Un Prêtre Français Accusé d’Abus Sexuel sur des Enfants Inuits au Canada Épargné par l’Église Malgré son Surnom de « Prêtre Diable »

Un prêtre français surnommé le « prêtre diable » qui est accusé d’avoir abusé sexuellement des enfants inuits dans le nord du Canada ne sera pas renvoyé de sa congrégation après que des responsables de l’église à Rome aient refusé d’agir, invoquant la santé déclinante du nonagénaire.

  • Johannes Rivoire, un prêtre Missionnaire Oblat de Marie Immaculée, a travaillé dans plusieurs communautés arctiques canadiennes dans les années 1960 et 70 avant de retourner en France en 1993.
  • Des accusations d’agression sexuelle ont été portées contre Rivoire après des accusations dans les communautés d’Arviat, de Rankin Inlet et de Naujaat, mais les accusations ont été retirées plus tard en grande partie en raison de la politique de longue date de la France de ne pas extrader ses citoyens pour faire face à des accusations à l’étranger. Rivoire, maintenant dans la mi-90, reste l’objet d’un mandat d’arrêt pancanadien.
  • En 2021, l’aîné inuk Peter Irniq a déclaré à APTN News que son ami Marius Tungilik était l’une des victimes présumées de Rivoire. Tungilik s’est suicidé en 2012 à l’âge de 55 ans. « Marius buvait et buvait. Il était très hanté par ce prêtre diable, » a déclaré Irniq.

Les Oblats de Marie Immaculée, OMI Lacombe Canada et les Oblats de la Province de France avaient précédemment demandé à la hiérarchie de l’église à Rome de renvoyer Rivoire. Les Oblats de Marie Immaculée affirment avoir également demandé à Rivoire de revenir au Canada pour faire face aux accusations portées contre lui, une demande qu’il a refusée.

Cette semaine, le père Ken Thorson, le leader des Oblats de Marie Immaculée (OMI) Lacombe Canada, a déclaré à la presse canadienne que, compte tenu de l’âge de Rivoire, Rome ne le renverrait pas des Oblats.

Thorson a déclaré qu’il était « profondément déçu » par la décision. Un renvoi n’aurait pas obligé Rivoire à revenir au Canada, mais Thorson a déclaré qu’une décision différente de Rome aurait peut-être montré que l’église était prête à faire preuve d’un certain engagement envers la réconciliation et la responsabilité.

Mardi, le ministre de la Justice, Arif Virani, a déclaré aux journalistes que son gouvernement travaillait avec Interpol sur l’affaire et avait demandé un « avis rouge » – une demande d’appréhension de Rivoire s’il quittait un jour la France.

Virani a déclaré que Rivoire, qui a été transféré dans une maison d’administration des Oblats à Lyon après des manifestations devant sa maison de retraite, est accusé de « comportement répréhensible, et nous devons veiller à ce que la justice soit poursuivie » contre le prêtre et toute personne accusée de crimes graves.

Rivoire a nié les allégations, et aucune n’a été examinée en tribunal.

Alors que la justice pour les victimes présumées reste insaisissable, les Oblats – tant au Canada qu’en France – ont demandé un examen indépendant, dirigé par le juge à la retraite de la Cour supérieure du Québec, justice André Denis, sur les allégations d’abus sexuels contre Rivoire. Le rapport, qui donnera des suggestions sur la manière dont les politiques et la gouvernance des Oblats pourraient être améliorées pour mieux protéger les mineurs et assurer la responsabilité, est attendu avant le 1er avril.