Molnupiravir : Qu'est-ce que la pilule COVID-19 et comment ça marche ? - 1

Le molnupiravir, un médicament antiviral qui peut être pris à domicile, a été approuvé par le régulateur britannique des médicaments le 4 novembre 2021. C’est le premier médicament pris par voie orale à être approuvé pour une utilisation contre le COVID-19.

La pilule, qui porte le nom de marque Lagevrio, a été développée par les sociétés pharmaceutiques Ridgeback Biotherapeutics et Merck, Sharp and Dohme (MSD). Le Royaume-Uni a commandé 480 000 cours et les premières livraisons devraient arriver en novembre.

Le secrétaire à la Santé et aux Affaires sociales, Sajid Javid, a décrit le médicament comme un « changeur de jeu ». Il a déclaré: «Cet antiviral sera un excellent ajout à notre arsenal contre COVID-19, et il reste vital que tout le monde se présente pour son vaccin COVID-19 qui sauve des vies – en particulier ceux éligibles à un rappel – pour assurer autant de personnes que possible sont protégés au cours des prochains mois.

Qu’est-ce que le molnupiravir?

Le médicament antiviral molnupiravir a été développé à l’origine pour traiter la grippe. S’agissant d’un médicament oral, il peut être pris à domicile, alors que les autres traitements sont pris par voie intraveineuse ou injectés par un professionnel de santé.

Le médicament est administré aux patients atteints de COVID-19 léger à modéré dans les 5 jours suivant l’apparition des symptômes.

Comment agit le molnupiravir ?

Le molnupiravir agit en perturbant la reproduction du virus.

Une fois que le virus pénètre dans les cellules du corps, il réplique son génome, qui n’est pas constitué d’ADN mais d’ARN (acide ribonucléique). Ces génomes répliqués sont ensuite transformés en particules virales complètes qui sortent de la cellule et continuent de se propager dans le corps.

Cependant, les molécules de molnupiravir sont absorbées par les cellules infectées par le virus, où elles sont converties en une version défectueuse des éléments constitutifs de l’ARN. Ainsi, lorsque le virus essaie de se répliquer, les particules virales résultantes ont un matériel génétique défectueux et ne peuvent plus se reproduire. Cela signifie que la charge virale doit rester faible, ce qui réduit le risque de maladie grave.

Étant donné que le molnupiravir cible l’ARN que le SRAS-CoV-2 utilise comme éléments constitutifs, il devrait être également efficace contre toutes les variantes de coronavirus.

« Ce mécanisme d’action a certaines limites et le médicament ne peut pas être administré aux femmes enceintes en raison du risque d’endommager un bébé à naître », a déclaré le professeur Penny Ward, professeur invité en médecine pharmaceutique au King’s College de Londres.

Quelle est l’efficacité du molnupiravir?

« Dans les essais cliniques, Lagevrio s’est avéré efficace pour réduire de 50 % le risque d’hospitalisation ou de décès pour les adultes à risque non hospitalisés atteints de COVID-19 léger à modéré », a déclaré le professeur Sir Munir Pirmohamed, président de la Commission des médecines humaines.

Dans une étude qui n’a pas été évaluée par des pairs, 775 patients qui avaient récemment attrapé COVID-19 ont reçu soit du molnupiravir, soit un placebo. Dans le groupe molnupiravir, 7,3 % ont été hospitalisés et aucun patient n’est décédé ; 14,1 pour cent du groupe placebo ont été hospitalisés et il y a eu huit décès.

« Après un examen rigoureux des données par nos scientifiques et cliniciens experts, nous sommes convaincus que Lagevrio (molnupiravir) est sûr et efficace pour les personnes à risque de développer une maladie COVID-19 sévère et avons accordé son approbation », a déclaré le Dr June Raine, Directeur général de l’Agence britannique de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA).

Cependant, la pilule doit être administrée dans les cinq jours suivant l’apparition des symptômes; il est inefficace s’il est pris après l’hospitalisation du patient.

À qui le molnupiravir sera-t-il prescrit?

La MHRA a approuvé l’utilisation du molnupiravir pour les patients atteints de COVID-19 léger à modéré et au moins un facteur de risque, tel que l’obésité, la vieillesse, le diabète ou les maladies cardiaques.

Le médicament peut être proposé aux maisons de retraite et prescrit aux patients vulnérables par les médecins généralistes.

Le traitement sera administré aux patients vaccinés et non vaccinés au Royaume-Uni dans un premier temps dans le cadre d’une étude nationale visant à recueillir plus de données sur son efficacité.

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