Pourquoi nos veines sont-elles bleues ? - 1

Votre sang obtient sa coloration des globules rouges, qui contiennent de l’hémoglobine – des molécules riches en fer qui sont rouge vif lorsqu’elles transportent de l’oxygène et d’un rouge plus foncé et plus terne lorsqu’elles sont désoxygénées. Alors pourquoi, quand vous regardez les veines de votre bras, semblent-elles bleues ?

La réponse réside dans le fait que différentes couleurs de lumière ont des longueurs d’onde différentes, elles sont donc absorbées et réfléchies différemment lorsqu’elles frappent notre peau.

La lumière rouge a une très longue longueur d’onde, elle peut donc traverser la peau relativement facilement et est absorbée par l’hémoglobine dans le sang. La lumière bleue, quant à elle, a une longueur d’onde beaucoup plus courte et est donc principalement réfléchie par la peau.

Si vous projetez de la lumière blanche – un mélange de toutes les différentes longueurs d’onde – sur votre bras, là où les veines sont présentes, la lumière rouge sera absorbée et la lumière bleue sera réfléchie. Cela signifie que la lumière revenant à vos yeux contiendra plus de longueurs d’onde bleues que rouges, ce qui rendra les veines bleues par rapport à la peau environnante.

Les médecins utilisent parfois ce phénomène en projetant une lumière rouge ou infrarouge sur la peau pour les aider à localiser une veine pour administrer une injection. De même, les boîtes de nuit utilisent parfois des lumières bleues dans les toilettes pour décourager l’utilisation de drogues par voie intraveineuse, en rendant difficile de voir les veines à travers la peau.

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Question de : Susannah Jenkins, Inverness

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