Jeff Bridges, l’acteur qui a incarné Kevin Flynn/Clu

Dans les années 1950, mon père, Lloyd Bridges, a joué dans une série télévisée appelée Sea Hunt, qui racontait l’histoire d’un plongeur. Il jouait son rôle si bien que les gens pensaient qu’il était un vrai plongeur. Ainsi, au début de ma carrière, je cherchais toujours des scénarios originaux. Des scénarios comme Tron peuvent sembler risqués, mais il est en réalité beaucoup plus difficile d’échouer lorsque l’on fait quelque chose de si innovant. Le film n’a rien à quoi se comparer.

Nous avons tourné en 70 mm et en noir et blanc. Les décors étaient tous en duvetyne noir, un tissu mat qui bloque la lumière, avec du ruban adhésif blanc pour faire les lignes. Nos costumes étaient aussi en noir et blanc. Être sur le plateau était une sensation étrange : vos yeux s’ajustent au noir et blanc, puis vous sortez et les couleurs du quotidien vous éblouissent. C’était incroyable. Après le tournage, les images étaient envoyées en Corée où des femmes peignaient chaque image à la main. C’était à la fois très primitif et très avancé.

Je me suis tourné vers le réalisateur, Steven Lisberger, pour trouver de l’inspiration. Étant donné qu’il a co-écrit l’histoire, j’ai pensé que mon personnage, Flynn, était très similaire à Steven. Je ne me souviens pas pourquoi, mais j’ai décidé de me boucler les cheveux pour le rôle. Pour les scènes à l’intérieur de l’ordinateur, je devais porter ces casques de hockey blancs. Mes cheveux avaient été décolorés pour obtenir un bouclage, et je me souviens qu’ils tombaient à cause du casque. Le peroxyde de l’agent décolorant chauffait et les racines se cassaient.

Steven avait rempli les murs des studios de jeux vidéo auxquels on pouvait jouer gratuitement – et, mec, nous les avons étudiés à fond ! Je suis devenu accro à un jeu appelé Battlezone qui ressemblait beaucoup à Tron. J’ai obtenu de très bons scores et j’ai eu une grosse bataille avec le maquilleur, qu’il a fini par remporter. Ils m’appelaient pour tourner une scène et je disais : « Pas question, mec ! L’acteur se prépare ! » Et je jouais simplement à Battlezone. Ils devaient me tirer d’affaire – mais Steven comprenait.

J’ai fini par être en couverture de Rolling Stone en portant mon uniforme en spandex, ce qui était assez humiliant. J’ai aussi dû porter une ceinture de danse. Les femmes doivent porter ce genre de choses tout le temps et je ne sais pas comment elles font. Vous vous asseyez et cela monte directement dans vos fesses.

La technologie a progressé à une vitesse fulgurante, mais une partie du charme du film réside dans son aspect démodé. Les nouvelles générations se passionnent pour le film, appréciant son excellence primitive, mais il évoque également de grands souvenirs pour les fans plus âgés qui étaient des enfants lorsqu’ils l’ont vu pour la première fois. Steven avait une grande énergie et était un réalisateur innovant. J’espère qu’il y en aura un autre.
Bruce Boxleitner, l’acteur qui a incarné Alan Bradley/Tron

Je tournais dans un western lorsque mon agent m’a appelé pour me dire que Disney voulait me parler. Quelques jours plus tard, je lisais le scénario de Tron en étant assis sur un cheval. Je n’étais pas dans l’état d’esprit. Je pensais : « Qu’est-ce que c’est que ce charabia ? » Mon personnage était ce guerrier de jeu vidéo à l’intérieur de la grille de jeu. L’aspect action me fascinait, mais je n’en comprenais la moitié. Je l’ai mis dans une sacoche et je l’ai laissé là. Certains cowboy ont probablement récupéré un premier jet de ce classique de Disney.

Le fait de porter des collants signifiait que l’on devait rester mince. Je courais cinq miles par jour. David devait rembourrer son costume car il n’avait pas de fesses.

Ensuite, j’ai découvert que Jeff Bridges était impliqué. J’avais travaillé avec son père quelques années plus tôt et il me disait toujours que je lui faisais penser à son fils. J’ai toujours admiré les films de Jeff, et je connaissais le travail de David Warner, qui jouait le méchant, alors j’ai décidé de le faire. Quand j’ai vu les designs qu’ils avaient faits, c’était excitant. J’aimais son caractère à la Alice au pays des merveilles, la façon dont cela parle d’un autre monde. Je devais jouer deux rôles : le programme et le programmeur. Aujourd’hui, nous prenons tout cela à la légère, mais c’était un langage très nouveau à cette époque.

Nous avions des jeux vidéo sur le plateau jusqu’à ce qu’ils deviennent trop distrayants. Je m’entraînais toujours à lancer mon frisbee sous différents angles, pour me préparer aux scènes de combat – Steven me poussait toujours pour voir à quel point j’étais bon. J’ai failli plusieurs fois lui lancer dessus.

Les héros d’aujourd’hui ont besoin d’avoir des tablettes de chocolat, mais nous étions des éclairs de lumière et d’énergie. Nous étions électriques. Ce n’était pas musclé – c’était plutôt élégant et, en portant des collants, nous devions nous assurer de rester minces. Chaque matin, je courais cinq miles avant de travailler. David devait rembourrer son costume parce qu’il n’avait pas de fesses.

J’ai emmené mes parents à Los Angeles pour l’ouverture et puis les critiques ont été désastreuses. « Je vais retourner à la télévision », ai-je pensé. « Je ne deviendrai jamais une star de cinéma ». Les pontes d’Hollywood ne l’ont pas compris, mais ces enfants qui mettaient des pièces dans les bornes d’arcade l’ont compris. Je ne peux pas vous dire combien de personnes m’ont dit qu’elles travaillent dans le logiciel informatique à cause de Tron. C’est incroyable.