Le faible taux de participation au référendum sur l’indépendance de la Nouvelle-Calédonie « pèse lourdement » sur le processus d’autodétermination du territoire français, ont déclaré les observateurs électoraux du Forum des îles du Pacifique.

Lors du référendum de dimanche, plus de 96 % des électeurs étaient opposés à l’indépendance de la France, contre 57 % en 2018 et 53 % en 2020.

Cependant, il n’y a eu qu’un taux de participation de 43,9% des électeurs éligibles après qu’un boycott a été appelé par les dirigeants kanak. Ils avaient appelé, sans succès, à ce que la France reporte les élections jusqu’en 2022 pour permettre une période de deuil traditionnelle pour les décès de Covid-19.

Les peuples autochtones de l’archipel – qui représentent 40 % de la population et sont plus susceptibles de voter pour l’indépendance – ont été touchés de manière disproportionnée par le Covid-19. Plus de 60 % des quelque 280 décès dus au Covid sur le territoire se sont produits parmi les communautés kanak et pasifika.

Des groupes indépendantistes ont déclaré qu’ils ne reconnaissaient pas la légitimité du vote de dimanche, le troisième et dernier référendum organisé dans le cadre de l’Accord de Nouméa de 1998, un accord de paix conclu pour mettre fin à une décennie de violence.

Les observateurs électoraux du Forum des îles du Pacifique, le principal groupe intergouvernemental de la région, ont déclaré qu’une proportion importante d’électeurs, principalement des partisans de l’indépendance, n’avaient pas voté, une position exprimée avant le référendum.

« L’esprit dans lequel s’est déroulé le référendum pèse lourdement sur l’Accord de Nouméa et le processus d’autodétermination de la Nouvelle-Calédonie », a déclaré le groupe dans un communiqué.

« La participation civique fait partie intégrante de toute démocratie et est essentielle à l’interprétation et aux implications du scrutin de dimanche ».

Les observateurs, qui préparent un rapport sur les élections, étaient dirigés par le ministre fidjien des Affaires étrangères Ratu Inoke Kubuabola, et le secrétaire général du forum, Henry Puna, s’est également rendu en Nouvelle-Calédonie.

Le groupe a rencontré le président du Congrès de Nouvelle-Calédonie, Roch Wamytan, avant qu’il ne se rende à New York pour exprimer ses inquiétudes concernant le référendum aux Nations Unies jeudi, puis en France.

Le résultat a également été remis en cause par le Melanesian Spearhead Group – une organisation intergouvernementale composée des Fidji, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, des Îles Salomon, de Vanuatu, ainsi que du Front de libération nationale kanak et socialiste (FLNKS) de Nouvelle-Calédonie. Le MSG a tweeté : « Nous soutenons fermement l’appel du FLNKS pour que l’ONU déclare les résultats du 3e référendum nuls et non avenus en raison de la ‘non-participation’ de la population de Kanaky. Le taux de participation était inférieur à 50 % des électeurs inscrits et ne peut donc pas être considéré comme le souhait légitime de la majorité silencieuse ! »

L’un des cinq territoires insulaires de la France dans l’Indo-Pacifique, la Nouvelle-Calédonie est la pièce maîtresse du plan du président Emmanuel Macron pour accroître l’influence française dans le Pacifique. Le territoire riche en nickel est à 20 000 km de la France, avec une population dont 41% de mélanésiens (majoritairement kanak) et 24% d’origine européenne (majoritairement française).