Qu'est-ce que l'agriculture verticale ? | Magazine de la BBC sur la science - 1

L’agriculture verticale est un moyen de faire passer l’environnement contrôlé d’une serre commerciale moderne au niveau supérieur. En empilant les plantes verticalement sur des étagères ou de hauts piliers, l’agriculture verticale permet 10 fois le rendement pour une superficie donnée.

Les plantes sont cultivées dans des conditions complètement fermées, avec des lumières LED remplaçant le soleil et le recyclage de l’eau en boucle fermée. Il n’y a pas besoin de pesticides, car l’espace intérieur est déjà exempt d’insectes et les plantes peuvent être cultivées dans des conditions de propreté telles qu’il n’est pas nécessaire de les laver avant de les manger.

Une ferme verticale peut contenir l’équivalent de 280 hectares (700 acres) de terres agricoles dans un bâtiment de la taille d’un grand supermarché, et en manipulant la durée et la saison artificielles du jour, elle peut récolter des récoltes toute l’année.

L’agriculture intensive en intérieur souffre de coûts de démarrage et de factures d’énergie élevés, mais les progrès récents en matière d’efficacité accrue et de réduction des coûts de fabrication des LED ont commencé à rendre les fermes verticales plus rentables. Cependant, cela n’a actuellement de sens que pour certaines cultures.

Les feuilles de salade et les fraises sont de petites plantes avec de grandes marges bénéficiaires, mais les cultures céréalières – comme le blé et le maïs – sont trop hautes pour être empilées efficacement et ont une valeur par tonne bien inférieure. Une miche de pain à base de blé cultivé verticalement coûterait environ 18 £, rien que pour l’électricité nécessaire à l’éclairage LED, selon une étude de l’Université Cornell.

L’éclairage LED est actuellement la forme d’éclairage artificiel la plus efficace pour les fermes verticales © Getty images

Les panneaux solaires sur le toit et les murs du bâtiment ne suffisent pas à rendre les fermes verticales autosuffisantes. Mais l’agriculture d’intérieur permet d’intégrer l’agriculture directement dans les villes, réduisant ainsi les kilomètres alimentaires. Il est plus efficace de transporter l’électricité des fermes solaires rurales vers une ville et de cultiver la nourriture près de l’endroit où les gens vivent. Ce cycle de croissance en boucle fermée pourrait également être beaucoup moins polluant pour l’environnement, et pourrait même être la réponse à l’approvisionnement des établissements humains sur la Lune ou sur Mars.

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Demandé par : Rich French, Londres

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