Avant l’ère pré-Internet, le sort le plus ignominieux qui puisse arriver à un film était de se retrouver directement en vidéo. Ce palier infernal, disponible à l’achat dans des bacs à prix réduit, était réservé aux produits secondaires du cinéma : des spin-offs Disney de seconde zone, des thrillers équivoques de série B, des reliquats de Troma, des déchaînements de ninjas survoltés avec Michael Dudikoff.

Mais ces rebuts cinématographiques avaient une certaine valeur de consommation trash et le plaisir aléatoire de la tombola. Aujourd’hui, le format direct-to-video n’existe plus, laissant place au direct-to-streaming : des centaines de longs métrages sont mis en ligne chaque année (107 pour le seul marché américain en 2022, sans compter le marché de la TVoD en paiement à la séance). Certains d’entre nous au Guardian scrutons chaque semaine ces sorties, et je suis souvent étonné par la créativité et le niveau d’invention présentés. Notamment depuis la pandémie, où le nombre de sorties a explosé, le streaming est devenu le terrain de jeu d’une liberté rarement aperçue dans le paysage cinématographique mainstream figé.

Le streaming a en effet acquis une plus grande importance avec la pandémie, confirme Andrew Pulver, rédacteur en chef des critiques du Guardian. « Tous les cinémas ont fermé et, pour donner aux gens quelque chose à lire, nous nous sommes tournés vers le calendrier des sorties numériques. Puis, quand les cinémas ont rouvert, il semblait vraiment ingrat de reléguer soudainement les sorties numériques au panier de l’indifférence ». Il explique également que les sorties numériques ne se limitent pas aux thrillers médiocres ou aux comédies romantiques de Noël de Netflix. Il s’agit également de sous-ensembles intéressants tels que les documentaires d’art, l’horreur élevée et les films non commerciaux des studios qui méritent un minimum de couverture. Sinon, nous manquerions à notre devoir de couvrir des secteurs dynamiques et nous nous soumettrions aux pratiques de marketing débordantes des plus grands studios.

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