Par surprise, Manchin et Schumer annoncent un accord sur la santé, l'énergie et la fiscalité - 1

WASHINGTON – Dans un revirement surprenant, le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer et le sénateur Joe Manchin ont annoncé mercredi un vaste accord qui leur avait échappé pendant des mois concernant les soins de santé et le climat, l’augmentation des impôts sur les hauts revenus et les entreprises et la réduction de la dette fédérale.

Les deux démocrates ont déclaré que le Sénat voterait sur la mesure de grande envergure la semaine prochaine, préparant le président Joe Biden et les démocrates à une victoire inattendue à l’approche des élections de novembre au cours desquelles leur contrôle par le Congrès est en péril. Un vote à la Chambre suivrait, peut-être plus tard en août, avec une opposition républicaine unanime dans les deux chambres apparemment certaine.

Quelques heures plus tôt, Schumer, DN.Y., et Manchin, DW.Va., semblaient à couteaux tirés et se dirigeaient vers un paquet beaucoup plus étroit limité – sur l’insistance de Manchin – à réduire les prix des produits pharmaceutiques et à étendre les subventions fédérales aux soins de santé. Plus tôt mercredi, de nombreux démocrates ont déclaré qu’ils étaient pratiquement résignés à la législation plus modeste.

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L’inversion était stupéfiante, et il n’y avait aucune explication immédiate à la volonté abrupte de Manchin de soutenir une mesure plus audacieuse et plus large. Depuis l’année dernière, il a utilisé son vote pivot au Sénat 50-50 pour forcer Biden et les démocrates à abandonner des versions beaucoup plus ambitieuses et coûteuses. Il les a traînés à travers des mois de négociations au cours desquelles les concessions des dirigeants pour réduire la législation se sont avérées infructueuses, contrariant la Maison Blanche et la plupart des démocrates du Congrès.

« C’est l’action que le peuple américain attendait. Cela résout les problèmes d’aujourd’hui – les coûts élevés des soins de santé et l’inflation globale – ainsi que les investissements dans notre sécurité énergétique pour l’avenir », a déclaré Biden dans un communiqué. Il a ajouté: « Si elle est adoptée, cette législation sera historique, et j’exhorte le Sénat à agir sur ce projet de loi dès que possible, et à la Chambre de suivre également. »

Fait révélateur, les démocrates appelaient la mesure « la loi sur la réduction de l’inflation de 2022 » en raison de dispositions visant à aider les Américains à faire face à la hausse spectaculaire des coûts de consommation de cette année. Les sondages montrent que l’inflation, incarnée par les prix de l’essence qui ont dépassé 5 dollars le gallon avant de baisser, a été la principale préoccupation des électeurs. Pendant des mois, l’opposition de Manchin à des propositions plus importantes a été en partie fondée sur sa crainte qu’elles n’alimentent l’inflation.

Outre l’inflation, la mesure semblait offrir quelque chose à de nombreuses circonscriptions démocrates.

Il a fait miroiter des hausses d’impôts sur les riches et les grandes entreprises et des initiatives environnementales pour les progressistes. Et Manchin, un défenseur des combustibles fossiles produits par son État, a déclaré que le projet de loi investirait dans les technologies d’énergie propre et à base de carbone tout en réduisant les émissions de méthane et de carbone.

« Plutôt que de risquer davantage d’inflation avec des billions de nouvelles dépenses, ce projet de loi réduira les taxes sur l’inflation que les Américains paient, réduira le coût de l’assurance maladie et des médicaments sur ordonnance, et garantira que notre pays investit dans les solutions de sécurité énergétique et de changement climatique dont nous avons besoin pour rester une superpuissance mondiale par l’innovation plutôt que par l’élimination », a déclaré Manchin.

Schumer a qualifié le projet de loi du Congrès de « plus grande législation pro-climat ». Il a déclaré que cela réduirait également les prix des produits pharmaceutiques, réduirait les déficits fédéraux et « garantir que les sociétés et les particuliers les plus riches paient leur juste part d’impôts ».

La mesure réduirait les émissions de carbone d’environ 40% d’ici 2030, ont déclaré Schumer et Manchin. Bien que cela manquerait l’objectif de 50% de Biden, cette réduction, les dépenses climatiques de la mesure et les emplois qu’elle créerait sont « un gros problème », a déclaré le sénateur Jeff Merkley, D-Ore., Un défenseur de l’environnement qui avait été contrarié par l’absence de ces dispositions jusqu’à présent.

La proposition globale est beaucoup moins ambitieuse que le paquet de 3,5 billions de dollars que Biden a demandé aux démocrates de faire passer au Congrès l’année dernière, et la version allégée d’environ 2 billions de dollars que la Chambre a approuvée en novembre dernier après que Manchin a insisté pour le réduire. Même alors, Manchin a abattu cette mesure plus petite le mois suivant, affirmant qu’elle alimenterait l’inflation et était chargée de gadgets budgétaires.

Dans un résumé peu détaillé, les démocrates ont déclaré que leur proposition générerait 739 milliards de dollars de nouveaux revenus au cours de la décennie. Cela comprenait 313 milliards de dollars provenant d’un impôt minimum sur les sociétés de 15% qui, selon une déclaration de Manchin, n’affecterait que les «entreprises d’un milliard de dollars ou plus».

L’accord contient également 288 milliards de dollars que le gouvernement économiserait en réduisant les prix des produits pharmaceutiques et 124 milliards de dollars en renforçant l’application des taxes de l’IRS. 14 milliards de dollars supplémentaires proviendraient de l’imposition de certains bénéfices de «portée» réalisés par des partenaires dans des entités telles que le capital-investissement ou les fonds spéculatifs.

La mesure dépenserait 369 milliards de dollars pour des initiatives en matière d’énergie et de changement climatique et 64 milliards de dollars pour prolonger de trois ans les subventions fédérales pour certaines personnes souscrivant une assurance maladie privée. Ces subventions, qui réduisent les primes des gens, expireraient autrement à la fin de l’année.

Cela laisserait 306 milliards de dollars pour la réduction de la dette, un effort que Manchin a exigé. Bien qu’il s’agisse d’une somme substantielle, il ne s’agit que d’une petite fraction des billions de déficits cumulés que le gouvernement devrait accumuler au cours de la prochaine décennie.

La sénatrice Kyrsten Sinema, D-Arizona, examinait toujours l’accord, a déclaré la porte-parole Hannah Hurley. Sinema a soutenu Manchin l’année dernière en insistant pour rendre la législation moins chère, mais s’est opposée aux propositions d’augmentation des taux d’imposition, et la porte-parole a renvoyé un journaliste à ses commentaires l’année dernière en faveur d’un impôt minimum sur les sociétés.

Le sénateur John Cornyn, R-Texas, a déclaré que l’accord démocrate serait «dévastateur pour les familles et les petites entreprises américaines. Augmenter les impôts sur les créateurs d’emplois, écraser les producteurs d’énergie avec de nouvelles réglementations et étouffer les innovateurs à la recherche de nouveaux remèdes ne feront qu’aggraver cette récession, pas mieux.

Mais si les démocrates peuvent maintenir leurs troupes ensemble, l’opposition du GOP n’aurait pas d’importance. Les démocrates peuvent l’emporter s’ils ne perdent pas plus de quatre voix à la Chambre et restent solidement unis au Sénat 50-50, où le vice-président Kamala Harris peut émettre le vote décisif.

« Cet accord est une victoire pour les familles américaines et pour la protection de notre planète », a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif. « À la lumière des discussions de l’année écoulée, cet accord est une réalisation remarquable.

Le projet de loi manque de déductions fiscales accrues pour les impôts des États et locaux, que certains démocrates d’États à fiscalité élevée ont exigés comme prix de leur soutien. Un porte-parole du représentant Josh Gottheimer, DN.J., un chef de ce groupe, n’a pas immédiatement renvoyé un message demandant des commentaires.

Au Sénat, les démocrates utilisent un processus spécial qui leur permettra d’adopter le projet de loi sans atteindre les 60 voix requises pour la plupart des lois. Pour l’utiliser, le parlementaire de la chambre doit vérifier que le projet de loi ne viole pas les procédures budgétaires de la chambre, un examen actuellement en cours.

Schumer et Manchin ont déclaré que les dirigeants se sont engagés à réorganiser les procédures d’autorisation cet automne pour aider les infrastructures telles que les pipelines et les installations d’exportation « à être construites de manière efficace et responsable pour fournir de l’énergie en toute sécurité dans tout le pays et à nos alliés ».

La directrice législative du Sierra Club, Melinda Pierce, a déclaré que son groupe souhaitait lire les détails de l’accord, mais était heureux que Biden et Schumer « restent résolus à trouver une voie pour faire passer des investissements uniques dans nos communautés, notre économie et notre avenir ».

Manchin a déclaré la semaine dernière qu’il n’accepterait qu’une législation beaucoup plus limitée ce mois-ci sur les médicaments sur ordonnance et les subventions aux soins de santé. Il a déclaré qu’il était prêt à envisager un compromis plus large sur les questions environnementales et fiscales après le retour du Congrès des vacances d’été en septembre, une offre que de nombreux démocrates considéraient comme douteuse en raison du calendrier préélectoral abrégé des législateurs.