Paris est le théâtre de nombreuses batailles, mais aucune n’a été plus burlesque que la lutte pour sauver ou anéantir – selon le côté de l’argument auquel vous appartenez – les lapins sauvages vivant à l’ombre du tombeau de Napoléon. Environ trois cents de ces amis ou ennemis poilus creusent des milliers de tunnels sous la pelouse bien entretenue de l’Esplanade des Invalides, ruinant le site de 16 hectares supervisé par l’armée française.

Gnawing Attaquant les câbles électriques et les tuyaux de jardin, ils ont transformé la pelouse en gruyère, laissant derrière eux des tonnes de leurs crottes rondes caractéristiques. Le personnel militaire doit se sentir que leurs compétences sont gaspillées, passant des heures précieuses chaque jour, comme ils doivent maintenant le faire, à ramasser les cacas de lapin.

La solution devrait être facile, pourrait-on dire : les euthanasier de manière humaine. Environ 50 lapins sauvages ont été retirés de cette manière au printemps 2020, juste après le confinement en France, quand personne ne semblait regarder. Sauf qu’une association de défense des animaux s’en est souciée – et beaucoup. Paris Animaux Zoopolis a porté la cause des lapins devant les tribunaux, et continue de le faire systématiquement chaque fois que l’armée s’adresse aux autorités parisiennes pour leur demander de l’aide et l’autorisation d’expulser les intrus.

En conséquence, les lapins, imperturbables, continuent – comme des lapins – à se reproduire. Les autorités estiment qu’il en coûterait 366 000 € pour inverser la destruction qu’ils ont causée. Alarmée par la hausse des coûts, et peut-être aussi par l’état de la pelouse quelques mois seulement avant les Jeux olympiques, l’autorité locale a récemment permis aux lapins parisiens de déménager à Bréau, un village de 360 habitants, à 70 km au sud-est de Paris. Chaque habitant recevra-t-il un lapin gratuit ? Le plan, jusqu’à présent, est flou. Cependant, Zoopolis n’est toujours pas satisfait de la solution non léthale trouvée pour résoudre le problème pressant.

Il y a trois semaines, des militants de Zoopolis portant des masques de lapin ont protesté près des Invalides, à l’entrée du musée de l’armée. Ils ont mis en garde contre la « violence » à laquelle les lapins pourraient être soumis lors de la capture, avant d’être relâchés. Le stress peut provoquer un arrêt cardiaque, ont-ils fait valoir. Quant à leur libération dans la campagne, « Les chasseurs vont probablement s’en prendre à eux à un moment donné », a déclaré la présidente de Zoopolis, Amandine Sanvisens.

Mais même avec des efforts humains pour les reloger, les lapins ne disparaîtront pas du site de sitôt. Il suffit d’un couple pour démarrer une grande famille, et même l’armée est susceptible de rater une ou deux paires de longues oreilles cachées dans un trou. Cette colonie a en fait une lignée glorieuse. Ils ont participé à l’effort de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, se sacrifiant pour nourrir plus d’un aviateur britannique affamé, lorsque le combattant de la Résistance française George Morin et sa famille, se cachant à l’Hôtel des Invalides, supervisaient un réseau expatriant les soldats alliés bloqués en Espagne et en Grande-Bretagne.

Trente-cinq ans plus tôt, ils avaient été la muse – et les amis – de Rodin. Dans une lettre écrite le dernier jour d’août 1908, le poète autrichien Rainer Maria Rilke écrivit à Auguste Rodin pour lui conseiller de créer un studio au 77 rue de Varenne, en face des Invalides. Là se trouvait l’ancien et délabré Hôtel Biron, utilisé comme couvent entre 1820 et 1905, puis loué à des artistes. « Vous devriez, mon cher grand ami, venir voir ce bel édifice et la chambre que j’ai louée aujourd’hui. Ses trois grandes fenêtres françaises donnent prodigieusement sur un jardin sauvage où l’on peut voir des lapins sauvages sauter à travers la treille comme dans une vieille tapisserie.

Rodin accepta et fut tellement charmé par l’endroit et les lapins qu’il loua ensuite quatre pièces au rez-de-chaussée pour y installer son atelier. Lorsque le gouvernement envisagea de démolir l’ensemble du bâtiment quelques années plus tard, Rodin proposa de léguer l’ensemble de son œuvre, ainsi que sa collection d’art privée à la France, s’il pouvait rester à l’Hôtel Biron parmi ses lapins. Quelle affaire – le gouvernement français ne pouvait guère refuser.

Je parie que ces lapins continueront de survivre à chaque tentative d’abattage pour jouer fièrement leur rôle dans l’histoire de la France. Et bien sûr, il peut y avoir d’autres façons de réduire leur nombre et de limiter les dégâts qu’ils causent dans cette partie de Paris. Ce Parisien les verrait volontiers remis au chef Alain Passard, dont le restaurant trois étoiles Michelin est à quelques mètres seulement. Le célèbre amateur de légumes est dit cuisiner occasionnellement le meilleur des ragoûts de lapin. Laissez-le préparer un ragoût de lapin pour quelques centaines de Parisiens sans-abri une fois par an, et ériger une statue du Lapin Inconnu. Problème résolu, n’est-ce pas ?

  • Agnès Poirier est commentatrice politique, écrivaine et critique pour la presse britannique, américaine et européenne