Pourriez-vous faire cuire une dinde en la laissant tomber de l'espace ? - 1

Rien qu’au Royaume-Uni, quelque 10 millions de dindes sont consommées à chaque Noël, pourtant c’est une viande que beaucoup d’entre nous aiment détester. Après tout, la frontière entre une tendre succulence et une bouchée de sciure de bois séchée peut être très mince. Rôtissage au four, spatchcocking, rôtissage à la broche, friture… chaque mode de cuisson a ses avantages et ses inconvénients. Mais une partie du problème avec la cuisson de la dinde parfaite est due aux oiseaux eux-mêmes.

Depuis les années 1930, les dindes ont gonflé – leur poids a plus que doublé, car les agriculteurs n’ont élevé que les oiseaux les plus gros et les plus maigres. Et parce qu’ils peuvent être si gros et faibles en gras, la viande extérieure peut être trop cuite et coriace au moment où le milieu est cuit.

Dès que la viande atteint environ 65°C, elle commence à cuire : les protéines se démêlent et coagulent, ou se « dénaturent », rendant la chair ferme et digeste. Les dindes de supermarché sont considérées comme sûres à manger lorsque la partie la plus profonde de la viande a atteint 70 °C. À des températures plus élevées, la viande devient plus rigide et plus sèche.

La torréfaction au four est particulièrement déshydratante parce que la chambre de cuisson est si aride et parce que la chaleur se déplace si désespérément lentement de l’air aux solides. Essayez de placer votre main dans un four à 150°C (qui est la température de l’air) et vous aurez une sensation de chaleur mais pas insupportable ; pourtant, une simple éclaboussure d’eau ou d’huile à 100 °C ferait cloquer et brûler votre peau.

Un four à 180°C prendra plus de trois heures pour cuire une dinde de 5 kg, tandis qu’une friture profonde – immerger la dinde dans l’huile à la même température – fera l’affaire en seulement 35 minutes. Le spatchcocking (diviser la dinde au milieu et l’étaler à plat) permet à la chaleur de passer plus rapidement et plus uniformément dans les parties les plus profondes, tandis que le rôtissage à la broche cuit par la chaleur directe rayonnant d’une flamme.

Mais dans cette nouvelle ère d’aventure spatiale, il est peut-être temps d’essayer quelque chose de complètement différent. Que diriez-vous de le faire cuire sous la force de la gravité en le faisant tomber de l’espace ? Nous avons tous vu des images de navettes spatiales et de capsules d’atterrissage rentrant dans l’atmosphère terrestre dans une boule de flammes – et c’est comme un bon barbecue, n’est-ce pas ?

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Étant donné que tout ce qui tombe librement dans l’atmosphère terrestre à grande vitesse devient très chaud – un feu de 1 500 ° C pour les vaisseaux spatiaux et les météorites – vous ne vous attendriez peut-être pas à avoir beaucoup de viande comestible à servir avec vos choux de Bruxelles, mais vous vous tromperiez. Supposons que vous deviez jeter une dinde entière et réfrigérée de 5 kg hors de l’écoutille d’un vol spatial privé de Jeff Bezos d’une hauteur de 107 km, au bord de l’espace.

Au début, notre oiseau intrépide aura un bref gel – à cette hauteur, il fait -80°C. Se précipitant vers la Terre, cette volaille à grande vitesse établit peut-être un record du monde de distance pour un oiseau incapable de voler, mais son temps de voyage sera étonnamment court. Les 50 premiers kilomètres s’écouleront en à peine 100 secondes, moment auquel l’oiseau plongera à trois fois la vitesse du son.

Ce n’est que dans les 30 derniers kilomètres environ que l’air sera suffisamment épais pour le ralentir et provoquer un échauffement. À des vitesses supersoniques, l’air s’enfoncera si fort dans la dinde en rotation qu’elle sera comprimée et chauffée. Dès que la température de surface de la viande atteint 130°C, elle commencera à brunir, faisant réagir les éléments constitutifs des protéines, les acides aminés, avec des traces de sucre dans la réaction étrange et merveilleuse de Maillard, lui conférant le délicieux délicieux aromatique de la viande. nous associons au rôti festif.

Compte tenu du chauffage intense, approchant probablement 500 ° C, la réaction de brunissement sera en grande partie transformée en pyrolyse, ou combustion, dans laquelle les molécules sont littéralement déchirées par la chaleur, devenant noir charbon. Néanmoins, cet incendie sera heureusement bref car l’oiseau traversera la dernière étape du voyage en moins de
30 secondes.

Alors qu’est-ce que cela laisse pour la table? Parce que la chaleur conduit si lentement à travers la viande, la plupart de la viande de poitrine sera malheureusement rare. Seul un bord de viande très mince sous l’extérieur noirci serait « comestible ». Bien sûr, la force de l’impact sera énorme, faisant exploser et éclabousser la pièce maîtresse de votre festin festif en miettes tout en vous offrant un joli petit cratère. Sauce avec ça, quelqu’un?

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