Procès historique à Paris pour les responsables d'Assad accusés du meurtre d'un étudiant et de son père | Syrie - 1

À minuit le 3 novembre 2013, cinq responsables syriens ont emmené de force l’étudiant en arts et lettres Patrick Dabbagh de son domicile du quartier de Mezzeh à Damas.

Le lendemain, à la même heure, les mêmes hommes, dont un représentant de l’unité de renseignement de l’armée de l’air syrienne, sont revenus avec une douzaine de soldats pour arrêter le père de 20 ans, Mazzen.

Ils ont accusé le conseiller pédagogique de 48 ans du lycée français de la ville de ne pas avoir éduqué correctement son fils. « Nous allons vous apprendre à l’éduquer », ont-ils dit, mais aucune raison spécifique n’a été donnée pour leur arrestation.

Ce serait la dernière fois que quiconque de leur famille les verrait. Pendant près de cinq ans après leur arrestation, rien n’a été entendu des hommes, tous deux franco-syriens, jusqu’en juillet 2018, lorsque les autorités ont délivré des certificats indiquant que Patrick Dabbagh était décédé en janvier 2014 et Mazzen Dabbagh en novembre 2017. Aucune cause de décès n’a été donnée et les corps n’ont pas été rendus à la famille.

  • Arrestation de Patrick et Mazzen Dabbagh en 2013.
  • Procès de trois hauts responsables syriens à Paris liés à leur disparition et leur mort.
  • Accusations de crimes contre l’humanité et de crimes de guerre.
  • Importance du procès pour la justice universelle.
Patrick Dabbagh et son père sont décédés après leur arrestation en 2013.

Ce mardi, trois hauts responsables syriens comparaîtront devant un tribunal à Paris, accusés de complicité dans des crimes contre l’humanité et des crimes de guerre liés à leur disparition et leur mort.

Ali Mamlouk, 78 ans, chef des services secrets syriens et conseiller en sécurité du président Bachar al-Assad, Jamil Hassan, 72 ans, chef de l’unité de renseignement de l’armée de l’air syrienne jusqu’en 2019 et membre de l’entourage d’Assad, et Abdel Salam Mahmoud, dans la soixantaine, directeur du centre de détention de Mezzeh, où le père et le fils auraient été détenus, sont accusés de complicité dans leur arrestation, leur torture et leur décès.

Les procès de Syriens ont eu lieu aux Pays-Bas, en Allemagne et en Suède, mais c’est la première fois que des figures de haut rang proches d’Assad seront tenues pour responsables.

Les accusés ne seront pas présents au tribunal, mais les militants disent que le procès renforce les appels à la justice universelle et donne de l’espoir aux familles des plus de 111 000 personnes disparues en Syrie depuis 2011.

Mazzen Dabbagh était conseiller au Lycée Français de Damas.

« C’est historique car ce sont les officiers les plus haut placés du régime syrien à comparaître devant un tribunal », a déclaré Clémence Bectarte, avocate française représentant la famille Dabbagh.

« C’est important non seulement pour la famille Dabbagh mais pour de nombreux autres Syriens. Il y a des familles de personnes disparues qui attendent toujours des nouvelles de leurs proches ou des corps de ceux qui ont été tués. C’est encore un problème très actuel. »

Le conflit syrien a commencé avec des manifestations et des rassemblements pro-démocratie du Printemps arabe en 2011 et s’est transformé en guerre civile, avec une révolte massive contre Assad l’année suivante.

Plus de 15 000 Syriens auraient été torturés à mort par les responsables du renseignement syrien. Plus de 230 000 civils, dont 30 000 enfants, auraient été tués dans le conflit, selon le Réseau syrien pour les droits de l’homme.

Malgré la guerre, Assad a été réhabilité dans le monde arabe au cours des 12 derniers mois, invité à des sommets de la Ligue arabe et à des réunions avec d’autres dirigeants régionaux.

Le procès met en lumière la détermination croissante des États européens à poursuivre les crimes contre l’humanité, les crimes de guerre et le génocide en vertu du principe de juridiction universelle, qui permet aux pays de juger les auteurs quel que soit leur nationalité ou le lieu des crimes commis.

En novembre de l’année dernière, la France a émis un mandat d’arrêt international contre Assad pour l’utilisation d’armes chimiques contre des civils.

Trois autres personnes, dont le frère d’Assad, Maher, ont également été inculpées pour l’utilisation de gaz sarin interdit lors de deux attaques en août 2013 ayant causé la mort de plus de 1 000 personnes, dont des centaines d’enfants.

On estime que c’est la première fois qu’un chef d’État en exercice fait l’objet d’un mandat d’arrêt dans un pays tiers pour crimes contre l’humanité. Un tribunal français devrait décider si l’enquête sur Assad peut se poursuivre plus tard ce mois-ci.

La France a mis en place une unité spécifique des crimes de guerre en 2012, mais jusqu’à présent, le principe de justice universelle était limité par l’exigence selon laquelle l’accusé ou la victime devait avoir un lien tangible avec la France, par la nationalité ou la résidence.

Clémence Bectarte, avocate des deux hommes disparus, est accompagnée du frère de Mazzen, Obeida Dabbagh, à son arrivée au tribunal de Paris en 2016.

Au cours de l’enquête française qui a conduit aux accusations contre les trois officiers dans l’affaire Dabbagh, plus de 20 Syriens, la plupart survivants de la prison de Mezzeh, ont décrit les conditions de détention ainsi que la chaîne de commandement dans les services de renseignement au moment où le père et le fils ont été détenus.

Bectarte affirme que le procès ne serait pas possible sans leur témoignage sur « la terrible réalité des crimes commis dans les prisons de Bachar al-Assad ».

« À un moment où le régime syrien semble sortir impuni de toutes les atrocités commises, il est essentiel que ce procès, dans le cadre d’une longue lutte contre l’impunité, qualifie les crimes du régime et rende des comptes à ses plus hauts responsables », a-t-elle déclaré. « L’objectif est qu’il ne doit pas y avoir d’échappatoire à la justice. Ce ne sera pas le dernier procès. »

Mazen Darwish, du Centre syrien pour les médias et la liberté d’expression, a ajouté : « Au-delà de Mazzen et Patrick Dabbagh, il y a des centaines de milliers d’hommes et de femmes syriens qui sont morts lors du conflit syrien, surtout aux mains du régime de Bachar al-Assad, et dont les familles attendent toujours justice. »