Le roi des paillettes, le pionnier des pantalons en velours écrasé et le créateur de hits des années 70, Marc Bolan, a-t-il encore besoin de louanges ? Pour Bill Curbishley, le manager des Who, qui a produit AngelHeaded Hipster : The Songs of Marc Bolan & T Rex avec le réalisateur Ethan Silverman, la réponse est définitivement oui. « Je pense qu’il méritait une reconnaissance universelle », déclare Curbishley. « Sa vie a été écourtée, comme tant d’autres, mais il n’a pas obtenu la reconnaissance et la célébrité dont a bénéficié Jimi Hendrix. » Eh bien, le niveau exact de la renommée de Bolan peut être source de débat – surtout en ce qui concerne les États-Unis, où Bolan n’a jamais réussi à conquérir le même succès que son ami glitter, David Bowie – mais il n’a jamais manqué d’admirateurs dévoués.

En particulier, parmi les musiciens qui se sont réunis pour enregistrer un album de reprises (du même titre), et dont ce film est en quelque sorte un témoignage. On y retrouve des rockeurs chevronnés tels que U2 et Nick Cave, ainsi que des auteurs-compositeurs-interprètes légèrement moins chevronnés comme Maria McKee et Beth Orton. (Le producteur de l’album, Hal Willner, est malheureusement décédé en 2020.) C’est assez agréable à regarder, d’écouter ces différents artistes s’attaquer à l’oeuvre de Bolan qu’ils ont choisi d’interpréter, bien que l’on n’assiste pas à de véritables feux d’artifice à l’écran, et de toute façon, le film ne s’attarde pas sur une seule performance ; à peine avez-vous saisi une chanson qu’on passe déjà à une autre.

Heureusement, les réalisateurs du film se sont attelés à fouiller les archives et ont déniché de nombreux clips de Bolan dans ses années de gloire, créant ainsi une toile de fond historique. (Un segment particulièrement époustouflant montre Bolan reniflant théâtralement une fleur, tel un Oscar Wilde branché, alors qu’il présente Generation X dans son émission musicale de la fin des années 70 sur ITV.) Tout ce travail d’archivage est un véritable atout pour le film, car les choses décollent vraiment lorsque Bolan lui-même apparaît à l’écran. Avions-nous vraiment besoin d’un nouvel album pour nous rappeler cela ? Peut-être, peut-être pas ; mais même si Bolan n’a jamais atteint la longévité de Bowie, il y a certainement de la place pour un film du type Moonage Daydream sur l’un des groupes pop les plus glorieux de Grande-Bretagne. Nous ne pouvons qu’espérer, en tout cas.

AngelHeaded Hipster: The Songs of Marc Bolan & T Rex sortira le 14 septembre pour une avant-première unique dans les cinémas britanniques, puis sera disponible à partir du 22 septembre.