La bande-annonce de Barbie de Greta Gerwig commence avec la poupée (interprétée par Margot Robbie) décrivant ses modestes projets pour la soirée : « Une grande fête éclatante avec toutes les Barbies, une chorégraphie planifiée et une chanson sur mesure. » Et en effet, il y a une grande fête rose, extrêmement pailletée, accompagnée de la chanson Dance the Night de Dua Lipa. La chanson offre à la chorégraphie fluide des Barbies un geste très familier aux fans de musique pop : le double applaudissement disco.

Comme le son de la corde disco, la réverbération fermée ou le coup de l’orchestre, il est reconnaissable à travers les générations de pop. Composé de deux applaudissements rapides et généralement situé à la fin d’une phrase musicale répétée sur quatre ou huit mesures, la fonction musicale du motif est de rassembler l’énergie des mesures qui le précèdent et de la libérer dans les suivantes. Mais le double applaudissement est malicieux, ridicule et légèrement magique – l’équivalent musical d’agiter une baguette magique avec une grosse étoile brillante à l’extrémité et de voir la prochaine phase de la chanson apparaître de nulle part.

Lipa est une maîtresse de cet art. Prenons Levitating, une chanson dans laquelle le double applaudissement est pratiquement tissé dans le flux lyrique : essayez de chanter la ligne « Si tu veux t’enfuir avec moi, je connais une galaxie / Et je peux t’emmener faire un tour » sans ajouter deux applaudissements à la fin. (C’est impossible.) « C’est un petit crochet », explique Matt Johnson, directeur musical et co-producteur de Jamiroquai. « Nous pensons aux crochets comme étant une ligne de clavier principal ou une ligne de guitare qui attire l’oreille, mais certains motifs de batterie attirent également l’oreille ».

Johnson cite la chanson Forget Me Nots de Patrice Rushen en 1982 comme exemple classique de morceau à double applaudissement. (Le morceau Little L de Jamiroquai a un discret double applaudissement au milieu du refrain, emprunté à Rushen.) Un succès inattendu qualifié d’échec par les cadres de sa maison de disques, Forget Me Nots a valu à Rushen une nomination aux Grammy Awards pour la meilleure interprète R&B féminine, et le morceau a été revisité par les générations successives : à la fin des années 80, avec la scène du trampoline dans le film de Tom Hanks Big ; les années 90, en tant que titre principal de Men in Black de Will Smith ; et les années 2020, dans une danse TikTok où les participants improvisaient quelques mesures avant de revenir à l’accroche rythmique. Chaque génération qui revisite le morceau se concentre sur l’applaudissement, même si, comme Rushen me le rappelle, l’ouverture est en réalité « des claques – tout le monde fait cette erreur ». (Cela devient deux applaudissements plus tard dans la chanson.)

À son tour, Rushen pointe sa présence dans la musique Motown et gospel, et des moments comme l’intro de Car Wash, initialement sorti par Rose Royce en 1976. Le double applaudissement fait « partie de l’héritage et de l’histoire de la musique de danse américaine », dit-elle, « que vous pensiez à la clave latine ou à la musique pop, tout cela remonte en Afrique. Ses dérivés, où et comment il est placé – dans la musique qui est particulièrement destinée au mouvement – c’est là que vous trouverez le double applaudissement utilisé. » Du point de vue musical, ajoute-t-elle : « Cela donne une certaine poussée rythmique ». Le double applaudissement dans Forget Me Nots est vraiment percutant « parce qu’il est bien marqué », s’intégrant particulièrement bien dans l’architecture rythmique épurée du funk.

Un utilisateur de Spotify a compilé une playlist de 21 heures avec le double applaudissement disco, comprenant tout le monde de Diplo à Lizzo en passant par Kylie. Le double applaudissement est « un cliché en un sens », dit Johnson, « mais les clichés deviennent des clichés parce qu’ils sont si efficaces ».

Pour les jeunes producteurs qui ressuscitent le langage des générations pop précédentes mais qui ne sont pas découragés – ou qui cherchent activement – le cliché, il y a une nouvelle fonction pour le double applaudissement. « C’est presque comme un appel et une réponse » entre le public et les artistes, dit la productrice Lucy Tun. (Elle utilise une version du motif à double applaudissement dans les stabs rythmiques de sa chanson Another Week en 2020). « Ça semble un peu niais de voir tout le monde interagir de cette façon. Cela me rappelle les bals d’école ou les soirées de danse de vacances que l’on faisait avec tous les autres enfants, quelque chose à quoi les gens se connectent de manière kitsch et amusante. »

Que l’on ait un sens naturel du rythme ou que l’on danse de façon désinvolte, le double applaudissement est une force d’attraction parfaite. « Quand vous dansez avec votre sac à main, vous pouvez facilement faire un double applaudissement », ajoute Johnson.

Son élément participatif d’appel et de réponse rend le double applaudissement parfait pour TikTok, une plateforme basée sur la réciprocité et la collaboration. Vous pouvez suivre les double applaudissements sur la plateforme : du rythme d’ancrage sur DJ Smallz’s 732 Cupid Pt 1 (où le double applaudissement est souvent le seul élément standard parmi les variations élaborées des danseurs), aux fans qui documentent les différents double applaudissements de Taylor Swift (avec la participation du public) dans les versions live de You Belong With Me. « Ce n’est peut-être pas un applaudissement, cela peut être plus subtil – un claquement ou quelque chose du genre », explique Tun. « Mais le rythme est toujours là, comme un signal collaboratif dans une chanson. » Un morceau d’iconographie de la culture pop et une façon ludique d’introduire de la variation dans une structure formulée : il semble que Barbie ait trouvé son parfait mouvement de danse.