Un neuroscientifique démystifie les plus grands mythes de la productivité - 1

Augmenter votre productivité est facile. Il suffit d’apporter quelques changements simples à votre routine, votre comportement ou votre façon de penser, et votre productivité montera en flèche.

C’est du moins ce que prétendent d’innombrables articles en ligne. La science réelle raconte une histoire différente. Même une quantité modeste de recherches révèle que certaines des affirmations les plus couramment vantées sur la façon d’augmenter la productivité s’effondrent face aux preuves. Voici donc quelques-uns des mythes les plus courants concernant l’augmentation de la productivité.

Se lever à 4h du matin vous rendra plus productif

On prétend régulièrement que vous serez plus productif si vous vous levez tôt. Très tôt. Selon un 2016 le journal Wall Street article, les personnes les plus performantes (et donc les plus productives) se lèvent généralement à 4 heures du matin.

Il y a une certaine logique à cela. Par exemple, si vous êtes éveillé alors que tout le monde dort encore, ils ne vous distrairont pas, vous serez donc plus productif.

Cependant, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles se réveiller à 4 heures du matin pourrait être activement improductif. Un élément important découle de notre propre biologie; Le sommeil est crucial pour notre capacité à fonctionner et s’en priver fait plus de mal que de bien.

Une quantité de sommeil généralement saine pour les adultes est d’environ sept à neuf heures. Moins que cela a rapidement des effets négatifs sur la santé, compromettant la concentration, l’humeur, la mémoire, la tolérance au stress, etc. Si vous vous forcez à vous réveiller à 4 heures du matin, vous perdez le sommeil et serez donc moins productif.

Certaines personnes semblent capables de s’en tirer, étant des « lève-tôt » naturels. Mais la vénération de ces personnes peut être déplacée. Une étude de la National Sleep Foundation a déclaré que « les personnes qui dorment habituellement en dehors de la plage normale peuvent présenter des signes ou des symptômes de problèmes de santé graves ou, si elles le font volontairement, peuvent compromettre leur santé et leur bien-être ». Une autre étude affirme que dormir beaucoup moins d’heures que la moyenne est plus susceptible d’être auto-imposé que tout ce qui est naturel, et entraînera une dette de sommeil importante, nuisant à la santé.

Dans l’ensemble, bien qu’il puisse y avoir des avantages productifs à se réveiller tôt le matin, ceux-ci peuvent facilement être annulés par les conséquences d’une perte de sommeil.

Nous avons tous les mêmes 24 heures !

© Rachel Tunstall

Les personnes qui réussissent vivent des journées de 24 heures comme n’importe qui d’autre. De nombreux « conseils » sur l’augmentation de la productivité incluent cette observation. L’implication est que vous, la personne qui réussit le moins, pourriez faire la même chose qu’eux si seulement vous utilisiez mieux votre temps. Ceci est, vraisemblablement, destiné à vous motiver à être plus productif.

Beaucoup ont repoussé cette affirmation. Oui, nous vivons tous 24 heures dans une journée. Mais la capacité d’utiliser ces heures de manière productive diffère énormément d’une personne à l’autre.

Le contexte est tout. Quelqu’un qui travaille de nuit pour payer ses études pendant la journée n’aura pas la même capacité à utiliser son temps de manière « productive » que, disons, quelqu’un qui est né millionnaire grâce à la lucrative mine de diamants de son père. Hypothétiquement.

De même, il y a l’impact des rôles de genre dans la société et d’autres facteurs inutiles. En fin de compte, il est beaucoup plus facile d’utiliser le temps de manière productive lorsque vous avez de l’argent et des ressources, ou des personnes fidèles qui s’occupent des exigences « improductives » de la vie quotidienne. Et la grande majorité des gens manquent de ces choses.

De plus, l’idée que vous devriez utiliser 24 heures entières de manière productive est objectivement absurde. La psychologie a souligné à plusieurs reprises l’importance pour le bien-être (et donc le maintien de la productivité) d’un équilibre sain entre vie professionnelle et vie privée. Consacrer chaque heure possible à « être productif » va activement à l’encontre de cela.

L’affirmation « nous avons tous les mêmes 24 heures » minimise activement le fait que peu de gens ont la possibilité d’utiliser ce temps de manière productive à 100 %.

S’occuper signifie être plus productif

Illustration de se tenir occupé

© Rachel Tunstall

Lorsqu’un patron apparaît sur le lieu de travail, vous devez « avoir l’air occupé », car si vous n’êtes pas visiblement au milieu de plusieurs tâches, vous n’êtes pas productif.

L’idée qu’être constamment occupé est le seul moyen d’être vraiment productif est l’hypothèse par défaut pour de nombreuses personnes. Cela fait écho à l’affirmation «nous avons tous les mêmes 24 heures» de tout à l’heure, avec l’implication que tout temps non dépensé de manière productive est du temps perdu. Ceux qui assument plusieurs tâches et rôles à la fois sont souvent considérés et célébrés comme l’idéal productif. Mais la science raconte une histoire très différente.

En vérité, on sait depuis longtemps que le multitâche ou le « changement de tâche » érode en fait votre productivité. Aussi impressionnant soit-il, le cerveau humain a des ressources limitées en matière d’attention et de mémoire de travail – nos capacités à nous concentrer et à réfléchir.

Ce sont deux qualités essentielles pour effectuer des tâches avec succès et de manière productive, et si vous submergez votre attention et votre mémoire de travail avec trop de demandes à la fois, vous compromettez votre capacité à effectuer efficacement même les tâches les plus simples.

Cela peut également avoir des répercussions sur la productivité d’autres personnes. Tout le monde aura connu une charge de travail accrue parce qu’un collègue n’a pas bien fait son travail, ce qui signifie que d’autres doivent réparer leur gâchis (et si vous n’avez pas vécu cela, alors j’ai une mauvaise nouvelle pour vous…).

Mais même si vous êtes en quelque sorte capable de gérer une charge de travail excessive avec succès et efficacité, cela devient préjudiciable, comme le révèlent clairement les cas toujours croissants d’épuisement professionnel.

Grâce à la façon dont nous et nos cerveaux fonctionnons, la productivité est souvent plus une question de qualité que de quantité. Quiconque insiste pour essayer d’en faire le plus possible à la fois se tire une balle dans le pied.

Vous devriez être heureux dans votre travail

Illustration d'une personne au travail portant un sourire

© Rachel Tunstall

Selon de nombreuses personnes, la productivité est liée au bonheur. Comme dans, plus vous êtes heureux, plus vous serez productif.

Encore une fois, il y a une logique à cela. Nous sommes souvent instinctivement motivés à faire des choses que nous trouvons gratifiantes et qui nous rendent heureux, et à éviter celles que nous trouvons désagréables. De plus, des études scientifiques révèlent que des travailleurs heureux sont environ 12 % plus productifs. Ainsi, si vous avez un effectif de 100 employés et qu’ils sont tous satisfaits, vous obtiendrez la productivité de 112 employés, sans frais supplémentaires ! Il n’est donc pas surprenant que tant d’organisations soient obsédées par le bonheur des employés.

Cependant, l’idée simple mais persistante selon laquelle « bonheur = productivité » néglige une preuve considérable du contraire. Par exemple, d’autres études révèlent que des employés constamment heureux peuvent avoir des effets négatifs sur la productivité au travail. Ils s’effondrent plus rapidement pendant les périodes difficiles, s’épuisent plus facilement (le bonheur constant est épuisant) et peuvent même être plus égoïstes.

De plus, il y a des avantages productifs à plus d’émotions négatives. Il a été démontré que la peur, la colère, le stress et l’envie rendent les gens plus productifs dans diverses situations.

En plus de cela, obliger les gens à être heureux, que ce soit par des conseils sur la façon d’être productif ou par des employeurs insistant sur le «service avec le sourire», se retourne souvent contre eux. Des études révèlent que si les gens croient qu’ils doivent être heureux, il leur est plus difficile d’y parvenir. C’est comme si votre passe-temps devenait votre travail; vous arrêtez d’en profiter.

Cela alimente toute la question de la « positivité toxique » consistant à insister sur le fait que les gens doivent être heureux à tout moment, et c’est entièrement leur responsabilité de l’être (car nous pouvons tous choisir notre état émotionnel, apparemment). Cela peut rapidement conduire au résultat inverse.

Même si être heureux vous rend plus productif, les efforts pour forcer ce résultat peuvent facilement se retourner contre vous.

Le travail acharné est toujours payant

Illustration du travail acharné

© Rachel Tunstall

Si vous voulez être productif, réaliser quelque chose, il vous suffit de travailler dur et vous l’obtiendrez. Parce que le travail acharné porte toujours ses fruits.

C’est le mantra adopté par beaucoup. Malheureusement, la réalité est rarement aussi stéréotypée. Bien que nous ayons envie de croire le contraire, lorsque d’innombrables personnes travaillent tout aussi dur pour les mêmes objectifs, le facteur le plus important sera en fait… la pure chance. Malheureusement, vous ne pouvez pas dire aux gens d’avoir de la chance de la même manière que vous pouvez les cajoler pour qu’ils travaillent dur.

En fait, dire aux gens que le travail acharné conduit inévitablement à la productivité et aux résultats qu’ils souhaitent est inutile. Notre cerveau est sensible à l’équilibre entre l’effort et la récompense. Nos systèmes subconscients évaluent constamment la quantité de travail qu’une tâche impliquera et le résultat probable de cet effort, et demandent « cela en vaut-il la peine ? » Et lorsque l’effort que nous déployons n’est pas récompensé comme prévu, cela provoque du stress et des émotions négatives. On pense que c’est un facteur clé du stress au travail, car les emplois modernes signifient souvent que la personne qui fait l’effort de quelque chose est très éloignée du résultat final.

Compte tenu de tout cela, pourquoi les gens croient-ils encore que le travail acharné porte toujours ses fruits ? Peut-être à cause de «l’hypothèse du monde juste», le biais cognitif selon lequel nous supposons que le monde est un endroit juste, que le bon travail est récompensé et que les mauvaises actions sont punies. Cela expliquerait également pourquoi les personnes qui réussissent insistent sur le fait qu’elles sont seules responsables de leur succès, ce qui est un aspect courant des conseils sur la productivité.

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