Première découverte d'un mille-pattes « royal », avec 1306 pattes › Geeky News - 1

Les mille-pattes, ou myriapodes, ont un corps allongé composé de plusieurs segments, chacun ayant une ou deux paires de pattes. Cependant, contrairement à ce que suggère le nom commun de ce clade, parmi les 12.000 espèces recensées à ce jour, aucune n’a été décrite avec plus de 750 pattes. Cette lacune est désormais comblée : un spécialiste des mille-pattes vient de découvrir une toute nouvelle espèce de ces animaux rampants, dont l’un compte au total 1306 pattes.

Le spécimen en question a été découvert à environ 200 pieds sous terre, dans la zone minière de la province d’Eastern Goldfields en Australie. Il mesure 0,95 mm de large sur 95,7 mm de long et compte 330 segments ; Sa tête est en forme de cône et possède d’énormes antennes, ainsi qu’un bec pour se nourrir. Paul Marek et ses collègues du département d’entomologie de l’Institut polytechnique de Virginie ont nommé la nouvelle espèce Eumillipes persephone – du grec eu- (vrai), du latin mille (mille) et pes (pied) -, un nom qui fait référence à la déesse grecque Perséphone, originaire de la surface mais qui fut emmenée en enfer par Hadès.

Les chercheurs disent qu’il s’agit d’un parent éloigné du précédent détenteur du record, Illacme plenipes, une espèce endémique de la Californie, qui n’a pas plus de 750 pattes. E. persephone a les caractéristiques typiques des animaux qui vivent sous terre, dans l’obscurité : il n’a pas d’yeux ni de pigmentation, son corps est très allongé et ses pattes sont relativement courtes, ce qui contraste fortement avec ses plus proches parents. en Australie et avec tous les autres membres de votre commande, veuillez spécifier des spécialistes.

Plusieurs caractères en commun avec des espèces lointaines.

Les mille-pattes vivent sur notre planète depuis plus de 400 millions d’années et jouent un rôle important dans les « décomposeurs » de la nature, se nourrissant de la matière organique morte trouvée dans le sol. L’ordre des Polyzonidae, auquel appartient l’espèce nouvellement découverte, comprend environ 70 espèces, qui sont réparties sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique ; les individus de cet ordre sont caractérisés par une surface dorsale légèrement bombée, une surface ventrale plate et une petite tête conique.

(a) Femelle de l’espèce Eumillipes perséphone, avec 330 segments et 1306 pattes. (b) Vue ventrale des pattes d’un spécimen mâle. (c) Vue dorsale de la tête et vue ventrale des gonopodes du même spécimen mâle. Barres d’échelle : 0,5 mm. © P. Marek et al.

Bien que peu de connaissances aient été recueillies sur les mille-pattes par rapport à d’autres groupes d’animaux, les experts ont identifié certains traits comportementaux typiques parmi les polizinides : par exemple, certains démontrent un soin parental des œufs, d’autres dégagent des défenses chimiques contenant des alcaloïdes et certaines espèces sont courbées. dans une boule de protection. Mais avant E. persephone, les polizinides n’avaient pas encore été observés en profondeur et les polizinides australiens connus ont un maximum de 400 pattes, ont des yeux et un corps plutôt sombre.

En revanche, E. persephone partage plusieurs caractères avec d’autres espèces éloignées : en particulier, des individus de l’espèce Illacme, de l’ordre des Siphonophoridae, ont déjà été observés à plus de dix mètres sous la surface ; ils ont également de nombreuses pattes (jusqu’à 750), de grandes antennes et manquent d’yeux et de pigmentation. Cependant, les siphonophores géographiquement les plus proches se trouvent à Madagascar et en Indonésie.

Une évolution morphologique adaptée à l’habitat

Les chercheurs ont déterré huit individus de cette nouvelle espèce, capturés dans des pièges à troglofaune, situés à des profondeurs comprises entre 15 et 60 mètres ; cinq d’entre eux ont été collectés à une profondeur de 60 mètres.

Il apparaît que les mâles ont moins de segments et donc moins de pattes que les femelles : 198 segments et 778 pattes pour l’un des mâles et 208 segments et 818 pattes pour un autre, tandis qu’une des femelles a 330 segments et 1306 pattes. (le plus gros spécimen observé), et un autre a 253 segments et 998 pattes. A noter que les mille-pattes ne sont pas dotés de toutes leurs pattes dès la naissance : ils sortent de l’œuf avec quatre paires de pattes, puis de nouveaux segments apparaissent en continu au cours de leur développement pour une durée indéterminée.

Estimation phylogénomique de l’histoire évolutive des mille-pattes du clade Colobognatha. Les nombres entre parenthèses indiquent le nombre maximum de segments observés pour chaque taxon. Les espèces présentant un surallongement (> 180 segments) sont indiquées en gras. Ce surallongement est bien connu chez les Siphonophoridae, mais a évolué indépendamment dans l’ordre australien des Polyzonidae. © P. Marek et al.

Le résultat du séquençage du génome de ces animaux suggère que les similitudes observées entre les deux espèces, E. persephone et I. plenipes, sont sans doute le résultat d’une évolution convergente de surallongement (dénotant une longueur supérieure à 180 segments). ). « La similitude morphologique entre E. persephone et I. plenipes est le résultat d’une évolution convergente, probablement pour la locomotion dans des habitats du sol similaires », expliquent les chercheurs.

Le grand nombre de segments et de jambes peut leur permettre de générer les forces de poussée nécessaires pour se déplacer à travers des ouvertures étroites dans un sol profond ; Les pattes courtes sont probablement avantageuses dans les petites cavités d’un tel habitat et sont donc compensées par une augmentation de leur nombre. Ce super allongement du tronc peut également servir à allonger le tube digestif pour augmenter la surface d’absorption et l’efficacité d’assimilation dans un habitat souterrain aux ressources limitées, notent les chercheurs.

Cette découverte inattendue rappelle à quel point le sol terrestre peut être riche en biodiversité ; Malheureusement, il est menacé par les activités humaines, telles que l’exploitation minière intensive qui se déroule dans cette région de l’Australie occidentale, qui pourrait avoir un impact majeur sur de nombreux habitats souterrains insoupçonnés. Contrairement aux conditions climatiques de surface, les conditions souterraines sont probablement restées relativement stables, et les troglophiles pourraient être les derniers vestiges des lignées de surface qui se sont autrefois propagées et se sont réfugiées sous terre.

P. Marek et al. Rapports scientifiques

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