Ari Folman, le réalisateur nominé aux Oscars pour ses films Waltz With Bashir et Where Is Anne Frank, a déclaré qu’il pense que la réponse du Royaume-Uni à la guerre entre Israël et le Hamas repose sur « l’hypocrisie » et l’ignorance. « Je pense qu’il y a beaucoup d’hypocrisie », a déclaré Folman, qui vit à Tel Aviv et filme des témoignages de proches de personnes juives prises en otage par le Hamas. « On ne peut pas être conscient de ce qui se passe à Gaza et ne pas éprouver de sympathie pour l’autre côté. » Dans l’ouest, dit-il, il y a un « totalement méconnaissance du fait que le Hamas est une organisation fondamentaliste. Ce ne sont pas des combattants de la liberté. Ce sont des monstres malades qui ont égorgé des bébés et décapités des têtes. Ils ont violé je ne sais combien de filles lors de cette soirée. Je ne vois pas ces choses résonner. » Le réalisateur, grand supporter du club de football de Liverpool, a parlé de sa détresse en regardant le match du 21 octobre contre Everton, où il a perçu que le soutien public à la Palestine était permis, mais pas à Israël. « Je fais partie d’une communauté très forte de supporters de Liverpool. Nous regardons les matchs ensemble. Nous avons un groupe Facebook. Lors du derby de la Merseyside à Anfield, l’un des gars est venu [au match] avec une pancarte très délicate qui disait « en mémoire des quatre Reds qui ont été assassinés la semaine dernière ». Ils n’ont pas laissé la pancarte entrer. Il n’y avait pas de drapeaux israéliens, rien. Mais ils ont laissé entrer les drapeaux palestiniens. » Interrogé sur l’enlèvement de certaines affiches de otages du Hamas à Londres, Folman a déclaré : « Nous ne sommes pas naïfs, nous savons très bien de ce qui se passe ici en Europe, de ce qui se passe dans le monde, surtout au Royaume-Uni et principalement dans les universités de l’Ivy League en Amérique. Nous connaissons les protestations [anti-Israël]. » Folman a réalisé sa première interview avec des proches des otages israéliens cinq jours après que près de 240 hommes, femmes et enfants aient été enlevés chez eux. Quatre ont été libérés jusqu’à présent. La première semaine, dit-il, « les personnes interrogées n’avaient aucune confirmation que leurs proches étaient enlevés, morts ou disparus. » Parfois, les proches recevaient la nouvelle que les corps de leurs proches venaient d’être identifiés alors qu’ils parlaient à Folman et à son équipe. Le réalisateur dit que, avec ses collègues Jasmine Kainy, Eliran Peled et Smadar Zamir, le projet – appelé #BringThemHomeNow – a jusqu’à présent filmé environ 70 personnes. « Il y en aura d’autres. Les familles ont un besoin urgent d’être interviewées car elles veulent que leurs mots soient diffusés. De plus, je pense que pour elles, en parler est un processus thérapeutique qu’elles doivent traverser. N’oubliez pas qu’elles ont été négligées par le gouvernement pendant cette première semaine, personne ne leur a parlé. Chaos total. » L’un des otages, Chaim Peri, 79 ans, activiste pacifiste, est un ami de Folman ; le fils de Peri, Lior, a travaillé en tant qu’électricien sur les films du réalisateur. « Depuis 30 ans, cet homme attendait au poste de contrôle pour les enfants palestiniens atteints de cancer. Il les emmenait dans les hôpitaux israéliens pour recevoir un traitement et les ramenait ensuite à Gaza. » En travaillant sur le projet, dit Folman, il s’est rappelé l’expérience de sa mère, Wanda, qui a maintenant 101 ans. Avec son nouveau mari et sa sœur cadette, Wanda, âgée de 17 ans, a été déportée à Auschwitz en 1944. Les parents de Folman étaient séparés, mais Wanda a réussi à protéger sa sœur jusqu’à ce qu’un jour, elle revienne du travail et voie le docteur nazi Josef Mengele et son assistant. « Ils ont pris sa sœur. Elle dit toujours : ‘Si j’étais rentrée cinq minutes plus tôt…’ « Je pense que la première fois que ça a résonné pour moi dans la vraie vie, c’est quand j’interviewais ces personnes et qu’elles me racontaient ‘OK, ils ont tué la mère, ils ont tué le père, ils m’ont laissé et ils ont pris la fille.' » Le cinéaste pense que des initiatives civiles de volontaires comme #BringThemHomeNow ont rapidement gagné du terrain parce que les protestations contre la présidence de Benjamin Netanyahu étaient déjà bien établies. « Nous avons des dizaines de groupes de protestation sur WhatsApp. En une heure, ils sont devenus des groupes de secours. » Netanyahu, selon Forman, « ne restera jamais au pouvoir maintenant. Il y a tellement de colère en Israël à propos du gouvernement et de la façon dont il a négligé les civils. Une fois qu’il y aura un cessez-le-feu, ils seront dehors. » Le réalisateur prédit que les otages israéliens seront libérés en échange des 5 000 prisonniers palestiniens dans les prisons israéliennes, mais s’étonne que cela prenne autant de temps à négocier. Dans son docudrame animé Waltz With Bashir (2008), Folman a exploré le rôle d’Israël dans le massacre de Sabra et Chatila lors de la guerre du Liban en 1982. Dans son film Anne Frank de 2021, il a traité des souvenirs de l’Holocauste. Mais, selon Folman, il y a une « énorme différence » entre ces films nominés aux Oscars, conçus des années après les événements qu’ils dépeignaient, et « quand vous interviewez une mère dont la fille a été kidnappée sous ses yeux il y a quatre jours. Vous êtes dans le drame. Vous pouvez voir les caractéristiques de chaque interviewé ressortir. Les personnes qui sont fondamentalement optimistes créent de l’espoir. Et il y a des personnes qui ne peuvent pas créer cet optimisme. » Tel Aviv, dit-il, est « une ville fantôme maintenant. Il y a des sirènes, personne dans les rues. Rien ne fonctionne. Tout le monde est totalement impliqué émotionnellement dans la situation. Il y a beaucoup de dépression. » Le réalisateur, qui avait 10 ans au moment de la guerre du Kippour en 1973, dit que le conflit actuel est « beaucoup, beaucoup plus grand car il implique non pas des soldats mais des civils. C’est quelque chose qui prendra des années à guérir. « Pourtant, je crois toujours qu’il y aura une solution ici. Toute ma vie, j’ai eu le sentiment qu’après une catastrophe massive, il y aurait un nouvel ordre ici au Moyen-Orient. Nous ne pouvons pas continuer à vivre comme ça. »