceux-ci pensent que c’est de la faute de l’Amérique. Ils ont été manipulés pendant 70 ans pour le croire. Ils possèdent des armes nucléaires pour dire au monde extérieur : « Ne nous touchez pas » – et pour maintenir le pouvoir de leur famille. Il doute qu’ils les utiliseraient jamais. « S’ils le faisaient, ils ne seraient plus au pouvoir. Ils seraient morts. »

Lorsqu’on lui demande pourquoi ni l’engagement diplomatique ni la confrontation n’ont changé la Corée du Nord, le pasteur sourit et s’excuse en disant : « Je ne suis pas une figure politique. Tout le monde se demande pourquoi la Corée du Nord n’a pas encore changé. Dieu ne change jamais. Dieu est toujours le même. Dieu veut que tout le monde change. La famille Kim pense qu’elle est Dieu et veut que tout le monde change pour lui convenir. »

Il semble que le pasteur Kim soit peut-être en train d’inverser la tendance. Joe Biden vient de nommer Julie Turner en tant qu’envoyée spéciale pour les droits de l’homme en Corée du Nord, un poste qui était resté vacant pendant sept ans. Il dit avoir rencontré des jeunes qui souhaitent mettre des satellites au-dessus de la Corée du Nord afin que les familles ordinaires puissent ouvrir les yeux sur une alternative à la télévision d’État qui célèbre les dictateurs. Mais il reste du travail à faire…