Le roi Charles s’adressera aux législateurs et sénateurs français à la Chambre haute du Parlement français ce jeudi, une première pour un monarque britannique dans une chambre de vote française. Au deuxième jour de sa visite d’État, le roi devrait utiliser son discours au Sénat pour encourager une nouvelle fois des liens plus forts entre la France et le Royaume-Uni. Lors d’un banquet somptueux au palais de Versailles mercredi soir, il a déclaré lors d’un toast qu’il était « de notre devoir à tous de revitaliser notre amitié pour la rendre adaptée aux défis du XXIe siècle ».
Cela confirme une réinitialisation cruciale de la relation franco-britannique après l’effondrement presque total de la confiance et les niveaux record de ressentiment pendant les années Boris Johnson.
Le discours du roi devrait faire écho à celui de sa mère Elizabeth II lorsqu’elle a visité le Sénat en 2004 et a déclaré, parlant dans la salle de conférence plutôt que dans la chambre de vote: « Dans un monde dangereux, nos deux nations ont tellement à offrir lorsque nous utilisons nos forces ensemble… Prenons notre envol par rapport à nos différences récentes, tout comme l’ont fait nos ancêtres il y a cent ans ».
Plus tard, le roi se rendra au nord de Paris à Saint-Denis, où se trouve le stade national français utilisé pour la Coupe du Monde de Rugby et les Jeux olympiques de l’année prochaine, et où il devrait rencontrer des résidents et des personnalités du sport. Sur l’île de la Cité, sur la Seine, Charles, passionné de jardinage qui a déjà admis parler à ses plantes, visitera un marché aux fleurs qui porte le nom de sa mère lors de sa dernière visite d’État en 2014.
De là, il observera les travaux de rénovation et de reconstruction à la cathédrale Notre-Dame voisine, partiellement détruite par un incendie en 2019. Près de 1 000 personnes travaillent à la restauration de la cathédrale, qui remonte au XIIe siècle. Après l’incendie, Charles a envoyé un message émotionnel à Emmanuel Macron pour lui dire qu’il était « profondément attristé » et a qualifié Notre-Dame de « l’une des plus grandes réalisations architecturales de la civilisation occidentale ».
Le jeudi, la reine Camilla et Brigitte Macron lanceront un nouveau prix littéraire franco-britannique, qui sera décerné à partir de 2024. Le roi et la reine prendront congé du président à l’Élysée avant de se rendre à Bordeaux le vendredi, où ils visiteront un vignoble biologique et rencontreront des travailleurs d’urgence et des communautés touchées par les incendies de 2022.