ShahZaM vs. Berlin : IGL des Sentinelles cherche à conquérir la ville qui l'a brûlé deux fois - 1

Quelques minutes après son NA CS : GO La liste avait été éliminée lors de la Challengers Stage du StarLadder Berlin Major, le PDG de Complexity, Jason Lake, a rendu public son intention de détruire sa liste. Il a effectivement déclaré au monde qu’il était prêt à payer n’importe quel prix pour améliorer son équipe, ses joueurs actuels étant probablement toujours assis devant leurs moniteurs.

« J’aime nos joueurs en tant qu’individus mais ces résultats ne seront pas tolérés », il a tweeté. « Si vous êtes un joueur de niveau 1 à la recherche d’un nouveau départ dans la meilleure installation au monde, HMU [hit me up]. Je paierai ton rachat et te donnerai les salaires les plus élevés du monde. Construisons un mastodonte. Faire connaitre. »

Image via StarLadder

De retour à Berlin, Shahzeb « ShahZaM » Khan et l’équipe Complexity venaient de subir une vilaine défaite contre l’équipe australienne Grayhound Gaming, ponctuée par une défaite unilatérale 16-4 sur Inferno qui a mis fin à la série et a mis fin à leur course au Major. Sur Twitter, ShahZaM a vu son patron réprimander publiquement les performances de son équipe, mais plus important encore, a vu sa sécurité d’emploi devenir au mieux discutable. Ça piquait.

« C’était comme cinq minutes après que nous ayons perdu », le maintenant-VALORANT joueur a déclaré à Dot Esports. « Vous savez, nous avons passé près d’un mois en camping-car, puis nous avons perdu, donc c’était assez décevant. Ce tweet nous a un peu donné un coup de pied pendant que nous étions à terre. »

Avec l’arrivée de Sentinels à Berlin pour VCT Champions, le leader vocal de l’équipe revient dans une ville qui lui a infligé deux des plus grosses pertes de sa longue carrière. Ce voyage a commencé il y a plus de deux ans alors qu’une phase de sa carrière se terminait, commençant par un seul tweet incendiaire qui le conduirait finalement à sa prochaine étape.

Un mois après la fin de la course de Complexity à Berlin, l’équipe a apporté les premières pièces du nouveau mastodonte dans RUSH et k0nfig. Un mois plus tard, ShahZaM a été transféré à la magistrature, et un mois plus tard, il a été libéré. Au cours de cette brève période d’agence libre, il a déclaré qu’on lui avait proposé de continuer à jouer avec la nouvelle version de Complexity de la programmation, mais qu’il ne l’avait pas accepté. Il a également reçu des offres de TSM et Cloud9, et même une à l’international.

Aucune de ces offres ne l’intéressait, alors ShahZaM a continué à jouer CS : GO et a joué avec Team Singularity, où il a d’abord fait équipe avec Michael « dapr » Gulino. Il jouait également toujours aux côtés de Hunter «SicK» Mims après que les deux se soient brièvement associés sous TSM avant de passer à Misfits puis à Complexity. ShahZaM et SicK jouent maintenant régulièrement ensemble depuis près de quatre ans, et les Sentinels IGL attribuent à son coéquipier de longue date une grande partie de ses propres progrès.

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Image via Riot Games

« Ce fut un plaisir de jouer avec lui dans toutes les équipes », a déclaré ShahZaM. « Il a toujours été comme un joueur extrêmement talentueux, mais plus que cela, il a été un très bon coéquipier. Au fil des années, nous nous surveillons mutuellement et veillons à ce que nous [still] partageons l’objectif commun et que nous y donnons le meilleur de nous-mêmes. Je ne voudrais jouer avec personne d’autre.

Finalement, le trio de ShahZaM, SicK et dapr a formé le noyau des Sentinelles VALORANT liste. Après des débuts prometteurs dans leur VALORANT carrières au cours de la seconde moitié de 2020, la trajectoire de l’équipe a radicalement changé lorsque l’organisation a fait appel à Tyson « TenZ » Ngo en prêt de Cloud9. Au cours des quelques mois, l’équipe est passée d’être considérée comme une équipe de haut niveau en NA à un prétendant à la meilleure équipe du monde. Ils ont conduit cette revendication à la maison avec un parcours sans faute au VCT Masters Reykjavik, remportant le premier championnat international VALEURT LAN sans laisser tomber une carte.

Après une autre course réussie des Challengers Finals, Sentinels se sont retrouvés à un événement Masters pour Masters Three Berlin, et ShahZaM s’est retrouvé à l’intérieur de la salle Verti Music Hall où son CS : GO carrière terminée sans ménagement. Mais même avec la porte de Counter Strike « définitivement fermé », et malgré la fin de sa carrière, il est toujours fier de ce qu’il a accompli pendant son temps et n’a que quelques regrets.

« De l’extérieur, il y avait des hauts et des bas, surtout compte tenu de la façon dont cela s’est terminé avec le Major et ce tweet tuant notre stock en tant que joueurs », a-t-il déclaré. « Mais dans l’ensemble, je suis plutôt content. Je suis resté vers le sommet de l’Amérique du Nord. Je pense que j’étais surtout satisfait de mon temps sur Misfits. Nous avions une liste très solide, nous avons eu de très bons résultats à l’international, et c’est dommage que vous le savez, l’organisation a décidé de partir CS et l’équipe s’est effondrée. À partir de là, c’était juste une lutte pour trouver ce qui était le bon ajustement.

Le premier avant-goût de la lutte des Sentinels après l’acquisition de TenZ n’a eu lieu qu’au Masters Three, ShahZaM n’ayant pas eu la chance de se racheter à Berlin. Leur séquence de victoires hors ligne a été interrompue par G2 en phase de groupes, les envoyant en séries éliminatoires en tant que deuxième tête de série. Là, ils sont tombés face à Team Envy, un autre représentant de NA, en quarts de finale, et le mythe des Sentinelles en tant que mastodonte imparable a été levé. Les mêmes éléments de jeu d’équipe et de jeu individuel qui avaient aidé Sentinels à atteindre le sommet étaient les outils que des équipes comme Gambit et Envy ont utilisé pour arracher la première place.

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Au cours des deux mois qui se sont écoulés depuis le Masters Berlin, Sentinels a ajouté un nouvel entraîneur en l’ancien joueur de FaZe Clan Rawkus. Cependant, ils n’ont eu aucun match officiel pour lui après s’être qualifié pour les Champions avant le début du Masters Berlin. En raison de la façon dont le circuit est construit, il était difficile de trouver des équipes à scrim qui n’étaient pas « mortes ou en reconstruction » avant et après le NA LCQ. Les Sentinels ont dû se débarrasser d’une partie de la rouille contre FURIA lors de leur match d’ouverture des Champions, mais ont finalement obtenu leur première victoire sur trois cartes.

Cette victoire rapproche les Sentinels de la levée du trophée chez Champions, et malgré la défaite contre Liquid lors de la finale du vainqueur, ils ne sont toujours qu’à une seule victoire de série des éliminatoires. Pour ShahZaM, c’est un pas de plus vers la conclusion d’un arc de rédemption de deux ans, une chance de passer d’un coup de pied au plus bas moment à celui de leader de l’équipe gravée dans les livres d’histoire en tant que premiers champions du monde.

« Cela signifierait tout », a déclaré ShahZaM. « Sautant dans VALORANT J’ai tout donné et je savais que si je jouais avec des gens qui ont tout donné, nous pourrions faire quelque chose de grand. Tenir un trophée comme ça, c’est l’accomplissement d’une vie, quelque chose que vous n’oublierez jamais. C’est ce qui me motive ; les réalisations, en essayant d’être le meilleur. Il n’y a pas de meilleur sentiment au monde. C’est ce que nous poursuivons tous constamment.


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