L’été et les questionnements de l’identité de genre

Il y a quelque chose de transformateur dans les vacances d’été. Ces longues semaines détendues, libérées des contraintes et des attentes de l’école, offrent la promesse d’une réinvention, de libertés jusqu’alors inimaginables. La page blanche des amitiés estivales, forgées dans l’instant, sans les bagages historiques à traîner, donne une chance de recommencer. Ce n’est pas un hasard si tant de films sur l’adolescence se déroulent dans le cadre languide d’un été d’enfance infini. Mais pour certains enfants, ce sentiment de libération apporte aussi son lot de stress et d’anxiétés particuliers.

  • L’été : un moment de libération
  • L’identité de genre remise en question
  • La lutte d’un enfant pour trouver sa place
  • Le soutien de la famille et des amis
  • Les abeilles et leur symbolisme
  • La maturité émotionnelle de la réalisatrice

Le premier long métrage assuré de la réalisatrice basque Estibaliz Urresola Solaguren, « 20,000 espèces d’abeilles », fait partie de ces films qui utilisent l’été comme base d’une histoire d’enfant qui lutte pour trouver sa place dans un monde qui ne sait pas trop quoi faire de lui. Au centre de ce beau drame émouvant se trouve une fillette de huit ans (interprétée de manière remarquable par Sofía Otero, lauréate du prix de la meilleure performance principale lors du Festival du film de Berlin 2023), qui, au cours d’un été passé avec la famille de sa mère au Pays basque, commence à affirmer ce qu’elle sait être vrai : qu’elle est une fille et que sa famille et ses amis qui se réfèrent à elle comme un garçon ont tort. Ce n’est pas un processus facile. L’été, avec ses attentes de maillots de bain et de corps dénudés, peut être un moment mortifiant pour un enfant qui se sent mal à l’aise dans son propre corps. De plus, dans une communauté rurale étroitement liée, tout le monde connait votre nom – un rappel constant et piquant si ce nom ne correspond plus à ce que vous savez être vous-même. Rejetant son prénom de naissance, Aitor, et le surnom de genre neutre de Cocó, elle se décide finalement pour Lucía.

Il y a une délicatesse envoûtante et une acuité émotionnelle dans l’approche de la réalisation d’Urresola. Les caméras portatives capturent les moindres détails – le sourire qui illumine le visage de Lucía lorsqu’on la complimente en tant que fille, le nuage qui assombrit son expression lorsque sa grand-mère affirme avec force qu’elle a un petit-fils et non une petite-fille. Pendant ce temps, la mère de Lucía, Ane (Patricia López Arnaiz), lutte avec sa propre identité. Sculpteure aspirante, elle est constamment à l’ombre de son défunt père, dont l’œuvre imposante et la réputation dominent l’espace de l’atelier où Ane essaie de se faire une place dans le monde de l’art. Comme dans « L’immensità », le portrait semi-autobiographique de l’enfance transgenre d’Emanuele Crialese, c’est la mère qui essaie de fournir l’isolation émotionnelle et le soutien nécessaires à son enfant pour qu’il puisse être lui-même, ajoutant ainsi de la tension à un mariage déjà fragmenté.

Habile, discret et avec une légèreté rafraîchissante, c’est le genre d’approche cinématographique naturaliste et inspirée du documentaire qui est souvent comparée au cinéma des frères Dardenne. Mais en réalité, il se rapproche davantage de la tonalité de l’œuvre fraîche et énergique de Simón, avec une touche de magie terrestre et de superstitions rituelles qui imprègnent les films d’Alice Rohrwacher, en particulier « Les Merveilles », un film qui entretient une relation symbolique avec les abeilles.

Les abeilles et l’apicultrice, la grande-tante de Lucía, Lourdes (Ane Gabarain), jouent un rôle crucial dans le parcours de Lucía. L’enfant renfermée et maussade que nous rencontrons au début du film s’épanouit en compagnie d’un adulte qui l’écoute, sans juger ni corriger, lorsque Lucía parle d’elle-même en tant que fille. Tout le monde n’est pas aussi acceptant : la grand-mère de Lucía, Lita (Itziar Lazkano), pense que l’enfant agit de manière excessive et a été trop gâtée, ce qu’elle liste aux côtés d’une longue litanie de critiques envers sa fille lors d’une scène superbe et mordante où une vie entière de rancœurs familiales à peine cicatrisées est mise à nu.

La grand-mère de Lucía ne sera probablement pas la seule à s’opposer à l’idée qu’un enfant de huit ans remette en question son identité de genre. Il s’agit du sujet le plus brûlant et le plus délicat à aborder et c’est un choix courageux pour un premier film. Mais avec cette image douce et empathique, Urresola participe à une conversation qui se déroule généralement comme un affrontement, et la rend plus murmure. Il s’avère qu’on entend beaucoup plus de cette façon.