Bonjour. Paris est envahie par les punaises de lit, au moment où le pays accueille la Coupe du Monde de Rugby et se prépare à accueillir les Jeux Olympiques de 2024. La nouvelle a alarmé les habitants de la France et les visiteurs : dans un moment de panique particulièrement aiguë, le maire adjoint de la capitale française a déclaré que « personne n’est en sécurité », ce qui a certainement intensifié l’inquiétude.

Une épidémie de punaises de lit de l’autre côté de la Manche a laissé de nombreuses personnes inquiètes à l’idée que les hordes d’insectes sautent directement dans un train pour St Pancras International et envahissent le Royaume-Uni. Le maire de Londres, Sadiq Khan, a déclaré que tout était mis en œuvre pour éviter que le problème ne devienne incontrôlable, bien qu’il ait reconnu que c’était une « véritable source d’inquiétude ». Transport for London désinfecte les sièges des bus et des métros tous les jours et Khan est également en contact avec Eurostar.

Malgré ces mesures, il semble que les punaises de lit arrivent toujours à passer. Une personne a téléchargé une vidéo particulièrement horrifiante sur TikTok montrant un petit insecte brun grimper sur le pantalon de quelqu’un dans la ligne Victoria. De retour en France, le ministre de l’Éducation a déclaré que « les cas s’accumulent », avec sept écoles fermées par crainte d’une infestation et des chiens renifleurs déployés dans les transports en commun, y compris le métro parisien.

Les punaises de lit sont de minuscules insectes de la taille d’une graine de pomme qui se nourrissent de sang, généralement la nuit. Bien que les punaises adultes soient souvent difficiles à repérer, leurs piqûres laissent souvent des plaques, des bosses ou des éruptions cutanées qui peuvent provoquer des démangeaisons. Elles ne transmettent aucune maladie grave, en fait, le plus grand mal qu’elles causent est souvent psychologique : les gens signalent un stress extrême, de l’anxiété et même de l’insomnie pendant et après une infestation – il peut être difficile de s’en remettre.

La triste vérité est que les punaises de lit sont déjà présentes depuis un certain temps, même des années. J’ai parlé à David Cain, un microbiologiste qui a créé Bed Bugs Limited et qui extermine les insectes depuis deux décennies, de la recrudescence des infestations de punaises de lit et de ce que nous pouvons faire à ce sujet. Mais d’abord, voici les gros titres.

Cinq grandes histoires

– Gaza | Une importante accumulation militaire israélienne se poursuit le long de la frontière de Gaza, alors que l’armée du pays a confirmé que le bilan des morts de l’attaque du Hamas de samedi – l’attaque militante la plus meurtrière de son histoire – avait dépassé les 1 200 personnes et que des vagues successives de frappes aériennes frappaient le territoire.

– Labour | Keir Starmer a fait appel directement aux électeurs conservateurs « désespérés » pour qu’ils soutiennent le parti travailliste lors des prochaines élections, leur assurant qu’il réparerait une Grande-Bretagne déchirée par 13 années de gouvernements conservateurs.

– Bibby Stockholm | Le ministère de l’Intérieur prévoit de renvoyer les demandeurs d’asile sur la barge Bibby Stockholm la semaine prochaine après une évacuation prolongée à la suite de la découverte de la légionellose.

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– Désinformation | L’Union européenne a adressé un avertissement à Elon Musk concernant la désinformation présumée sur l’attaque du Hamas en Israël, notamment de fausses informations et des « vieilles images réutilisées », sur X, qui était autrefois connu sous le nom de Twitter.

– Aéroport de Luton | Un incident majeur a été déclaré à l’aéroport de Londres Luton après qu’un énorme incendie s’est déclaré dans un parking de l’aérogare, entraînant la suspension de tous les vols.

En profondeur : « La réalité est que les punaises de lit ont parcouru la Terre avec les dinosaures »

Le Parisien rend compte d’une invasion d’insectes. Photographie : Teresa Suárez/EPA

David Cain a parcouru le monde entier pour lutter contre le fléau des punaises de lit. Lorsque nous avons parlé, il s’occupait d’un cas sur un super yacht en Méditerranée. Cain explique que les punaises de lit étaient extrêmement courantes au début du XXe siècle, mais grâce au DDT, un insecticide synthétique presque inodore déployé massivement pendant et après la Seconde Guerre mondiale, les infestations ont considérablement diminué dans le monde entier. Pendant des décennies, on pensait que les punaises de lit étaient une chose du passé – elles sont devenues si rares que les gens ne savaient plus les identifier et les professionnels de la lutte antiparasitaire n’étaient pas équipés pour les combattre.

De manière cruciale, au fil du temps, les infestations étaient présentées comme quelque chose qui n’arrivait qu’aux personnes qui étaient insalubres et qui avaient des maisons sales, contrairement à la vérité : elles peuvent vivre un peu partout. Une stigmatisation sociale signifiait qu’il y avait peu ou pas d’éducation publique sur la façon de prévenir une infestation et sur ce qu’il fallait faire si l’on trouvait des punaises de lit chez soi.

L’avènement des voyages internationaux réguliers, l’immunité croissante aux insecticides, les climats plus chauds et les conditions de vie surpeuplées dans de nombreux pays ont fait revenir les punaises de lit, avec une vengeance.

Vont-elles venir envahir ?

Alors que tout le monde voudrait blâmer la France pour l’exportation de leur épidémie de punaises de lit, les cas de punaises de lit sont en augmentation au Royaume-Uni depuis un certain temps. Entre 2022 et 2023, on a constaté une augmentation de 65% des infestations signalées, selon les données publiées par l’entreprise de lutte antiparasitaire Rentokil en septembre. Cain estime que 5% des foyers de Londres ont connu une infestation de punaises de lit au cours des deux dernières années.

« Aujourd’hui, nous blâmons les Français, mais il y a dix ans, nous blâmions la ville de New York », dit Cain. « Maintenant, la réalité est, et cela choque vraiment beaucoup de gens, que les punaises de lit ont parcouru la Terre avec les dinosaures et qu’elles ont passé plus de temps sur la planète que nous en tant qu’espèce », donc elles sont plutôt résistantes.

Cain a commencé à remarquer une augmentation considérable des infestations au début des années 2000 : « En 2003 et 2004, lorsque j’ai rencontré pour la première fois les punaises de lit, je voyais un cas tous les deux à trois mois – en l’espace de 18 mois, je traitais sept à huit cas par jour ». Et le problème n’a cessé de s’aggraver depuis.

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Le conseil de Luton a déclaré avoir reçu un nombre alarmant d’appels pour lutter contre les infestations de punaises de lit, a publié des directives sur ce que les gens devraient faire pour préparer leur domicile à un « traitement », mais a également averti qu’ils n’avaient pas des « ressources illimitées » pour faire face au problème.

Pourquoi y a-t-il plus d’infestations maintenant ?

Les punaises de lit trouvées dans un canapé-lit à Paris. Photographie : Stéphanie Lecocq/Reuters

Il y a plusieurs raisons derrière l’augmentation des punaises de lit : de plus en plus de personnes voyagent à l’étranger. Sans surprise, le nombre d’infestations a diminué pendant la pandémie, mais avec l’augmentation des voyages, les cas ont recommencé à augmenter.

À un moment donné, il était généralement conseillé aux gens d’être vigilants dans les hôtels, les auberges de jeunesse et les hôpitaux, mais Cain dit que « ce cheval s’est enfui depuis longtemps ». Le nombre d’endroits où les gens peuvent attraper des punaises de lit a considérablement augmenté : « Maintenant, nous devons conseiller aux gens de faire attention à l’utilisation des transports en commun et de vérifier leur environnement de travail. Le travail est devenu infiniment plus complexe au fil des ans ».

Certains experts ont également souligné le fait que de plus en plus de personnes achètent des meubles d’occasion, bien que Cain affirme que cet argument pourrait diaboliser des groupes spécifiques de personnes : « Les exterminateurs de parasites ont appris il y a des années que les meubles d’occasion sont là où se trouvent les punaises de lit, en accusant effectivement les personnes qui ne peuvent pas se permettre d’acheter des meubles neufs. Je n’aime pas du tout ça. Les gens devraient acheter de l’occasion, bien sûr, mais ils devraient simplement vérifier attentivement s’il y a des signes de punaises de lit ». Le problème, insiste Cain, est un manque de sensibilisation du public et une stigmatisation sociale qui rend difficile pour les gens de discuter ouvertement de la question.

Comment devons-nous les combattre ?

La première et la plus importante étape pour lutter efficacement contre les punaises de lit est d’é