Vous avez endossé les rôles de Bamber Gascoigne, Malcolm McLaren, Peter Mandelson et Larry Grayson. Comment parvenez-vous à incarner de manière crédible des figures aussi connues ?

Je commencerai par la voix. Certains sont plus faciles que d’autres. Je viens de terminer une pièce au National Theatre où je jouais Sir John Gielgud et cette voix me convient parfaitement. Larry Grayson était assez difficile. Sa voix est plus grave et plus rouillée que ce à quoi on s’attend. La clé pour Malcolm McLaren était de réaliser qu’il ressemble à Larry le Mouton, étrange et enroué. Mandelson a cette mandibule inférieure qui change la forme du visage. Sa manière de parler est délibérée et laborieuse. Quant à Bamber Gascoigne, tout tourne autour des lunettes. J’essaie d’intégrer des lunettes dans chaque rôle. Ce sont des accessoires très utiles. Récemment, j’ai joué dans la série de science-fiction « 3 Body Problem » sur Netflix avec Reece Shearsmith. Quand je suis arrivé sur le tournage, il portait des lunettes. Je lui ai dit : « Espèce de salaud, tu as les lunettes ! »

Vous êtes un grand fan de James Bond. Pourquoi n’avez-vous pas encore joué dans un film de la franchise ? Même simplement en tant que Smithers, derrière Q dans son laboratoire, en démolissant la tête d’un mannequin avec un faux plâtre ?

Je vous le demande. C’est une honte. Évidemment, tout le monde veut être un méchant de James Bond. J’étais excité quand ils ont ramené Blofeld. Je préfère mes James Bond excentriques, avec un pied dans la réalité, c’est pourquoi « Bons baisers de Russie » et « Au service secret de Sa Majesté » sont mes préférés. Ils sont plus grands que nature, mais pas trop cartoons ni sombres. À une époque aussi sombre que la nôtre, je pense que nous pourrions tous avoir besoin d’un peu plus de Roger Moore, vous ne pensez pas ?

Je joue dans Mission : Impossible, une autre grande franchise mondiale, donc je n’ai rien à reprocher. Tom Cruise est là tous les jours, alors on s’y habitue assez rapidement. De temps en temps, on regarde autour de soi et on se dit : « Putain, c’est Tom Cruise. » C’est incroyable de faire partie d’une telle machine. Plutôt gentiment, on m’a proposé de jouer le chef de l’Agence de sécurité nationale. Alors, prenez note, producteurs de James Bond.

Quelles sont vos prédictions pour l’horreur du futur ? Aimeriez-vous écrire et réaliser un long métrage d’horreur ? J’imagine que ce serait terrifiantement incroyable !

C’est drôle, on ne me propose jamais de films d’horreur. Jamais. Je ne sais pas si les gens pensent que je ne veux faire que mes propres choses, mais chaque fois qu’un merveilleux film d’horreur se présente, qui se déroule dans un village de pêcheurs danois, personne ne me le propose.

J’ai écrit un film d’horreur pendant le confinement, que j’aimerais réaliser, mais la chose la plus effrayante dans l’horreur, c’est d’obtenir le financement. C’est très britannique, une Angleterre détrempée de mercredi après-midi qui n’a peut-être pas d’attrait international, donc je devrai peut-être le mettre de côté pendant un moment. La chose excitante dans l’horreur, c’est qu’elle se propage dans le monde comme un virus. Quand on a l’impression qu’elle s’est épuisée, elle ressurgit en Corée ou quelque part avec une nouvelle approche fraîche et excitante.

Dans quelle mesure votre intérêt et votre utilisation de la fiction étrange de l’époque édouardienne dans vos scénarios visent-ils à expliquer la répétition de l’histoire dans la société contemporaine ?

HG Wells a inventé de grandes parties de la science-fiction : la machine à remonter le temps, l’invasion extraterrestre. Nigel Kneale, mon autre grand héros, avait une vision prophétique similaire, regardant autour des coins ce qui pourrait se produire. C’est de la fiction spéculative, mais les grandes lignes sont étonnamment précises. Il est intéressant de regarder en arrière la vieille science-fiction et la fiction fantastique pour voir si ce à quoi ils étaient confrontés reste pertinent. Les possibilités offertes par la technologie font naître beaucoup de nouvelles terreurs avec lesquelles il est passionnant de jouer, car on se penche sur le côté sombre. Comme l’internet, l’information n’a jamais été aussi accessible, mais les gens n’ont jamais été aussi stupides. C’est le titre de mon autobiographie !

Si vous en aviez l’occasion, aimeriez-vous devenir l’un des Docteurs de Doctor Who ?

Bien sûr que je le voudrais ! Je pense que cela aurait déjà dû être fait. Je ne peux pas vous dire à quel point je suis enchanté par Ncuti Gatwa. Outre le fait qu’il est clairement l’un des hommes les plus sexy et les plus talentueux de la terre, il peut tout porter. Il a posté sur Instagram à quel point il admire le sens du style vestimentaire de Jon Pertwee, et j’en étais ravi. Pertwee était mon Docteur et je l’adorais. Si j’étais le Docteur, je ne porterais rien. Une approche radicalement nouvelle. Je serais le premier Docteur naturiste et cela effrayerait les Daleks.

Pourquoi êtes-vous plus intéressé par la transformation de Sherlock, Dracula, etc. en mini-séries plutôt qu’en films ?

Les gens pensent qu’il suffit de claquer des doigts. C’est incroyablement difficile d’intéresser les gens et de faire des films. Je me souviens avoir parlé à Edgar Wright d’Ant-Man, dans lequel il a mis huit ans de sa vie et qui n’a finalement jamais été réalisé. Huit ans, ce n’est pas une décennie. Si on en additionne quelques-uns, on est mort et on a réalisé quatre films. Mais aussi, nous étions vraiment intéressés par leur adaptation en séries télévisées parce que nous aimons la télévision. Nous aimerions faire un film Sherlock. C’est la chose naturelle à faire.

J’ai vu « The Unfriend » au théâtre à Chichester. Comment est-ce de diriger de longue date des collègues comme Reece Shearsmith ?

C’était délicieux. Ce n’est pas sans ses défis, car on franchit une ligne en termes de relation de travail. Nous avons travaillé en étroite collaboration au fil des ans, mais la différence est que maintenant je suis le réalisateur. Je réalise actuellement « The Way Old Friends Do », la pièce écrite par mon partenaire [mon mari, Ian Hallard], sur deux vieux amis d’école qui se retrouvent après 20 ans et décident de former le premier groupe de reprises d’Abba en version drag. C’est très drôle, très touchant et plein de joie.

Au fond de vous, que ressentez-vous face au succès de « Inside No 9 » ?

Je me souviens que Michael Palin, célèbrement l’homme le plus gentil de l’industrie du spectacle, disait que, chaque fois qu’un ami avait du succès, une petite partie de lui mourait. Je ne me suis jamais senti comme ça. Je suis ravi, car c’est absolument brillant. J’admire énormément Steve [Pemberton] et Reece [Shearsmith]. Ils en sont à la neuvième et dernière saison. Steve m’a dit : « J’aurais aimé qu’on l’appelle Inside No 5. On aurait déjà fini. » La gamme d’inventions est stupéfiante. J’ai été ravi d’y participer. Je suis dans l’épisode sur une réunion d’anciens élèves. Nous nous sommes beaucoup amusés. Nous sommes retombés dedans tout de suite, comme si nous n’avions jamais été séparés. Nous quatre, [l’écrivain] Jeremy [Dyson] inclus, n’avons certainement pas prévu de nouveaux projets pour la Ligue des Gentlemen. Mais travailler de nouveau ensemble ? Ne jamais dire jamais.

Paul McCartney dit qu’il aime « Homes Under the Hammer ». Quel est votre plaisir coupable ?

« Naked Attraction ». Je me déteste pour ça. Je pense que c’est non seulement la fin de la télévision, mais probablement la fin du monde. J’ai joué dans une pièce au National Theatre pendant trois mois et je rentrais chez moi vers 12h30, totalement incapable de dormir, et je suis devenu complètement accro. C’est honteux. Les deux grandes conclusions que j’en tire sont que de nos jours, beaucoup de gens ont des tatouages horribles et que les poils pubiens ont disparu. Channel 4 aurait pu l’appeler « La boucherie en vitrine ». Il y a beaucoup de parties génitales très sombres là-bas.

Qu’était le « special stuff » de Hilary Briss (dans « La Ligue des Gentlemen ») ?

De fausses pistes.

Quel a été votre pire cauchemar ?

Il n’y a pas de bon cauchemar. Il y a une différence entre un rêve de peur, où vous montez sur scène sans connaître vos répliques. Les ca