Quand j’étais enfant, ma partie préférée du mois de décembre était d’aller chercher un sapin de Noël. Cleveland était toujours enneigé à cette époque, et donc nous devions généralement gratter la glace de la voiture avant d’aller dans un endroit où je passais entre les rangées de différentes variétés de sapins. Après une courte conférence en famille dans le froid, nous nous mettions d’accord sur un sapin, l’attachions sur le toit de la voiture et rentrions à la maison pour accrocher les lumières et les ornements. Nous laissions le sapin jusqu’au début de janvier, puis, lorsqu’il était sec, nous peignions les extrémités des branches avec du beurre de cacahuètes et des graines, et nous le laissions dans le jardin pour qu’il serve de mangeoire pour les oiseaux.

Dans mes vingt ans, j’ai vécu à Strasbourg pour apprendre le français. C’est là-bas que j’ai découvert que les premiers sapins de Noël dans les archives écrites étaient alsaciens, accrochés dans neuf églises en 1492 puis en 1521.

Plus tôt ce mois-ci, j’ai transporté un sapin de Noël de près de 2 mètres à travers les rues de Paris jusqu’à mon appartement. J’étais en fait excité et sans doute cela m’a rappelé ma jeunesse en voyant le sapin.

Beaucoup de citadins apportent un sapin pour leur appartement pour montrer leur attachement à la nature et leur désir de passer un bon moment avec les autres. Et pour beaucoup d’entre nous, il s’agit d’une tradition amusante et riche de sens.

Certains y voient une hypocrisie mais en réalité, la culture des « vrais » sapins de Noël peut avoir des impacts positifs en servant de puits de carbone, en soutenant la biodiversité et en offrant une incitation économique aux agriculteurs pour maintenir de larges zones de terres sous-développées.

Aux origines, l’arbre de Noël était un symbole pour une population majoritairement illettrée du Jardin d’Eden et de la réconciliation à venir entre une humanité tombée et le divin. Ou peut-être, en regardant depuis notre contexte moderne, entre une humanité déchue et la nature.

Quand j’avais sept ans, j’aurais aimé dire à mes amis d’enfance que le Père Noël était un outil du capitalisme effréné, destiné à nous pousser à acheter des choses non nécessaires, mais je ne l’ai jamais fait car ils m’ont fait promettre de respecter les traditions de chaque famille.

Il existe un côté « commercial de Noël » qui nous a éloignés les uns des autres plutôt que de nous rassembler. Mais le sapin n’en fait pas partie. C’est quelque chose que nous faisons pour exprimer de la joie, et peut-être, inconsciemment, pour renouer avec quelque chose que nous avons perdu et que nous devons retrouver. Et c’est profondément, profondément OK. Alexander Hurst est un chroniqueur européen du Guardian.


Points importants:
– La tradition de Noël de l’auteur en tant qu’enfant.
– Les origines alsaciennes du sapin de Noël.
– L’importance du sapin de Noël dans les villes.
– Les impacts positifs de la culture des « vrais » sapins de Noël.
– Le symbole du sapin de Noël.