Il n’y a jamais eu de mystère sur le fait que Louis Feutren, professeur de français à l’école St Conleth à Dublin, était un collaborateur nazi.

Il avait un goût pour les punitions violentes et les humiliations bizarres qui terrorisaient les élèves. Il aimait évoquer la Seconde Guerre mondiale, quand il avait rejoint un groupe nationaliste breton qui combattait aux côtés de l’Allemagne. Et il montrait des photos de lui en uniforme.

La présence d’un membre du personnel qui était un collaborateur nazi connu et un fugitif de la justice française était acceptée à St Conleth’s, où Feutren a travaillé de 1957 jusqu’à sa retraite en 1985. Il était respecté et célébré en tant qu’éducateur jusqu’à sa mort en 2009.

Maintenant, cependant, d’anciens élèves qui ont subi et témoigné des agressions de Feutren exigent des excuses de la part du conseil d’administration de l’école.

Uki Goñi, écrivain qui a fréquenté St Conleth’s entre 1968 et 1971, a lancé une campagne pour mettre en lumière l’enseignant et la culture qui excusait son histoire et son comportement. « J’ai appris dès mon premier jour là-bas qu’il était nazi. C’était tout à fait normalisé », a-t-il déclaré mardi.

Dans une lettre adressée au conseil, Goñi, journaliste qui écrit pour The Guardian et a écrit des livres sur les « ratlines » nazis vers l’Amérique latine, a demandé aux membres du conseil de présenter des excuses pour les actions de leurs prédécesseurs. « Nous ne pouvons pas être jugés pour le comportement de ceux qui nous ont précédés, mais cela ne nous exonère pas de prendre nos distances avec ce passé aujourd’hui », a-t-il écrit dans la lettre, qui comprenait des témoignages d’autres anciens élèves.

Le conseil devait discuter de sa demande lors d’une réunion prévue mardi, a déclaré Goñi. L’école n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Feutren était membre du mouvement breton Bezen Perrot, qui a collaboré avec les nazis pendant l’occupation de la France dans l’espoir d’établir un État breton indépendant. L’unité portait des uniformes SS et gardait un centre d’interrogatoire à Rennes. Feutren était un officier subalterne avec le grade d’Oberscharführer. Après la guerre, toute l’unité a été condamnée à mort pour des crimes contre les Juifs et les combattants de la Résistance, a déclaré Goñi.

Feutren s’est échappé au pays de Galles puis en Irlande, où il a étudié à l’Université de Galway avant de devenir professeur de français à St Conleth’s, une école prestigieuse de Ballsbridge, dans le sud de Dublin.

« Ils disaient qu’il n’était pas vraiment nazi, mais séparatiste breton », a déclaré Goñi. « Ma réaction était, oui, mais beaucoup de séparatistes bretons n’ont pas rejoint les SS ».

Le personnel et les élèves ont appris que le professeur de français de l’école était passionné par la langue mais méprisait la France et risquait l’arrestation s’il y retournait.

Kieran Owens, qui a fréquenté l’école de 1966 à 1974, a déclaré que Feutren inspirait une peur respectueuse. « Personne ne songeait à défier M. Freuten. Il était un volcan prêt à exploser à tout moment. En cas de transgression, il était très, très, très rapide et violent. Je l’ai vu frapper un gars ; le gars a volé à travers la pièce. »

Ses méthodes d’enseignement étaient littéralement pratiques. « S’il essayait de vous faire prononcer un mot, il utilisait sa main pour façonner votre mâchoire dans la position requise pour le dire correctement », a déclaré Owens.

Nicholas Robinson a étudié sous la direction de Feutren dans les années 1980, lorsque celui-ci était plus fragile – et les châtiments corporels étaient illégaux – mais l’enseignant effrayait toujours les élèves. « Pour corriger la prononciation, il mettait une règle à l’arrière de votre langue et vous deviez la faire vibrer de la bonne manière. »

Mark Collins, un autre élève dans les années 1980, a déclaré que l’âge n’avait pas atténué les impulsions violentes de Feutren : « Il vous tirait l’oreille ou vous donnait une claque. » Collins se souvient qu’on lui avait demandé de se tenir devant la classe et de retirer tout vêtement qu’il ne pouvait pas nommer en français. « Donc vous avez un garçon de 13 ans qui se demande s’il va être déshabillé ici ? »

« Nous étions habitués à des formes simples de punition, mais avec lui, c’était juste sinistre et étrange. Il vous faisait vous tenir en ligne avec un morceau de craie dans la bouche et s’assurer que